书评:哭泣的陆龟~苏卡达象龟

2023-03-19 160 0

几个星期前,
我为了取得「非洲龟类协会:以保育非洲大陆各种龟类为目标」的中文版翻译授权,
透过电邮和非洲龟类协会的会长 Tomas Diagne 先生取得了联繫。
我们在谈野生苏卡达象龟幼体的习性一文中曾经提到过,
由于 Tomas Diagne 本人从小就喜欢苏卡达象龟(盾臂龟)(Geochelone sulcata),
所以毕生都投入苏卡达象龟的研究和保育,
可说是个不折不扣的苏卡达象龟专家。
至少以长年在野外观察苏卡达象龟的角度来看,
很难找到比他更投入的保育人士了。
其实我之所以会想和 Tomas Diagne 会长取得联络,
要归功于台湾的一位龟友,
在陆龟论坛上转贴了 Tomas Diagne 所拍摄的照片:
一隻野生苏卡达象龟正在吃野兔尸体的图片!
由于多年来我透过许多的文献查证,
始终无法做出陆龟是纯素食动物的结论,
如今又见到了最新的野生陆龟吃肉照片,
可说引起了我的高度关注。
老实说,
我和 Tomas Diagne 联繫取得中文翻译授权的动机,
有很大一部分是为了向他查证苏卡达象龟是否会吃肉的议题。
于是我直接把台湾龟友的转载图片传给 Tomas Diagne 并提问:
苏卡达象龟吃肉是个异常事件或者常规情况?
没想到 Tomas Diagne 回覆我:
对于野生苏卡达象龟而言,
这种进食行为是很典型的。
由于野生苏卡达象龟吃野兔肉的这个惊人画面,引起我的高度注意,并促使我积极进行求证,没想到因此挖掘到了更多的野生苏卡达象龟之珍贵参考资料。
我向 Tomas Diagne 所提出的另一个问题是:
他曾经观察到野生苏卡达象龟宝宝在雨季时待在沼泽地裡,
这是否意味着苏卡达象龟宝宝需要更多的水分或潮湿的环境?
他的回覆则是:
通常苏卡达象龟一年之中的大部分时候是生活在乾燥的环境裡,
在间或的雨季裡祂们很感激花时间在沼泽地的四周。
Tomas Diagne 接着又说,
他们在 2000 年所出版的「哭泣的陆龟~苏卡达象龟(The crying tortoise: Geochelone sulcata)」一书中,
就已经记载描述了野生苏卡达象龟吃肉的这种进食行为。
这本书立即引起我极大的兴趣,
我马上透过网路搜寻看能不能还买得到。
没想到这本书早就己经绝版,
况且由于美国南加州的 Tom 在 2012 年时的大力推荐之下,
他到了今年(2015 年)甚至都还认为「哭泣的陆龟~苏卡达象龟」是现存最好的苏卡达象龟书籍。
不论如何,
仅剩的几十本书可说全被美国的龟友都蒐购一空了。
于是我只好回头询问 Tomas Diagne 会长,
是否还有机会买到这本令人垂涎三尺的好书。
Tomas Diagne 则回覆我说这本书虽然已经绝版,
但他们已经製作成了电子书烧录在光碟裡,
售价为 50 美元(含运费)。
相对于美国龟友买到的纸本书籍金额为 30 美元(书籍本体 20 美元,外加运费 10 美元),
电子书的售价相对提高了一些......。
不过为了取得珍贵的野生苏卡达象龟资料,
这一点点差价对我而言实在不算什麽。
「辐射龟~一颗严重受到威胁的星星(Astrochelys radiata, a very threatened "star")」是同一位作者在 2010 年的大作,同样提供了极为丰富的野生辐射龟第一手资料。
而 Tomas Diagne 会长在收到了我的转帐汇款以后,
则表达了感谢我对于非洲龟类协会的赞助。
经过了三个星期的漫长等待,
我总算收到了「哭泣的陆龟:苏卡达象龟」的电子书光碟,
于是迫不及待的开启档桉阅读。
这本书的作者是来自法国的国际知名乌龟保育专家 Bernard Devaux,
他也是我们曾介绍过「辐射龟~一颗严重受到威胁的星星」一书的作者。
「哭泣的陆龟:苏卡达象龟」是法国 Chelonii 杂志的 2000 年六月号特辑,
而「辐射龟~一颗严重受到威胁的星星」则是 Chelonii 杂志在 2010 年八月号的特辑,
而且内文同样都是英法文双语对照,
只不过「哭泣的陆龟:苏卡达象龟」更薄,
全书的内文只有 87 页。
虽然这只能算是一本不厚的小册子,
但撰文的作者乃是长年投入野生乌龟观察和保育的知名学者,
我个人觉得其内文和资料的参考价值,
肯定远胜过只是进行短期非洲狩猎之旅(Safari)的旅游心得。
正如我们曾在罗马尼亚野生希腊陆龟的长期营养观察曾提到的,
参与人数越多、含括范围越大且追踪时间越久的调查,
研究本身的可信度就越高,
或比较不会偏离事实。
「哭泣的陆龟:苏卡达象龟」一书分成了许多的章节,
陆龟饲主们最感兴趣的内容如饮食、挖掘、行为、繁殖和季节性习性,
都有相当详尽的描述。
作者在营养单元的开宗明义第一句话就是:
苏卡达象龟并不只是草食性动物!
野生苏卡达象龟只有在雨季的短暂三个月裡吃得到青绿色的植物,此时也进入水中大啖水草和藻类。
最令我感到十分震惊的是,
作者认为野生苏卡达象龟其实是个「机会主义食腐动物(opportunistic scavenger)」!
有些人可能会很纳闷到底甚麽是机会主义食腐动物?
在我们身旁最常见的机会主义食腐动物要算是「狗」了!
我们都听过「狗改不了吃屎」这句俗话,
虽然也有人坚持狗也可以吃素就能过活,
但绝对没有人坚持狗是素食动物因此不准给肉吃吧!
根据 Bernard Devaux 的描述,
野生苏卡达象龟可说是甚麽都吃,
从绿色植物、树枝、水果、腐尸、粪便、垃圾、岩石、土壤等等。
野生的苏卡达象龟能吃到青绿色植物的比例并不多,
仅有在春天雨季来临时有短暂机会吃得到青绿色的植物,
有时候也会进入淹水的地区吃水草和藻类。
原产地的苏卡达象龟特别爱吃芒果和西瓜。
但就植物性食物来源而言,
大多数的时间苏卡达象龟只吃得到乾草和乾燥的植物。
然而野生苏卡达象龟却经常(frequently)吃肉,
尤其是腐尸。
苏卡达象龟尖锐的喙能够用以切碎山羊或瘤牛的尸体,
作者亲眼看过苏卡达象龟和用尖锐的喙撕裂死兔或沙漠狐狸并大快朵颐,
并表示亚达伯拉象龟(Dipsochelys elephantina)也具有同样的行为。
苏卡达象龟也会追逐昆虫或小蜥蜴并咬碎吃掉。
苏卡达象龟在非洲一些村庄垃圾桶或垃圾堆的食腐行为,
就像是加拿大的棕熊、欧洲的狐狸或东南亚的巨蜥等猎食者一样,
垃圾堆里翻找得到的剩肉剩菜什麽都吃。
野生苏卡达象龟很爱吃芒果和西瓜。野生个体曾发生过连续好几天吃太多西瓜而导致腹泻的少数桉例。
这位法国的作者也提到了,
许多动物为了躲避炽热高温而进入了苏卡达象龟所挖掘的洞穴裡,
这些动物在洞穴内死亡以后,
很快的就会被苏卡达象龟给吃掉。
苏卡达洞穴里经常能发现跳鼠、沙漠狐狸甚至蛇死在裡面,
从而变成了苏卡达象龟的食物。
这与我们在「SIGS 乌龟饲育小册(14):苏卡达象龟(盾臂龟)」一文的译注所引述的德国文献,
即德国 Hoger Vetter 在 2005 年所出版的着述,
提到了野生苏卡达象龟会捕食昆虫,
也会吃哺乳动物的腐尸、骨头和大便。
此外苏卡达象龟会毫不犹豫的吃掉牠们洞穴内的同居动物,
这些动物为了躲避白天高温躲进乌龟的建筑物内,
并偶而在此死亡;
有些还活者的"房客",
例如蚱蜢和其他昆虫或者巨蜥的幼体,
甚至会遭到真正的追猎。
德国与法国这两位苏卡达象龟专家看法可说是不谋而合!
然而洞穴对于苏卡达象龟的功能还不止于提供食物。
野生苏卡达象龟虽然生活在乾燥的气候裡,
但苏卡达象龟自己挖掘的地下洞穴,
垂直深度(非斜坡长度)最高可达 15 公尺深!
深入地下的洞穴除了帮助苏卡达象龟躲避炽热高温之外,
也提供了稳定的高湿度环境以抱持体内水分。
而苏卡达象龟的地洞往往具有许多通道和房间,
不知这是否就是令许多动物无法走出地底迷宫因而死亡的原因。
野生苏卡达象龟利用尖锐的喙能切碎并撕裂山羊或瘤牛的尸体。本书的作者亲眼看过苏卡达象龟和用尖锐的喙撕裂死兔或沙漠狐狸并大快朵颐​。
苏卡达象龟的地底迷宫和外面空气的温差可超过 15 ˚C。
例如当洞外温度高达 55 ˚C 时,
洞底的温度还能维持在 40 ˚C;
而当夜间洞外温度降至零度以下时,
洞底的温度还有 15 至 20 ˚C。
野生苏卡达象龟挖地洞的速度也非常的迅速,
一隻 60 公斤重的个体能在短短的三分钟内挖掘出 65 公分长的地洞。
苏卡达象龟也是所有大型陆龟当中移动(走路)速度最快的一种。
此外苏卡达象龟从地底迷宫逃脱的速度也很快,
地洞往往在雨后会遭到淹没,
但从没见过野生苏卡达象龟在地底迷宫被淹死的桉例。
而苏卡达象龟虽然不喜欢别的同类进驻自己挖掘的地洞,
但对于自己挖掘的地洞也没啥忠诚度,
每一至三年就会重新开挖一个新的地洞。
如果原栖息地属于湿度较高的地区,
苏卡达象龟的挖掘习性就会减弱,
而是偏爱天然的洞穴或直接躲在灌木丛地下。
乾燥且高温的空气似乎是诱发苏卡达象龟挖掘行为的因子。
作者 Bernard Devaux 另一个很有趣的观察是,
他们曾经把在欧洲人工繁殖孵化的苏卡达象龟野放回非洲,
这些在人工环境生活达 20 年的苏卡达象龟个体,
在欧洲的人的环境中就像是许多饲主所观察到的一样,
其实并不会或不想挖掘洞穴。
可是当来到了非洲的气候和西非荒模草原的沙质土壤时,
这些人工繁殖的苏卡达象龟个体立刻就会开始挖掘地洞!
野生苏卡达象龟的地洞简直就是一座迷宫,不但保护苏卡达象龟免于过热中暑,也能提供了高湿度环境,更重要的是,还有许多食物会自动送上门来。
苏卡达母龟产卵时所挖掘的地洞深度,
介于 20-40 公分(平均 25 公分)之间,
​而此深度位置的土壤温度相对的稳定,
变化介于 23-35 ˚C 之间。
大部分的新生幼体是赶在雨季开始时孵化的,
因为此时食物和水分丰富,
幼体比较容易挖土把自己埋起来,
而猎食者也比较不容易找得到。
不过苏卡达象龟新生幼体真正的行为,
​正如我们在谈野生苏卡达象龟幼体的习性所提到的,
​要到了 2011 年的时候才由 Tomas Diagne 首度观察到。
此外野生苏卡达象龟的幼体之中,
背甲畸变(错甲)的比例达 15%,
然而成体背甲畸变的比例却不到 5%,
法国的这位陆龟专家不禁怀疑,
是否背甲畸变的个体比较短寿。
另一个引起我注意的资料时,
苏卡达象龟在非洲原产地虽然气温变化很大,
从夏天的最高温 47 ˚C 至冬天的最低温零下 6 ˚C 之间。
苏卡达象龟被许多饲主认定是喜爱高温的品种,
但法国的专家却不这麽认为,
作者 Bernard Devaux 指出,
当苏卡达象龟的内部体温达 41 ˚C 时可说是情况危急,
而在欧洲的饲养经验观察却发现,
苏卡达象龟甚至在 10 ˚C 的低温都还很活跃。
只因为苏卡达象龟来自乾燥的地区,就被许多陆龟饲主以高温乾燥的环境来饲养,殊不知因此造成了许多损失。
「哭泣的陆龟~苏卡达象龟(The crying tortoise: Geochelone sulcata)」还有好多令我感到很新奇的资料,
也难怪美国南加州的苏卡达象龟繁殖专家 Tom 将此书读过了十几次,
​并将此书誉为现存最好的苏卡达象龟书籍。
原本我只是想求证苏卡达象龟大啖野兔尸体的照片而已,
却无意中挖掘到了如此珍贵的原产地长年观察资料。
此书并不厚重,
英法双语的图文内容也才 85 页,
简直可以用字字珠玑来形容本书的内容了。
对于所有的陆龟爱好者而言,
这是本不可或缺的重要参考文献。
小儿看我一个多小时就把整片光碟的电子书看完了,
直言这样就花了 50 美元实在太不值了,
但他哪知道裡面的内文所带给我的惊奇与冲击。
更重要的是,
此书不但证实了陆龟会吃肉的观点,
作者甚至直白的指出苏卡达象龟并不只是草食性动物,
而是个「机会主义食腐动物(opportunistic scavenger)」!
况且本书早在 2000 年就已经出版,
也清楚的交代了苏卡达象龟的食性和习性,
但令人不解的是,
至今的许多苏卡达象龟饲养方式建议,
都与原产地所观察得到的习性背道而驰。
光是以乾燥高温的方式来饲养苏卡达象龟,
就不知道已经造成了多少的损失。
也难怪美国南加州的 Tom 要写下陆龟新生幼体的衰竭症候群一文来警世。
「哭泣的陆龟~苏卡达象龟」中最令我好奇的一张图片。照片的解说为:(苏卡达象龟)幼体的囟门会维持好几年的开放状态,有时候要到 7-8 岁才会完全关闭;有些陆龟在四岁之前鲜少完成骨化。很遗憾的是,作者在全书的内文中未做进一步探讨。

相关文章

NUANCE树蛙粮使用说明
世界所有龟类图集
如何选灯(1):影响 UVI 的设计因素;UVB 测试卡的普遍问题
欧系陆龟在自然环境的生活方式(上):大地回春
欧系陆龟在自然环境的生活方式(下):酷暑与冬眠
苏卡达象龟幼体只用加热垫不用烤灯的实验

发布评论