2024年4月25日

北京天佑工作室

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陸龜新生幼體的衰竭症候群

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~譯序~

有別於兩岸三地,在美國的陸龜市場中,人工繁殖孵化的幼體佔了非常重要的數量和比例。陸龜新手開始飼養陸龜幼體後,經常有人上網抱怨幼體的狀況日漸衰弱甚至死亡。來自美國南加州的 Tom 本身的職業便是終日與各種動物為伍,現在同時也兼任陸龜繁殖家,他認為陸龜幼體養不活的原因,錯誤不在於新手的疏於照顧。Tom 欣然同意將自己的獨到見解翻譯成中文並且刊出,想給陸龜人工繁殖孵化日益興盛的華語圈,當成一個借鏡和參考,並期盼尚未浮現的潛在性問題能防範於未然。最後,要聲明的是,本文內容不代表譯者本身的立場。

作者:Tom(美國南加州)
編譯:Erich Sia
我已經聽了很多年了,
但我並不喜歡這個術語。
這個術語是用來幫我們自己的疏忽和失敗找藉口。
我同意,
偶而會有陸龜的新生幼體(Hatchling)在出生之後,
就算任何人再怎麼努力也撐不下去,
大多數的新生幼體,
如果能完整地孵育並孵出,
新生幼體如果受到了適當的照顧,
應當就能存活下來且茁壯成長。
上一句的內容裏有好多個關鍵詞。
那些少數撐不下去的新生幼體,
始終就不太對勁。
這些幼體通常立刻就可以看得出來。
本文要探討的大都是「沙漠型」的品種,
例如蘇卡達象龜(盾臂龜)、豹龜、加州的沙漠陸龜…等。
大部份其他品種的新生幼體安置就較為正確,
所以避免了這個問題。

陸龜新生幼體的衰竭症候群之症狀有:
在剛開始的幾個星期或幾個月,
我們新買的新生幼體似乎一切都很好,
後來牠們食慾稍微減少了一些,
而躲藏或睡覺的時間則增加了一些。
然後幼體的背甲感覺起來比我們印象中的還要軟一些。
然後幼體的眼睛不願睜開了,
甚至惡化成真正的無精打采。
幼體的進食停止了,
或大幅度的降低。
就算能撐得過這段時期達好幾個月,
通常這樣的新生幼體幾乎是沒啥生長的。
最後,
幼體的背甲感覺起來「軟綿綿的」,
有時候顏色還會有些改變。
在出現這個現象後的一兩個星期,
牠們通常就死了。
一旦症狀發展至某個臨界點,
無數的時間和金錢投入,
也似乎無法阻止繼續惡化的過程。

許多陸龜飼主都遭遇過剛買回來狀況還不錯的陸龜幼體,到後來卻來越沒食慾且沒精神,到後來甚至死亡。

在以前,
這個現象被解釋成了「新生幼體的衰竭症候群」。
其含意是這不是任何人的錯誤,
這個症狀偶爾就是會發生。
本文精彩的部分,
現在才要開始。
大部份的人會要新手為陸龜幼體的死亡負責,
理由是他們在出門時因一時的衝動,
就買了隻可愛的蘇卡達象龜寶寶,
卻又不知道自己在做什麼。
有時候或許是佔了一部分的原因。
根據我自己的經驗,
這僅佔了新生幼體死亡的極少數目。
在一個無知、衝動的陸龜買家身上,
通常我們會看到很糟糕的飲食、沒有提供紫外線且環境溫度過冷。
我認為這只佔了第一次養龜人口的極少比例,
大部份的新手其實都做得很不錯。
一位陸龜新手所可能犯下的細微差錯,
大都不至於造成上述的症狀。

那麼,
造成的原因又是什麼?
我自己的看法是
根據我過去約 20 年來關於「沙漠型」陸龜的專業經驗,
這是因為負責將陸龜孵化的人士,
把新生幼體放進了「牛肉乾製造者」方式之設置當中。
讀者知道我在說的是什麼:
使用顆粒狀兔糧當作底材、沒有水碗、沒有藏身之處,
當然就沒有濕氣重的隱蔽處了,
外加熾熱、乾燥的烤燈。
這些人士宣稱每星期幫幼體泡澡好幾次,
我很懷疑大部份的繁殖家是不是真的有這樣做。
弱小的新生幼體在非常短的時間內就很容易會發生脫水,
甚至是發生在過夜的時候。
慢性脫水對於新生幼體的內部器官造成了永久性的傷害,
包括了腎臟和肝臟。
造成這整個困惑的一部分原因,
是因為如果沒有進行解剖,
我們便沒法知道個別的陸龜寶寶,
體內是已經多麼乾燥了,
或者內部器官受到了何種程度的傷害。
有些幼體很勉強地撐了過來,
新生的肝臟和腎臟細胞開始緩慢生長時,
幼體便開始成長並茁壯生長。
我自己飼養的蘇卡達象龜就是個例子之一。
這隻母龜在前兩年半幾乎沒有生長,
而現在她卻能繁衍後代。
她熬過了最艱難的時期。
大部份的幼體存活了下來,
而且有一陣子看起來似乎還不錯。
有時候是好幾個月。
幼體會吃、喝、取暖、探索而且行為完全正常。
牠們外表看起來沒有任何跡象顯示其內部的器官幾乎死了,
而這些幼體現在是個定時炸彈。
慢慢的,
上述的症狀開始浮現。
新的飼主認出了有問題,
並且要求幫忙,
但不幸的是,
甚至在他們把陸龜寶寶帶回家之前,
一切就都已經太晚了。
每一次我看到了上述的症狀,
每一次
這些陸龜都來自乾燥的設置、沒有水碗也沒有濕氣。

很多陸龜繁殖家和賣家,都喜歡把陸龜幼體飼養在極度乾燥的環境之中,造成了日後無法挽回的傷害。

從陸龜繁殖者的角度來看,
他們的這種做法已經行之有年了,
甚至是好幾十年。
這些繁殖家認為,
陸龜寶寶在售出之後的幾個月偶爾發生的死亡案例,
那是因為養龜新手沒把事情搞好,
所以並不是繁殖家本身的錯。
畢竟,
所有的陸龜寶寶在繁殖家那裏時的狀況都很好,
沒有任何一隻死掉或出現生病的症狀。
當然了,
幾個星期或幾個月之後所發生的一些事,
就和他們無關了。
錯了!!!
「新生幼體的衰竭症候群」應該改稱為:
「繁殖家無法保持新生幼體水合之症候群」或「牛肉乾製造者症候群」。
不管怎樣,
我們必須把這個訊息告訴全世界的陸龜繁殖者。

如果他們不願意聆聽,
那麼就不要買他們的產品,
讓他們沒有生意可做。
爬蟲市場的顧客導向是很明顯的,
顧客具有改變此事的力量。
如果我們進到市場想找一隻新的陸龜寶寶,
要問繁殖者是怎麼安置並照顧陸龜幼體的。
不要從「把陸龜保持乾燥」的人士那裏購買陸龜,
而且要告訴他們為何你不願意選購他們的陸龜。
當賣家自己的底線受害時,
他們會因此改變並且思考自己的錯誤。
把事情做對的繁殖家大有人在,
去找到這些人士買龜吧。
也請協助自己的朋友和家人找到口碑好的繁殖家。
我現在並不是在推崇把陸龜寶寶全都飼養在超級潮濕且遮蓋起來的沼澤之內,
我只是很單純地在說,
丟入一些潮濕的護根物(mulch)、一個水碗和一個濕氣重的隱蔽處。
就這樣而已。
況且護根物也比顆粒狀兔糧便宜多了。

就算是「沙漠型」陸龜的新生幼體,護根物、水碗和濕氣重的隱蔽處也是飼養環境內的基本設備。

我知道我的看法很具爭議性,
也歡迎進行辯論。
但請讀者要理解的是,
我並非輕易就做出這些大膽的主張。
我並不是捏造一個故事就稱之為事實。
我自己身處寵物市場零售業超過十年了,
也當過一年的批發商。
我從 1979 年起就是個持續不中斷的爬蟲寵物飼主。
這些年來,
我自己見過也經歷過許許多多的「劣貨」。
我從前是,
現在也還是,
我的職業就是要協助顧客的動物克服在健康、行為和妥善管理方面的議題。
並不是在說我什麼都知道。
我還差得遠了。
事實上,
我非常在意還有多少事情是我知道的,
而且這些事每天都還令我受挫。
我要把陸龜幼體死亡的責任歸屬放到應該的地方,
那麼我們才能解決這個容易解決的問題。


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