霉浆菌与陆龟的上呼吸道疾病 | 陆龟医疗

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去年(2014 年)12 月 24 日的平安夜,
我因故必须到台北水族街附近办事,
由于好久没到水族街走走了,
于是抽空到水族街的一家两栖爬虫专门店,
和熟识的店长稍稍閒聊了一下。
我从店长的谈话中得知,
台湾这一年来所进口的希腊陆龟(欧洲陆龟)(Testudo graeca),
由于霉浆菌感染的问题,
死伤非常的惨重。
对此我表示很讶异且很难理解,
难道加强隔离和药物治疗也都没效吗?
店长则表示该做的都尽全力去做了,
但挽救的成效依旧很有限。
店长的这番话,
激起了我对霉浆菌议题的兴趣。
姑且不论去年的希腊陆龟是否真的因霉浆菌感染而死亡,
上次我发布陆龟的鼻水症候群和霉浆菌感染一文,
距今也已经超过了四年,
也该更新一下有关霉浆菌的讯息了,
说不定有最新的陆龟霉浆菌感染的防治之道。

回到家以后经过了一番搜索,
我果然发现了一篇标题很令人振奋的研究文献:
「霉浆菌与陆龟的上呼吸道疾病~回顾与更新」,
而且资料真的很新,
因为研究的发表日期就是在 2014 年!
这篇研究的主要作者群来自美国佛州大学兽医学院,
阅读了这麽久的陆龟研究文献以来,
美国所发表的陆龟研究是我感觉比较严谨的,
例如沙漠陆龟初生幼体和幼体的水平衡一文;
不像许多其他国家的陆龟研究,
常常被我这个业馀的陆龟爱好者遇到研究文章中的疑点或缺失。
更重要的是,
这是一篇评论性文章(review article)。
要写出一篇评论性文章绝非易事,
作者必须儘可能完整地蒐集有关该主题之所有相关文献,
经由组织、整合和评估先前出版的文献,
才能够分析现有文献之优点与不足之处,
然后建议值得深入研究的议题。
简单的来说,
这应是一篇可信度很高且令人期待的一篇最新文献。摩洛哥的野生希腊(欧洲)陆龟(Testudo graeca)被人发现有霉浆菌,但并未因此灭绝。

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当我把这整篇评论性文章读完以后,
不免感到小小的失望。
原本期盼能看到最新的治疗方式,
但全文对于陆龟感染霉浆菌的治疗着墨很少。
不过作者倒是提到了,
他们见过一些感染霉浆菌后倖存好几年的人工养殖个体,
随着时间会表现出不同的临床症状。
由于陆龟透过嗅觉来寻找和选择食物,
陆龟因感染上呼吸道疾病(URTD)导致鼻腔的组织细胞改变,
其定位食物和进食的能力也可能因此受损。
简单的说,
陆龟的霉浆菌感染是否能被完全治癒,
恐怕要打上很大的问号。
最令我感到吃惊的是,
美国内华达州针对酶联免疫吸附试验(ELISA)呈现阳性反应的陆龟个体,
使用安乐死的方式来处置这些陆龟,
直到 2007 年才终止这样的作法。
将染有霉浆菌的陆龟处以安乐死的方式,
虽然在作法上肯定极具争议性,
可这也突显出对于陆龟霉浆菌感染的束手无策。
撇开人类的这些蛮横行为不谈,
令我眼睛感到一亮的是,
作者提到了很令人振奋的发现:
沙漠陆龟母龟之霉浆菌特定抗体 IgG,
透过产卵的方式传给下一代,
而且其后代幼体在孵出一年后,
都还能侦测的到抗体。
更重要的是,
源自带有霉浆菌抗体之陆龟的幼体,
都没被感染到霉浆菌。
从人类母胎医学的角度来看,
免疫球蛋白 IgG 抗体主要是在二次免疫反应时所产生的抗体,
也是唯一可以通过胎盘的抗体,
所以新生儿体内含有来自与母亲的 IgG 抗体,
这些 IgG 抗体可以在新生儿的免疫系统尚未发育完整前,
协助婴儿抵抗外来的致病原的侵袭,
但这些抗体会在人类婴儿出生后的六个月逐渐消失。
如果陆龟和人类一样,
也透过 IgG 抗体将对抗疾病的方式传给下一代,
其意义可说是极为重大非凡。沙漠陆龟(Gophurus agassizii)母龟之霉浆菌特定免疫球蛋白 IgG 抗体,透过产卵的方式传给下一代。

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至少就美国内华达州过去几年以安乐死对待感染霉浆菌陆龟的方式,
就真的显得非常的不恰当,
因为感染霉浆菌的母龟,
很有机会将 IgG 抗体透过产卵的方式传给下一代,
并且协助幼体渡过第一年的关键时期。
生命会自己找出路!
这是电影侏罗纪公园最常被人引用的一句台词,
自然万物其实才不需要人类自以为是的介入保育,
人类只要离开远远的别来搞破坏就行了。
美国人不分青红皂白的就将陆龟处以安乐死,
极可能是人类自大无知干预自然法则的又一事证。
而至少对于陆龟爱好者而言,
成体遭受霉浆菌感染或许不必过度伤悲,
因为受感染母龟所产下的幼体,
体内的抗体能维持一年的时间并提供保护,
这也算是一则足以令人欣慰的好消息。
日后在贩售或选购陆龟的时候,
我们要强调的是源自感染霉浆菌母体的后代,
而非完全健康的陆龟母体,
这样或许反而更有保障。
然而,
正当我对于美国以安乐死处置陆龟的方式嗤之以鼻,
并且浸淫在自己从文章中获得的重大发现之时,
我心裡却越来越觉得不太对劲儿:
其他的陆龟研究学者怎麽会都没发现呢?
而现况果真是感染霉浆菌的陆龟母体之后代较健康吗?
台湾的希腊(欧洲)陆龟存活率惨不忍睹,
假设霉浆菌所引起的上呼吸道疾病是最主要的致死原因,
莫非这些不中用的个体都是源自健康的母体?
那麽陆龟幼体又是如何大量感染霉浆菌的?
这似乎与目前的现状不太吻合。
再就本篇评论性文章所引述在 1999 年所发表的资料来看,
沙漠陆龟母龟之霉浆菌特定抗体 IgG,
透过产卵的方式传给下一代,
而且其后代幼体在孵出一年后,
都还能侦测的到抗体。
源自带有霉浆菌抗体之陆龟的幼体,
都没被感染到霉浆菌。
美国内华达州要执行感染霉浆菌之陆龟安乐死之前,
难道会没看过这 1999 年的资料就草率执行吗?源自受霉浆菌感染之沙漠陆龟(Gophurus agassizii)母体的后代幼体,在孵出一年后,都还能侦测的到抗体。

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为了解决心裡的疑惑,
我决定仔细阅读原始的全文。
这篇引述的文章,
是由美国学者 Schumacher 等人在 1999 年所发表的研究,
他们的研究目的确实是为了探讨沙漠陆龟(Gophurus agassizii)幼体之免疫球蛋白,
况且也在「摘要」中表明了幼体没被霉浆菌感染。
不过我依照惯例忽视摘要的可信度,
仔细阅读文章的全文,
这才令我感到十分的震惊难过!
作者的实验成果,
的确证实了沙漠陆龟母龟之霉浆菌特定抗体 IgG,
透过产卵的方式传给下一代,
而且其后代幼体在孵出一年后,
都还能侦测的到抗体。
然而作者却在文章的最后讲明了,
他们并没有去调查陆龟幼体所获得的被动免疫,
是否能保护抵抗上呼吸道疾病(URTD)!
作者引述美国佛州大学 McLaughlin 的博士论文指出:
沙漠陆龟成体再度暴露于霉浆菌时的回忆反应,
并无法产生对上呼吸道疾病免疫的结果!
更令我感到休克的是,
McLaughlin 的博士论文指出:
源自一隻遭霉浆菌感染的沙漠陆龟之幼体们,
在暴露于慢性染病的成体之后,
幼体们也发展出严重的上呼吸道疾病,
这显示被动获得的抗体肯能并不具保护力!
在许多有霉浆菌所引起的疾病之中,
宿主的免疫反应是使疾病恶化。
更晴天霹雳的是,
Schumacher 整篇研究的最后一句话是:
陆龟对于霉浆菌的体液免疫反应(humeral immune response)之特色,
或许是造成上呼吸道疾病的恶化,
而非保护对抗上呼吸道疾病!
我的天哪!
搞了老半天,
我换来了一场空欢喜真伤心!
这也再度让我见识到了陆龟研究的不够严谨!
如果我看到了论文摘要就直接採信,
如果我看到了评论性文章就直接採信,
那麽肯定遭到严重的误导!陆龟透过嗅觉来寻找和选择食物,感染上呼吸道疾病导致鼻腔的组织细胞改变,定位食物和进食的能力因此受损。

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今天的这个场景,
令我想起了之前写过的文章。
豹龟在野外和人工环境的成长比较一文中,
我抨击了瑞士的学者,
为何要在摘要之处提醒这些有悖于研究成果的说词?
是要告诉读者们研究很不可信吗?
也还好我看研究文献从来不轻信摘要内所写的论点,
否则将和一般大众一样,
势必受到严重的误导。
而在加拉帕戈斯象龟在野生和人工环境的成长比较一文中,
瑞士研究学者推测快速生长可能导致性早熟和短寿,
然而我在查阅了所引述的原始文献却发现,
完全未提到生长快速会导致短寿一事。
我原本以为摘要与内文不符,
或者张冠李戴的引述方式,
不会于发生在研究态度较为严谨的美国学者身上。
尤其是评论性文章(review article)往往因已包含大量对过去文献的汇整与评析,
对于希望快速获得扼要总结、或正在摸索研究方向的人士而言特别有帮助,
因此可说有读一篇就能抵多篇的效果,
而文章的可信度通常是不会受到质疑的。
原本很兴奋找到一篇有关陆龟感染霉浆菌的评论性文章的,
想不到绕了一大圈回到了原点,
也就是说,
陆龟感染霉浆菌的防治仍未有更重大的突破。
无论如何,
这又再度告诉我们一件事:
在人类身上的研究发现,
绝对不可顺理成章的套用至陆龟身上!
人类对于陆龟的生理和疾病研究,
仍旧在启蒙的阶段,
我们始终热切期盼,
研究学着们能发表更多的成果,
至于研究成果是否经得起靠验,
那就要交给时间来证明了。

参考文献:
Jacobson, E.R. et al (2014). Mycoplasmosisandupperrespiratorytractdiseaseoftortoises: Areviewandupdate. TheVeterinaryJournal(201): 257–264.

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