2024年4月24日

北京天佑工作室

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黴漿菌與陸龜的上呼吸道疾病 | 陆龟医疗

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去年(2014 年)12 月 24 日的平安夜,
我因故必須到台北水族街附近辦事,
由於好久沒到水族街走走了,
於是抽空到水族街的一家兩棲爬蟲專門店,
和熟識的店長稍稍閒聊了一下。
我從店長的談話中得知,
台灣這一年來所進口的希臘陸龜(歐洲陸龜)(Testudo graeca),
由於黴漿菌感染的問題,
死傷非常的慘重。
對此我表示很訝異且很難理解,
難道加強隔離和藥物治療也都沒效嗎?
店長則表示該做的都盡全力去做了,
但挽救的成效依舊很有限。
店長的這番話,
激起了我對黴漿菌議題的興趣。
姑且不論去年的希臘陸龜是否真的因黴漿菌感染而死亡,
上次我發布陸龜的鼻水症候群和黴漿菌感染一文,
距今也已經超過了四年,
也該更新一下有關黴漿菌的訊息了,
說不定有最新的陸龜黴漿菌感染的防治之道。

回到家以後經過了一番搜索,
我果然發現了一篇標題很令人振奮的研究文獻:
「黴漿菌與陸龜的上呼吸道疾病~回顧與更新」,
而且資料真的很新,
因為研究的發表日期就是在 2014 年!
這篇研究的主要作者群來自美國佛州大學獸醫學院,
閱讀了這麼久的陸龜研究文獻以來,
美國所發表的陸龜研究是我感覺比較嚴謹的,
例如沙漠陸龜初生幼體和幼體的水平衡一文;
不像許多其他國家的陸龜研究,
常常被我這個業餘的陸龜愛好者遇到研究文章中的疑點或缺失。
更重要的是,
這是一篇評論性文章(review article)。
要寫出一篇評論性文章絕非易事,
作者必須儘可能完整地蒐集有關該主題之所有相關文獻,
經由組織、整合和評估先前出版的文獻,
才能夠分析現有文獻之優點與不足之處,
然後建議值得深入研究的議題。
簡單的來說,
這應是一篇可信度很高且令人期待的一篇最新文獻。

摩洛哥的野生希臘(歐洲)陸龜(Testudo graeca)被人發現有黴漿菌,但並未因此滅絕。

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當我把這整篇評論性文章讀完以後,
不免感到小小的失望。
原本期盼能看到最新的治療方式,
但全文對於陸龜感染黴漿菌的治療著墨很少。
不過作者倒是提到了,
他們見過一些感染黴漿菌後倖存好幾年的人工養殖個體,
隨著時間會表現出不同的臨床症狀。
由於陸龜透過嗅覺來尋找和選擇食物,
陸龜因感染上呼吸道疾病(URTD)導致鼻腔的組織細胞改變,
其定位食物和進食的能力也可能因此受損。
簡單的說,
陸龜的黴漿菌感染是否能被完全治癒,
恐怕要打上很大的問號。
最令我感到吃驚的是,
美國內華達州針對酶聯免疫吸附試驗(ELISA)呈現陽性反應的陸龜個體,
使用安樂死的方式來處置這些陸龜,
直到 2007 年才終止這樣的作法。
將染有黴漿菌的陸龜處以安樂死的方式,
雖然在作法上肯定極具爭議性,
可這也突顯出對於陸龜黴漿菌感染的束手無策。

撇開人類的這些蠻橫行為不談,
令我眼睛感到一亮的是,
作者提到了很令人振奮的發現:
沙漠陸龜母龜之黴漿菌特定抗體 IgG,
透過產卵的方式傳給下一代,
而且其後代幼體在孵出一年後,
都還能偵測的到抗體。
更重要的是,
源自帶有黴漿菌抗體之陸龜的幼體,
都沒被感染到黴漿菌。
從人類母胎醫學的角度來看,
免疫球蛋白 IgG 抗體主要是在二次免疫反應時所產生的抗體,
也是唯一可以通過胎盤的抗體,
所以新生兒體內含有來自與母親的 IgG 抗體,
這些 IgG 抗體可以在新生兒的免疫系統尚未發育完整前,
協助嬰兒抵抗外來的致病原的侵襲,
但這些抗體會在人類嬰兒出生後的六個月逐漸消失。
如果陸龜和人類一樣,
也透過 IgG 抗體將對抗疾病的方式傳給下一代,
其意義可說是極為重大非凡。

沙漠陸龜(Gophurus agassizii)母龜之黴漿菌特定免疫球蛋白 IgG 抗體,透過產卵的方式傳給下一代。

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至少就美國內華達州過去幾年以安樂死對待感染黴漿菌陸龜的方式,
就真的顯得非常的不恰當,
因為感染黴漿菌的母龜,
很有機會將 IgG 抗體透過產卵的方式傳給下一代,
並且協助幼體渡過第一年的關鍵時期。
生命會自己找出路!
這是電影侏羅紀公園最常被人引用的一句台詞,
自然萬物其實才不需要人類自以為是的介入保育,
人類只要離開遠遠的別來搞破壞就行了。
美國人不分青紅皂白的就將陸龜處以安樂死,
極可能是人類自大無知干預自然法則的又一事證。
而至少對於陸龜愛好者而言,
成體遭受黴漿菌感染或許不必過度傷悲,
因為受感染母龜所產下的幼體,
體內的抗體能維持一年的時間並提供保護,
這也算是一則足以令人欣慰的好消息。
日後在販售或選購陸龜的時候,
我們要強調的是源自感染黴漿菌母體的後代,
而非完全健康的陸龜母體,
這樣或許反而更有保障。

然而,
正當我對於美國以安樂死處置陸龜的方式嗤之以鼻,
並且浸淫在自己從文章中獲得的重大發現之時,
我心裡卻越來越覺得不太對勁兒:
其他的陸龜研究學者怎麼會都沒發現呢?
而現況果真是感染黴漿菌的陸龜母體之後代較健康嗎?
台灣的希臘(歐洲)陸龜存活率慘不忍睹,
假設黴漿菌所引起的上呼吸道疾病是最主要的致死原因,
莫非這些不中用的個體都是源自健康的母體?
那麼陸龜幼體又是如何大量感染黴漿菌的?
這似乎與目前的現狀不太吻合。
再就本篇評論性文章所引述在 1999 年所發表的資料來看,
沙漠陸龜母龜之黴漿菌特定抗體 IgG,
透過產卵的方式傳給下一代,
而且其後代幼體在孵出一年後,
都還能偵測的到抗體。
源自帶有黴漿菌抗體之陸龜的幼體,
都沒被感染到黴漿菌。
美國內華達州要執行感染黴漿菌之陸龜安樂死之前,
難道會沒看過這 1999 年的資料就草率執行嗎?

源自受黴漿菌感染之沙漠陸龜(Gophurus agassizii)母體的後代幼體,在孵出一年後,都還能偵測的到抗體。

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為了解決心裡的疑惑,
我決定仔細閱讀原始的全文。
這篇引述的文章,
是由美國學者 Schumacher 等人在 1999 年所發表的研究,
他們的研究目的確實是為了探討沙漠陸龜(Gophurus agassizii)幼體之免疫球蛋白,
況且也在「摘要」中表明了幼體沒被黴漿菌感染。
不過我依照慣例忽視摘要的可信度,
仔細閱讀文章的全文,
這才令我感到十分的震驚難過!
作者的實驗成果,
的確證實了沙漠陸龜母龜之黴漿菌特定抗體 IgG,
透過產卵的方式傳給下一代,
而且其後代幼體在孵出一年後,
都還能偵測的到抗體。
然而作者卻在文章的最後講明了,
他們並沒有去調查陸龜幼體所獲得的被動免疫,
是否能保護抵抗上呼吸道疾病(URTD)!
作者引述美國佛州大學 McLaughlin 的博士論文指出:
沙漠陸龜成體再度暴露於黴漿菌時的回憶反應,
並無法產生對上呼吸道疾病免疫的結果!

更令我感到休克的是,
McLaughlin 的博士論文指出:
源自一隻遭黴漿菌感染的沙漠陸龜之幼體們,
在暴露於慢性染病的成體之後,
幼體們也發展出嚴重的上呼吸道疾病,
這顯示被動獲得的抗體肯能並不具保護力!
在許多有黴漿菌所引起的疾病之中,
宿主的免疫反應是使疾病惡化。
更晴天霹靂的是,
Schumacher 整篇研究的最後一句話是:
陸龜對於黴漿菌的體液免疫反應(humeral immune response)之特色,
或許是造成上呼吸道疾病的惡化,
而非保護對抗上呼吸道疾病!
我的天哪!
搞了老半天,
我換來了一場空歡喜真傷心!
這也再度讓我見識到了陸龜研究的不夠嚴謹!
如果我看到了論文摘要就直接採信,
如果我看到了評論性文章就直接採信,
那麼肯定遭到嚴重的誤導!

陸龜透過嗅覺來尋找和選擇食物,感染上呼吸道疾病導致鼻腔的組織細胞改變,定位食物和進食的能力因此受損。

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今天的這個場景,
令我想起了之前寫過的文章。
豹龜在野外和人工環境的成長比較一文中,
我抨擊了瑞士的學者,
為何要在摘要之處提醒這些有悖於研究成果的說詞?
是要告訴讀者們研究很不可信嗎?
也還好我看研究文獻從來不輕信摘要內所寫的論點,
否則將和一般大眾一樣,
勢必受到嚴重的誤導。
而在加拉帕戈斯象龜在野生和人工環境的成長比較一文中,
瑞士研究學者推測快速生長可能導致性早熟和短壽,
然而我在查閱了所引述的原始文獻卻發現,
完全未提到生長快速會導致短壽一事。
我原本以為摘要與內文不符,
或者張冠李戴的引述方式,
不會於發生在研究態度較為嚴謹的美國學者身上。
尤其是評論性文章(review article)往往因已包含大量對過去文獻的匯整與評析,
對於希望快速獲得扼要總結、或正在摸索研究方向的人士而言特別有幫助,
因此可說有讀一篇就能抵多篇的效果,
而文章的可信度通常是不會受到質疑的。

原本很興奮找到一篇有關陸龜感染黴漿菌的評論性文章的,
想不到繞了一大圈回到了原點,
也就是說,
陸龜感染黴漿菌的防治仍未有更重大的突破。
無論如何,
這又再度告訴我們一件事:
在人類身上的研究發現,
絕對不可順理成章的套用至陸龜身上!
人類對於陸龜的生理和疾病研究,
仍舊在啟蒙的階段,
我們始終熱切期盼,
研究學著們能發表更多的成果,
至於研究成果是否經得起靠驗,
那就要交給時間來證明了。

參考文獻:
Jacobson, E.R. et al (2014). Mycoplasmosisandupperrespiratorytractdiseaseoftortoises: Areviewandupdate. TheVeterinaryJournal(201): 257–264.

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