2024年2月25日

北京天佑工作室

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黃金歐陸長期餵食貓罐頭的實驗 | 欧系陆龟

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曾經建議陸龜的保育或復育工作必須和陸龜繁殖場合作,
才能保有品系並且大量的繁殖後代。
抱持著類似或相同論點的,
不僅是我一人而已,
來自瑞士的耳鼻喉科醫師 Tibor Somlo 教授對於陸龜的保育,
不約而同地也抱持著和我一樣的想法! 
然而我倆畢竟都只是陸龜的愛好者,
並非真正產官學界的專家,
天馬行空的觀點未必會受到採信或引起重視。
這對於陸龜的保育和復育而言,
如果始終採取效果不彰的模式,
不禁令人感到憂心忡忡。

非常可喜的是,
學界也有研究人士抱持著類似的看法,
這是一篇發表於 2005 年的研究,
是由以色列希伯來大學的 Lapid 等學者所發表的,
而且這次的研究對象是黃金希臘陸龜(台灣俗稱「黃金歐陸」)(Testudo graeca terrestris),
黃金希臘陸龜(Golden Greek Tortoise)原產於中東,
以色列本來就是原產地之一。
因此以色列的學者針對黃金希臘陸龜進行積極的研究,
就是為了想復育黃金希臘陸龜。
不過以色列學者在這份超過四年的黃金希臘陸龜研究中,
所採取的餵食方式恐怕是跌破許多人眼鏡的做法:
那就是長年以貓罐頭當作黃金希臘陸龜的主食!

就在以色列的這篇論文當中,
學者在前言的部分提到了:
高蛋白食物被建議用來解決軟殼(Soft Shell)和塊狀殼症候群(即「隆背」)(Lumpy Shell Syndromes, “Pyramiding”),
但是過高的蛋白質食物常常會造成痛風甚至陸龜的死亡。
可惜 Lapid 等學者並未提及可用高蛋白食物解決軟殼和塊狀殼症候群的文獻來源。 
於是在這次研究當中所提供的給黃金希臘陸龜的食物,
是由市售富含維生素的貓罐頭 78 公克混合 22 公克以玉米粉製成的澱粉,
透過碳水化合物來預防蛋白質過高所可能導致的痛風。
在本研究進行當中,
每天都提供這樣的食物給黃金希臘陸龜,
而且水分和食物都是無限制的供應並換新。
不過作者表示,
這個食材配方中的維生素A和維生素D含量並不清楚。

以色列學者所提供令人震驚的食材營養分析。這看在許多主張陸龜應禁肉的人士眼裡,簡直是必定會搞出健康問題的食物成分!

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讀到了這樣的餵食方式,
我簡直不敢相信自己的眼睛!
雖然我們對於陸龜吃肉已經是見怪不怪了,
但長年餵食貓罐頭的作法,
從來都是許多陸龜專家避之唯恐不及的。 
無論如何,
這樣的觀點可說令整天高喊陸龜應避免高蛋白食物的人士們非常難堪,
我們或許應該換個角度來說,
如果高蛋白質食物會導致陸龜隆背的觀點是正確的,
那麼怎會有人提出完全相反的論點來? 
況且由乾燥食材的分析來看,
脂肪的比例高達 12.83%,
而一般對於脂肪的比例建議不超過 10%;
此外粗纖維的比例則僅有 2.14%,
也遠低於 12% 的最低比例。

以色列的學者在黃金希臘陸龜成長的各個階段,
分別以安樂死的方式進行了四隻個體的分析和紀錄,
也就是剛出生、體重達 10 公克、20 公克(4 周大)、30 公克(約 12 周大)、40 公克(約 20 周大)、50 公克(約 27 周大),
以及 100 公克(約 60 周大)、170 公克(約 90 周大)、250 公克(約 130 周大)的時候。
之後雖然沒有繼續宰殺黃金希臘陸龜進行分析,
但記錄依舊繼續進行,
公龜在飼養了 170 周平均重 350 公克以後開始有交配活動,
母龜則在 230 周大平均重 550 公克以後出現交配活動。
有繁殖能力的母龜平均重量為 550 至 1300 公克,
而有繁殖能力的公龜平均重量則為 360 至 620 公克。

比較令我感到好奇的,
是這些遭到安樂死並進行分析的黃金希臘陸龜,
其身體的組成分析結果。
希伯來大學的研究人員針對灰質、脂肪、水分、蛋白質和鉀鈉鈣鎂磷等礦物質進行了各個成長階段的分析,
同時也分析了體內的 13 種必需胺基酸所佔的比例。
結果發現,
黃金希臘陸龜在長期食用這種貓罐頭混合玉米粉之後,
體內的蛋胺酸(Methinine)(1.3%)和半胱氨酸(Cysteine)(1.1%)偏低,
含量最高的則是甘氨酸(Glycine)(13.2%)和麩酸(Glutamic Acid)(10.4%)。
在身體水分的部分,
剛孵化的幼龜佔約 70%,
之後逐漸下降至 170 公克時達到最低的 60%,
然後略微回升,
在體重 250 公克時也還低於 65%。

黃金希臘陸龜(黃金歐陸)(Testudo graeca terrestris) 在長期餵食貓罐頭的研究下,依舊健康的生長和成熟。

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體脂肪的變化可就很有趣了。
黃金希臘陸龜剛孵化的幼體由於含有卵黃囊,
此時的體脂肪含量最高達到了 7%,
體脂肪隨著成長逐漸下降,
到了體重 94 公克時只剩 2.8%,
然後體脂肪又開始上升,
到了體重 170 公克時會升到了 7%,
之後就維持在此一比例。
換言之,
希伯來大學的這批黃金希臘陸龜,
雖然長期餵食高脂肪的食物,
並未因此導致體脂肪不斷的累積增高。
重點是,
以色列的研究人員發現,
這些長期吃貓罐頭的黃金希臘陸龜,
與繁殖場正常飼養下的黃金希臘陸龜,
身體組成的水分、蛋白質和脂肪的比例都是很類似的。 

在就身體礦物質而言,
鈣質和磷質的比例從出生後就開始增加,
到了體重 170 至 250 公克時達到一個水平。
而鈣磷比(Ca/P)則從出生後的第四周起,
就維持在相當穩定的 2~2.2。
我感到很好奇的是鈉(Na),
畢竟這批黃金希臘陸龜長期以來吃了相當鹹的食物。
根據分析指出,
鈉離子在剛孵化時的濃度為 2 mg/g,
之後隨著成長升高至 2.5 至 3 mg/g,
並且就此維持穩定。
作者認為,
鈣磷鈉鎂都主要存在於骨骼內,
也和骨化有關。

作者在本研究的結論當中提到了,
以這種食物餵養成長的黃金希臘陸龜,
不論是生長和成熟都比野生個體快很多,
而且沒有出現任何的疾病。
不過以色列的學者特別強調了,
這批黃金希臘陸龜是在一孵化就開始餵食這種高能量的貓罐頭食物,
這也是牠們唯一吃得到的食物。
作者發現,
如果黃金希臘陸龜在孵化之後先接觸過植物性物食物,
便會排斥這種高能量食物。

我的緬甸星龜(Geochelone platynota)今年以來固定每星期餵食一次一小條狗糧,至今都還很健康。

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以色列的這篇研究可說令我感到十分的震驚!
長久以來雖然我不斷地搜尋研究文獻,
想了解到底陸龜能不能吃肉,
雖然目前為止的研究支持陸龜吃肉的觀點,
至於陸龜能夠吃肉到何種程度,
在我心中始終是個問號。
如今希伯來大學動物科學系的學者 Lapid 等人,
以超過四年的時間,
完全只給黃金希臘陸龜吃以貓罐頭為主的食物,
還發表了成果證實沒有出現任何疾病!
這簡直是顛覆了許多長久以來的養龜論點,
正如同我們在新書介紹:完整爬蟲照顧系列之陸龜專輯中提到的,
美國的陸龜專家 E.J. Pirog 認為,
普遍的高纖維低蛋白餵食建議,
可說是針對從前餵食陸龜吃貓狗罐頭食物的過度反應。 
那麼我們不禁要問的是,
如果將貓罐頭混合一定比例的澱粉呢?

不過,
我們一再的強調過,
不可任意套用研究成果。
於是我不經意地再度翻閱了德國獸醫學博士 Markus Baur 醫師的博士畢業論文,
正如同我們在阿爾及利亞東北部希臘陸龜的食物選擇一文中提到的,
包含了餅乾龜、蛛網龜屬、陸龜屬(Testudo)、四趾陸龜、穴龜屬、沙龜屬(Psammobates)和凹甲龜屬(Manouria),
其腸胃道構造傾向選擇性的吃容易消化、構造較不複雜且能量高的植物如多肉植物等等,
此外這一類陸龜雖然主要是草食性的,
但其小腸具有消化能力且提供了無法忽視的能量來源。
況且希臘陸龜(Testudo graeca)的中腸和後腸比為 61.7:38.3,
並不是真正屬於後腸發酵很發達的動物。
那麼我們對於在阿爾及利亞發現希臘陸龜會吃肉一事,
就不會感到意外了。 

真正的重點來了!
鐘紋摺背陸龜(Kinixys belliana)和靴腳陸龜(Manouria emys)這兩種陸龜,
相信絕大部分的陸龜愛好者都認同有吃肉的習性。
而根據「烏龜腸胃道比較型態學之研究」一書的資料, 
鐘紋摺背陸龜的中腸和後腸比為 53:47, 
靴腳陸龜的中腸和後腸比為 45:55;
也就是說希臘陸龜的中腸所佔比例,
比這兩種能夠吃肉的陸龜還要高!
換個角度來說,
希臘陸龜對於動物性食材的適應或消化能力,
根本就比鐘紋摺背陸龜與靴腳陸龜更高!

德國獸醫學博士 Markus Baur 的博士研究論文「烏龜腸胃道比較型態學之研究(Untersuchungen zur vergleichenden Morphologie des Gastrointestinaltraktes der Schildkröten)」,提供了許多烏龜腸道解剖和組織學的寶貴資料。   

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其實每當我翻閱國外文獻時,
在有關希臘陸龜的食物章節,
總是會讀到希臘陸龜在野外會偶爾吃肉類的字句,
可是這些專家們總是一語帶過,
沒有人可以告訴我們,
希臘陸龜之所以偶而吃肉,
是否因為沒機會吃不到呢?
而非本身的解剖生理構造不適合?
正如同德國獸醫學博士 Markus Baur 醫師在著作中語重心長地提到了:
有關陸龜的食物大都從野外觀察而來,
而非從整個消化道的解剖生理構造來進行深入探討。 

的確,
假使從野外的觀察資料來看,
例如阿爾及利亞東北部希臘陸龜的食物選擇一文,
我們充其量也只能說希臘陸龜會吃動物性物質,
但始終不清楚希臘陸龜對於肉類的需求或能耐。
然而若從 Markus Baur  博士以生理解剖學的角度來探討消化道,
我們發現希臘陸龜對於動物性物質的適應力或接受度,
甚至超越了鐘紋摺背陸龜和靴腳陸龜。
如今以色列的學者直接進行了超過四年的實驗,
發現了黃金希臘陸龜長期以貓罐頭為主食,
不但快速成長且並不損及健康。
無論如何,
至少對於黃金希臘陸龜(黃金歐陸)的飼主而言,
食材供給可以更具多樣性了!

參考文獻:
Lapid, R.H. et al (2005): Growth and body composition in captive Testudo graeca terrestris fed with a high-energy diet. Applied Herpetology 2 (2): 201–209.

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