加拉帕戈斯象龟在野生和人工环境的成长比较

2023-03-19 229 0

很多陆龟饲主都有个共同的愿望,
就是很想看到心爱的陆龟快快长大,
最好也能添个龟儿子,
那就更完美了。

不过在人工饲养环境下的陆龟,
成长的速率向来也备受关切,
很多爱好自然的人士认为,
生物应该顺其自然来生长,
人为的揠苗助长的做法,
恐怕会带来不良的后果。

在陆龟的诸多研究中,
探讨人工和野生环境成长的比较,
可看得到一些比较成果发表。
不过我这次打算讨论的,
是 2004 年时瑞士苏黎世动物园 Furrer 等人所发表的论文。
苏黎世动物园的这篇研究,
乍看之下仅是比较两种环境的加拉帕戈斯象龟(Geochelone nigra)的成长比较,
但详读其内容之后,
我觉得还是有些值得思考的地方。

瑞士研究学者的这篇研究,
最明确的结论就是:
在经过四年的饲养之后,
人工环境饲养的加拉帕戈斯象龟,
背甲长度是野生环境个体的两倍;
而体重更是超过野生饲养个体的十倍!
另一引人注意的纪录是,
苏黎世动物园的象龟虽然成长非常快速,
但仅发生了“轻微的(slight)”隆背现象。
我并且加以引述于陆龟隆背之探讨一文当中。

在这些很明确的成果之外,
我们还是想用严谨科学的角度,
更深入的探讨这篇研究。

经过四年的饲养后,动物园饲养的加拉巴戈斯象龟,背甲长度是野生个体的两倍!

​首先是实验个体的选择。
苏黎世动物园所繁殖的加拉帕戈斯象龟,
是由 Geochelone nigra poteri 母龟和 Geochelone nigra becki 公龟所生, 
也就是由不同亚种所生出的混血儿;
至于达尔文研究站(Charles Darwin Research Station)所放养的野生个体,
则是 Geochelone nigra hoodensis 此一亚种的纯种后代。
或许加拉帕哥斯象龟不同亚种之间的差距不大吧,
所以这两个实验组象龟的成长应该不会有太多的差异,
不过就研究统计的说服力而言,
多少给人一种遗憾的感觉。

至于两组实验象龟的食材,
也是很令人感到好奇的。
根据瑞士的学者表示,
野生个体所喂食的是原产地的五种植物,
并且以每个星期三次的方式提供食物。
至于这五种原产地植物的营养成分则不详,
而野生个体是否会乱吃了啥东西也是不祥。
苏黎世动物园的象龟食谱,
可就和野生环境有很大的不同了,
包括了 70% 的野草、蔬菜和水果,
以及 25% 的牧草和 3% 的凝乳,
外加多种不同型式的钙质。

是的~
我们真的没有看错。
瑞士对于象龟的饲养给了 3% 的凝乳或说动物性蛋白!
其实陆龟饲主也不用太大惊小怪的,
因为在许多的野外陆龟食物研究中发现,
动物性蛋白的确是陆龟的营养来源之一,
况且 3% 算是个相当中庸的比例。
但引起我关切的并非动物性蛋白,
而是两地的食材差距如此的大,
个中的营养成分比例也都不详,
那么研究所发表的结论就有必要做一些修正了。
作者对于动物园象龟的成长迅速,
认为可能和足够的阳光、过多的钙质与蛋白质补充有关。
我们不知道作者的这个结论是怎么来的。
同样的,
我们也无法断定经过四年的饲养,
背甲和体重的悬殊差距,
并不是单纯的喂食分量多寡所致。

本篇研究最令我感到有兴趣的,
要算是在文末对于陆龟成长过速的可能后果了。
根据瑞士研究学者表示,
从目前的资料来看,
他们无法预测不自然生长速率的后续发展,
但基于佛州地鼠陆龟、鳄鱼和蜘蛛的发现,
推测快速生长可能导致性早熟和短寿。
生长过快和寿命缩短的关系,
向来是陆龟饲主极为关切的议题。
既然学术研究也提出来了,
当然要好好的了解一下啰。
我对鳄鱼和蜘蛛不感兴趣,
况且那些都是肉食性的动物。
于是去查阅了瑞士学者所引用的原始参考文献。

经过四年的饲养后,动物园饲养的加拉巴戈斯象龟,体重是野生个体的十倍!

​原来,
这是美国学者 Aresco 等人在 1999 年针对佛州地鼠陆龟(Gopherus polyphemus)所进行的研究。
我详读了整篇的研究,
始终没发现佛州地鼠陆龟生长过速会导致短寿的段落和语句!
美国的这篇研究,
主要在表达不同地区的佛州地鼠陆龟,
其发育的速度不同,
性成熟的年龄也有所不同。
研究人员发现,
与佛州地鼠陆龟性成熟最有关联的,
是体型的大小而非成长的年龄。
换句话是说年纪小但体型够大的话,
也能够达到性成熟;
但年纪大而体型小的话,
亦无法达到性成熟。
美国此文表达的讯息,
对于亟欲进行陆龟繁殖的饲主而言,
可说是相当值得参考的研究。
但是整篇研究完全未提会导致短寿一事。

如果不同物种的资料可以参考的话,
那么我们也来看看人类的资料好了,
人类医学研究可说是所有物种中最详尽且严谨的了。
在妇产科和小儿科的门诊当中,
不时会有忧心忡忡的父母带着小女孩来求医,
担心自己的女儿发生了性早熟。
其实过去一百年来,
女性的初经年龄持续在下降,
但至今没有任何一篇人类医学研究,
可以证实性早熟和短寿有直接的关联性!
妇产科和小儿科医师也没人会说性早熟会导致短寿。
营养太好导致性早熟,
也可能导致日后许多的代谢疾病提早发生,
不过这些并非是不可逆或无法预防的。
况且人类的研究发现,
多吃素菜有利于身体健康和长寿,
那么陆龟一辈子吃素应不会短寿吧?
当然了,
人类的资料切不可套用至陆龟身上。
不过要让陆龟挨饿别吃太饱,
要比虐待人类来得容易多啰。

无论如何,
陆龟饲主一方面期待陆龟能赶快长大繁殖后代,
另一方面却又担心陆龟因营养太好而导致短寿。
这是个很矛盾的心态。
要如何拿捏取舍,
还是要看每个饲主的心态。
但我想问的是,
最长寿的陆龟纪录,
都是在人工饲养环境下成就的,
人工环境下的“素菜”营养"充足",
真的有那么恐怖吗?
何况许多陆龟动辄能活超过 150 年,
就算短寿个几十年,
也已经比绝大多数的陆龟饲主(人类)长寿太多啦!

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