豹龟在野外和人工环境的成长比较 | 豹纹陆龟

2023-03-19 142 0

动物成长速度和健康的问题,
可说始终困扰着人类饲主。
人类一方面希望藉着介入饲养的方式以促进动物的成长,
另一方面却又不断地告诉自己,
生长过快可能会带来相关的健康问题。
由于健康领域的议题太广也太深了,
许多研究充其量只发现了可能的关联性,
始终法证实其间的因果关係。
但令人遗憾的是,
这些可能的关联性往往就被人当成了因果关係,
造成了许多的误导。
人类豢养下的陆龟,
同样的也面临了生长速度过快的问题,
一些学者们总会以野生陆龟个体的成长速度,
用来和人工饲养个体做比较,
并呼吁应维持陆龟合乎自然的生长速率。
我们也很希望能找到证实因果关係的研究,
当作陆龟饲养时的重要警惕。
瑞士苏黎世大学的学者们,
可说很热衷研究陆龟在野外和人工环境的成长比较,
先前我们探讨过的加拉帕戈斯象龟在野生和人工环境的成长比较苏卡达象龟在野外和人工环境的成长比较两篇研究,
都是出自同一批瑞士学者的研究。
然而很遗憾的是,
我们发现了加拉帕戈象龟和苏卡达象龟等两篇研究,
都有某些缺陷而导致结论说服力不足,
也就是说从严谨的科学研究方法来看,
我们无法获得生长过速的陆龟容易罹患疾病的客观结论。
不过在 2009 年的时候,
苏黎世大学的 Ritz 等学者还发表了一篇豹龟在野外和人工环境的成长比较,
或许这一篇豹龟的研究,
能够提供我们更多陆龟生长速率与健康关係之间的线索。豹龟是很容易隆背的种类,而陆龟成长过速被许多人认定是隆背的原因之一,但事实上果真是如此吗?
这篇豹龟研究的主要研究对象,
是位于中东卡达(Qatar)Al Wabra 野生动物保育中心裡的豹龟。
我们姑且不论中东是否有产豹龟,
但阿拉伯国家愿意在豹龟的保育投入人力物力,
绝对是令世人钦佩和赞同的做法。
这个野生动物保育中心从 1999 年开始饲养豹龟,
本研究的对象,
就是该保育中心从 2002 年至 2006 年孵出的幼龟。
然后以其成长的资料和野生个体进行比较,
以了解人工环境饲养下的豹龟,
生长速度和野生个体之间的差距。
在本文的研究方法中,
我看到了很有趣的喂食描述。
原来卡达的这个保育中心,
除了野草和花朵之外,
还常规喂食豹龟吃许多陆龟饲主视为禁忌的食物,
以蔬菜而言,
保育中心给豹龟吃了:
番茄、胡萝卜、青椒、节瓜、胡瓜和南瓜,
这些都还好;
以水果而言,
保育中心给豹龟吃了:
甜瓜、木瓜、葡萄、苹果、梨子、莓果、香蕉和火龙果,
陆龟常规吃这些水果,
那可就是不得了的大事啦。
令我感到很不解的是,
苏黎世大学的研究人员表示,
对于豹龟各种食物的绝对量和营养组成,
一盖都不清楚。
这很可能是卡达的保育中心未能提供详尽的纪录资料,
所以也不能怪瑞士的学者。
不过一般陆龟饲主最关心的,
莫过于常规吃水果所可能引发的寄生虫问题。
让我感到很有趣的是,
瑞士的学者表示,
大部分接受研究的豹龟幼体,
在定期粪便检查时都没发现寄生虫。
这样的发现和纪录,
真叫反对陆龟吃水果的饲主们情何以堪。人工环境饲养下的豹龟虽然生长快速,但和野生个体比起来,并未发生肥胖或变形的现象。
本研究的成果呈现很简单扼要,
就是纪录了从 2002 至 2006 年所孵出的豹龟幼体共 109 隻,
在 2002 至 2008 年之间的背甲长、腹甲长和体重,
并且和野生个体的相关资料一起计算出曲线图。
结果也毫不令人感到意外,
人工饲养个体的成长速率,
比起野生个体快太多了!
然而令我们感到高度关注的是,
瑞士的学者发现,
虽然人工饲养个体的成长速率非常快,
但身体比例的关係与体重和野生个体是一致的。
换个角度来说,
在卡达野生动物保育中心饲养的豹龟幼体,
虽然成长速度比野生个体快很多,
但并没有因此发生肥胖的问题。
我们就用背甲长与体重的关係来看吧,
人工环境饲养豹龟背甲长(Y)等于 1.58 乘以体重(X)的 0.39 次方: Y = 1.58X^0.39 而野生个体所获得的公式是: Y = 2.31X^0.34

Y = 1.97X^0.35 也就是说,
同样是 100 公克的豹龟幼体,
人工养殖下的个体之背甲长度约在 9.5 公分;
野生豹龟则则介于 9,9 公分至 11.1 公分之间。
到了同样是 1000 公克的豹龟亚成体,
人工养殖下的个体之背甲长度约在 23.4 公分;
野生豹龟则则介于 22.1 公分至 24.2 公分之间。
最令我感到眼睛为之一亮的是,
瑞士的学者发现,
虽然卡达的野生动物保育中心的豹龟幼体,
又是吃水果又是成长速率过快的,
但接受观察纪录的豹龟幼体,
都没发生隆背的现象!
这是继加拉帕戈斯象龟在野外和人工环境的成长比较一文之后,
又一篇不支持陆龟生长过速会导致隆背的研究!
可说也是一篇补强维也纳大学湿度研究的后续证据之一。正在吃柿子和梨子的小缅甸星龟。许多陆龟饲主将水果视为禁忌的食物,但事实上水果有其喂食的时机,而非盲目禁止。 
然而令我觉得非常不解的是,
瑞士学者在最前面的摘要内提到了:
一些文献也显示过快成长会出现肥胖、高死亡率、肠胃疾病、肾脏疾病、隆背、纤维性骨营养不良症或代谢性骨症。
很显然苏黎世研究人员从卡达豹龟幼体身上所蒐集到的资料,
仅仅发现生长过速而已,
已经完全否定了肥胖和隆背的传统观点。
至于肠胃疾病,
纪录发现的确有少数发现了寄生虫,
但并无明确的证据显示,
这些定期吃水果且生长快速的豹龟幼体,
寄生虫感染率高过了野生或其他饲养条件的豹龟!
何况卡达所饲养的豹龟,
在研究中也没提到发生夭折的纪录,
因此死亡之说也是无法成立的。
至于纤维性骨症或代谢性骨症的病徵,
显然也没在本次研究之中发现或提及。
况且作者最后的结论中自己很明白的写道: 陆龟或爬虫快速生长对于健康的负面影响仍旧缺乏实验性的证据。 令我非常难以理解的是,
作者的研究成果明明和传统观念或说词不吻合,
不去探讨传统陆龟饲养观点的可疑之处,
为何要在摘要之处提醒这些有悖于研究成果的说词?
是要告诉读者们瑞士的本篇研究不可信吗?
也还好我看研究文献从来不轻信摘要内所写的论点,
否则将和一般大众一样,
势必受到严重的误导。
反观德国 Hans-J. Bidmon 博士在 2009 年所发表的陆龟营养专文,
以陆龟消化生理学的角度,
详细探讨了陆龟可以吃水果的时机和条件,
而非抱持和一般陆龟饲主同样的僵化观念。
至少根据 Bidmon 博士指出,
在对于陆龟而言理想的温度条件下(包括夜间),
可以吃些许低纤维、多汁且甜味的食物。
在低温时则非常忌讳这些食物。
如果我们看看卡达所在地理位置和气候,
至少对豹龟而言,
有许多适合吃水果的时机。
很遗憾的是,
瑞士 Ritz 等人的豹龟生长研究和德国 Bidmon 的陆龟营养研究,
刚好都是在 2009 年初发表,
因此无法在撰写论文时,
参考彼此的资料,
并进行更多的脑力激盪。
参考文献:
Ritz, J.C. et al. (2009): Body size development of captive and free-ranging leopard tortoises (Geochelone pardalis). – Zoo Biology 29(4):517-25.

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