万般无奈:缅甸星龟因结石阻塞导致暴毙

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致谢:李安兴医师

一、事发突然

今年(2013 年)四月初我才经历了小缅星翻车暴毙的痛苦,想不到今天竟然沦到大缅星暴毙身亡了!

自从今年三月开春以来,我的缅甸星龟(Geochelone platynota)之主食可说是兔子饲料,而且兔粮佔日常食物的比例远超过了 90%。并非我不愿给缅星吃其他食物,而是缅星今年变得相当挑食,许多很受陆龟欢迎的食材,例如桑叶、扶桑花与叶、山莴苣、石莲花、高丽菜、捲心窝苣、罗曼莴苣甚至水果(苹果和香蕉),缅星一概都没兴趣,惟独对于兔子饲料情有独锺,每餐平均总是能吃个七粒兔粮。五月中旬天气变热以后,我以每个星期两次的方式添加一粒狗粮当作补充,去年则是每星期一次狗粮的喂食方式,缅甸星龟对于狗粮则是照吃不挑食。缅星今年唯一吃过的生鲜蔬菜,就是吃过一次地瓜叶和两三次的豌豆荚(Pisum sativum)。

此外,缅甸星龟每次见到我走入阳台时,总会主动追著我甚至啃咬我的拖鞋,这幅场景就和在漫谈缅甸星龟的背甲纹路一文中一样,老友的大缅星追著我咬住鞋子,表现出很强的食肉性。由于缅甸星龟每当地面潮湿时就会有活跃的寻寻觅觅举动,终于在今年(2013 年)的 6 月 25 日,我忍不住从阳台的一个花槽裡挖出一尾蚯蚓,放在阳台地板上让缅甸星龟尽情的发挥捕猎的乐趣。这也是缅星在今年我所见到吃到的唯一一尾蚯蚓。

食肉慾望很强的缅甸星龟,在夏季活跃期每当阳台地面潮湿时,就会追著我的拖鞋,想啃咬我的脚趾头。

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话说 2013 年 7 月 26 日星期五的午后,我从生菜盒裡拿了一条豌豆荚给缅甸星龟,想说缅甸星龟好久没吃生鲜食物了,打算要给缅星稍微补一下。缅甸星龟在傍晚五点多的时候,果然从隐蔽处爬了出来,三两口的把豌豆荚给吃光了。由于夏季天气炎热,缅甸星龟的活动时间主要在清晨和黄昏,或者当我走到阳台浇水时。在星期六(2013 年 7 月 27 日)下午时候,我感觉缅甸星龟怎麽这天的活力较差,不像往常一样待在自己喜欢的隐藏地点,而是窝在树干下休息。我放了些兔子饲料,然后把缅甸星龟抓出来瞧了一下,除了活力稍差感觉不出其他异样。我把缅甸星龟放在兔粮附近,缅甸星龟爬过去吃了两粒饲料,然后就爬走了。虽然吃得较往常少,但至少能够进食爬行,至少我放心多了。

不过到了星期日(2013 年 7 月 28 日)下午,我发现上午所放置的兔子饲料一颗也没有动过,而且缅甸星龟待在前一日的树干下没有动静,我看了一眼缅甸星龟,发现乌龟的眼睛睁得亮亮的。心裡想总觉得怪怪的,于是在小水盘裡放了些微温水,把缅甸星龟放进水盘中观看其有何反应。缅甸星龟整个表现出无精打采的样子,泡在水中可看到屁股用力的动作,但后腿此时较为无力。我的第一个直觉是,该不会是便秘或结石了吧。可是直至最近都还能在阳台上见到缅星所排出来的尿酸盐粉末,我从未见到缅星便秘或排酸的不舒服表情,应该还好吧?我仔细观察了一下缅星,鼻子很乾淨没冒泡,眼睛也没流泪很有神。虽说后腿看似较为无力,但我帮缅星稍做身体检查,以手指去撑住四肢时,缅星的四肢都还很有力气。

我在 2012 年 6 月 25 日下午,从花槽内挖了一条蚯蚓赏给缅甸星龟,这也是今年的唯一一次吃蚯蚓。

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不论如何,缅星出现异状是不可否认的事实,但偏偏星期天下午所有的动物医院都没营业,无法立即带著缅星前往就医。就在下午五点钟的时候,我紧急打电话给在资深养龟老友 Jeff,询问他是否有过类似的案例,以及在无法立刻就医时该怎么做。老友听完症状描述后表示,这应该不是肺炎而是肠胃有问题,他建议可在水中添加一些益生菌给陆龟泡澡,隔日动物医院开始营业后就送医做检查。然而缅甸星龟似乎不喜欢待在水盘裡,缅星在水中只解出少许的粪水和尿酸。虽然后肢较为无力,还是爬了出来到一旁去了。

我的心裡开始有些担忧,怎么会挑在星期日发生状况,台湾又没有为陆龟专设的急诊。如今我也只能密切观察后续的发展。缅甸星龟原本爬离水盘后是在一旁休息的,但渐渐的表现出躁动的情形,也就是缅甸星龟很想用力爬,可是四肢不太听使唤站不起来,变成了像海龟一样的四肢瘫开,而且把脖子伸得长长的用力想往前爬。我心裡感到很纳闷,这是结石或便秘的症状吗?到了晚上八点多,我探望了一下一片黑暗的阳台,发现缅星此时竟然还没休息入睡,而是以颤抖的四肢好不容易站了起来,随即又垮下像隻海龟一样四肢摊开来。此时我心裡更加担忧了,这是甚么奇怪的症状?于是赶紧翻阅手上的多本德国和美国陆龟医书,可是始终找不到相关症状的描述。

缅甸星龟对于兔粮情有独锺,甚至于许多陆龟爱吃的蔬果都不想吃了,除了动物性物质。

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晚上九点多的时候,我再度查看阳台上的景象,见到了整个状况的恶化,缅甸星龟眼睛睁得大大的,四肢瘫开脖子伸长,整个身体呈现肌肉僵直用力或痛苦的样子。虽然口鼻干净无分泌物且眼睛看似炯炯有神,但此时我的心已经冷掉了一半,我原本想拍照做纪录,但于心不忍因而放弃,而我翻阅了许多乌龟医书,始终无法厘清这是怎样的病症导致缅星的状况急转直下,唯一能做的就是希望缅甸星龟能撑过这个晚上,让我隔日一早就能够送医救治。

在星期一(2013年7月29日)上午,我醒过来后的第一件事便是去查看乌龟,令人万般无奈的是,最不想遇到的终究是来了!缅甸星龟呈现全身僵硬状且口吐些许白沫,已经完全没有动静了。我仔细的观察阳台的地面,缅甸星龟在夜间并没有呕吐或解便的迹象。但在缅甸星龟附近的地板上,很明显的看得出地上的灰尘有类似几何图形的痕迹,这显然是缅甸星龟以四肢「划行」所遗留下来的。看到了这样的景象,我简直不敢相信自己的眼睛!这到底时甚么怪病?翻越多本陆龟医书上查不到鉴别诊断也就罢了,缅星竟然就这么暴毙了?!

缅甸星龟在 2013年7月28日下午泡水时,表现出无精打采、便秘和后肢无力等的典型结石症状,但仍想爬离水盘。

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我立刻打电话给老友Jeff问他是否见过这种病征和暴毙的案例?Jeff表示他从没见过这么奇怪的症状和死法。由于缅星在前两天都还胃口很好的吃掉豌豆荚,如今却突然就这么天龟永隔了?说甚么我也查个清楚,于是我向Jeff询问是否可帮我推荐陆龟的病理解剖专家,我想让缅星进行解剖查个清楚。Jeff向我推荐台北市动物园兽医师李安兴医师。于是我请老友协助安排和引荐。同时我立刻把缅星的遗体给冰入冷冻库内。由于解剖的时间一时无法敲定。我又很急着想了解缅星的状况,于是想到了先帮缅星拍摄X光片。或许从X光片能看出一些蛛丝马迹。

恰好女儿的一位同学的父亲是兽医师,在经过连系后,女儿同学的父亲纪医师表达愿意协助提供X光片的拍摄。我在星期一下午(2013年 7月29日)带着冰冻的缅星忐忑不安的进到了兽医院,由于台湾正值狂犬病的恐慌期,兽医院内挤满了等着打疫苗的狗儿们。纪医师在百忙中特别亲自帮我的缅甸星龟拍摄X光片,不过纪医师谦虚的表示,他自己专攻的是猫狗,爬虫类他不熟,因此不会判读乌龟的X光片。我向纪医师表示自己会看个大概,并问纪医师是否有推荐的爬虫兽医师。纪医师很热烈地推荐他的学长,刚好就是台北市动物园的兽医师李安兴医师。很显然李医师在爬虫兽医界具有相当高的评价。

2013年7月29日上午在阳台发现的尘土图样,这是缅甸星龟痛苦划行过的痕迹,右方还有一些白色尿酸盐。

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从医院的电脑屏幕所显现缅星的X光片来看,很明显的在尾部有一颗结石,而且肚子里的堆积了些粪便和胀气。我回到家后仔细的检视并查阅陆龟医书一番。老婆大人要我把缅星给埋了,我却又把缅星冰回冷冻库去,此举引起她不太高兴。我对老婆大人解释说:「兜不上。从X光片看到结石是事实,但临床的表现真的兜不上,乌龟遇到了结石会出现一些症状,但陆龟结石的临床症状表现会持续好一段时间,应该也会被我察觉,怎么会突然四肢和脖子僵直然后在地上划行后暴毙,我实在查不到原因。因此还是得进行解剖才能知道真相。」于是我委请好友Jeff居中联系,和李安兴医师约在星期五(2013年8月2日)下午碰面。

贰、追查死因

就在星期五(2013年8月2日)下午三点,我带着逐渐退冰的缅星遗体正式和李安兴医师碰面。我将缅星突然暴毙的始末大概述说了一次,并且把X光的图象给李医师参考。正如我所看到的,李医师认为X光主要表现出结石、胀气和许多粪便。他表示,陆龟对于结石很能忍耐,的确会有没精打彩(lethargy)、食欲不振(anorexia)、便秘(constipation)和后肢无力(paralysis)等症状,不过症状能持续个一两个月,除非不去处理,否则不会突然间就死亡。但是像海龟一样四肢瘫开、僵直,然后又在地上划行,并且在没多久后便死亡的案例,他就没见过了。我问这些症状的可能原因是甚么,李医师表示一时也说不上来,看看解剖能不能知道原因。缅甸星龟很喜欢吃豌豆荚,最后一次吃到豌豆荚是在 2013年7月26日的午后。

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由于缅星尚未完全解冻,李医师一边帮遗体冲水解冻,一边和我聊着。我向李医师请教陆龟发生结石的最主要原因是甚么?成分又是甚么?李医师表示陆龟结石的主要原因是食物中的蛋白质过高,而主要的成分是尿酸结石。我向李医师表示缅星的主要食物是兔子饲料,由于今年很挑吃,很多蔬果都不爱,最后一次吃生鲜食物,是在死亡前三天所吃的豌豆荚。李医师听到了兔子饲料当主食一事,感到有些吃惊,随即表达了个人向来反对喂食陆龟吃饲料的观点,也认为豌豆荚的蛋白质是偏高的。不过我倒是没说出缅星也定期吃狗粮的事。

等到缅星的四肢解冻软化后,李医师拿起了锯子从两旁的腹甲的锯了开来。他以手术刀划开胸前的肌肉后,转动着前肢观察了一下胸前的肌肉。我问李医师:如果蛋白质过高导致痛风,是否看得出来?李医师说:有时候肌肉关节组织内痛风的白色尿酸结晶,用肉眼就能看出来了,不过这只缅星并没看到。不过李医师接着说:「这只缅星吃太好喔,小小一只就已经开始有脂肪肝了。」李医师一边指着缅星肝脏给我看。我心理暗想:这跟喂食含有奶酪的狗饲料恐怕拖离不了关系。

经过了两年多的饲养,缅甸星龟的直线背甲长来到了11公分,从尾巴的型态看来较像是母龟,而非先前所猜测的公龟。

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李医师接着剖开了大肠,取出了一些粪便检察。李医师表示:缅星的肠道比较胀,但并没有发炎或溃烂的现象,粪便也看不出有何问题,两天前所吃的豌豆荚已不见踪影,看来是完全消化了。我仔细的看了一下粪便,以肉眼看不到寄生虫的迹象。接着他把膀胱剖了开来,结果没见到结石在膀胱里面。于是李医师剖开了缅星的泄殖腔,我们第一眼见到的是一堆粪便。李医师「咦!」了一声表示:「怎么没看到结石?」随即用刀划向泄殖孔的位置,并且挖起了一大坨被粪便包覆的东西。李医师用水稍做冲洗,原来是结石被粪便给包覆住了。我们看了一下结石的大小,我当场推估可能有三公分大(但事后实际测量是两公分整),李医师表示这种尺寸的结石这么小的龟是排不出来的。我说:「就算这只缅星没死,肯定也要开刀才能取出结石了。」

李医师接着向我解释道:泄殖腔和膀胱的上皮并没有发炎或溃疡(ulceration)的现象,而膀胱的上皮有轻微的水肿(edema)现象,身体其他部位则看不到有任何的异状。这表示这颗结石平时在缅星的膀胱内滚动或摇动,都还算是相安无事,因此膀胱上皮仅有轻微的水肿。李医师在解剖程序完成以后的「推测」是:这只缅星因为运气不好,导致膀胱内的结石掉入泄殖腔,而结石被粪便包覆很可能是缅星想解便,但此时泄殖孔已被结石塞住,造成便秘出不来,而肠道内的发酵作用又继续在进行,导致缅星急性的腹胀和腹痛;由于缅星感到疼痛难耐,所以出现了全身肌肉僵直并且和类似海龟般的划行动作(痛到打滚);最后因过度疼痛导致休克死亡!李医师不断的安慰我:这只缅星的运气真的很不好……。

冰冻的缅甸星龟接受X光摄影检查。很明显的可见到尾部有一颗结石、肠道大便和一些胀气。

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在整个解剖告一个段落后,我和李医师稍微聊了一下。李医师表示他自己已经解剖过超过三千例的爬虫!我听到这个数字时感到很惊讶:这岂不是意味着台湾饲养爬虫的死亡率相当高!我问李医师这些案例有个人饲主的吗?李医师答到:有些个人对于自己所饲养的爬虫死亡很想了解原因,也会来找他进行解剖。他接着表示:「我听说了你的案例,觉得『很有趣』,所以也想解剖看看是甚么原因。」李医师向我道歉用了「很有趣」这样的字眼。我向李医师表示没关系,况且我很难接受缅星的状况突然急转直下然后暴毙的过程,因此也很想弄个明白。李医师则再度表示这只缅星的是运气真的很不好。

我又问李医师是否有遇过类似的案例。李医师表示:陆龟通常对于结石比较能够忍耐,但蜥蜴的忍痛能力就很差了。我问是否也有缅星遇到和我类似的状况。李医师表示:两年前有位服务于某知名高科技公司的饲主也有类似的缅星死亡拿来解剖,不过那是只较大的缅星,由于饲养的龟口数量较多,饲主未能即时发现异状,导致结石塞住泄殖口而死亡,况且那只大缅星的泄殖孔塞住的时间较久,在解剖时泄殖腔已经出现了溃烂的现象。我很纳闷的问李医师:我的缅星自己会排出尿酸,照样发生这么大一颗的结石,这么说来,看见陆龟排酸不等于陆龟体内没结石啰?李医师点头表示:没错,有可能那只是从结石主体崩落的一小块碎片或粉末。

从肉眼来看,缅甸星龟的前肢肌肉关节并无尿酸盐的结晶,而肝脏表现出脂肪肝的现象,最可能是营养过剩造成的。

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我又问李医师:我的缅星是公的还是母的?李医师表示还太小,用肉眼还看不出来,不过从尾巴来看,母龟的可能性比较大。我们接着又聊到了陆龟的繁殖问题。李医师认为:如果想要提高母龟的受孕机率,最好是多只公龟配一只母龟,其实野外的陆龟也是一样,母龟通常会和多只公龟交配过。我表示曾读过四爪陆龟(Testudo horsfieldii)母龟体内的精子顺利度过冬眠的研究。我问李医师母龟体内可储存多久的精子,李医师则表示没看过陆龟的相的报告,但是蜥蜴方面则有过好几年的纪录。由于李医师本身的业务繁忙,他留了个人的电话给我后,我们就此暂告一个段落道别。

老友Jeff在事后和我闲聊了一下,我指出很难相信没其他的病因,就只是结石卡住了泄殖口,导致陆龟因剧痛休克死亡。Jeff表示,国外的陆龟专家建议,如果陆龟有定期泡澡的话,就可以经常泡澡;如果陆龟没泡澡习惯的话,就不要帮它泡水,才比较不会出问题。他指出,国际自然保育联盟-淡水龟与陆龟专家群(IUCN/SSC Tortoise and Freshwater Turtle Specialist Group)的主席Peter Paul van Dijk上个月(2013年六月底)来台时,曾谈到了苏卡塔尔象龟(盾背龟)( Centrochelys sulcata)的膀胱兼具很重要的储水功能,提供苏卡塔尔象龟的水分再吸收来源,但一旦苏卡塔尔象龟被抓起或受惊吓时,膀胱内的储水可能倾泻而出,这就会造成灾难性的后果。

打开缅甸星龟的泄殖腔后,见到了一坨大便塞在泄殖孔处,乍看之下没发现结石,原来是被粪便给包覆住了。

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由于老友Jeff对台湾的爬界现况相当的了解,我问他:李医师解剖过那么多的爬虫,是不是代表台湾的爬虫饲养死亡率相当高。Jeff面露诡异的微笑表示:还有更多是被默默处理掉的。Jeff弱弱的问我:「那…你…现在…还有龟吗?」我苦笑答到:「我现在可是个无『龟』阶级了!」我喵了老友一眼:「你有何建议吗?」Jeff说:「我个人是不建议养豹龟(Stigmochelys pardalis< /em>)或苏卡塔尔象龟啦!都长得太大只了。」「那你有何推荐的品种?」我反问Jeff。「像是麒麟陆龟(Manouria impressa)或花背箱龟(Cuora galbinifrons)呀,这两种在台湾都养不了太久。」我听了以后很想踹Jeff一脚「你叫我去养那些超难搞的龟?太看得起我了吧!」< /div>

我将缅星的解剖结果告诉老婆大人。她听了也觉得很不可思议,却又冷冷的表示:「先是小的在出国期间发生翻倒,因没人理会而暴毙;现在又轮到大的发生结石,因求救无门而暴毙。我看呀,你应该是命中注定不适合养乌龟啦。还是乖乖的当好自己的医生就好,别再去搞一些有的没有的东西。」此时此刻的我,既没心情也没力气响应老婆大人的冷嘲热讽。如今我心理只感到万般的无奈,就任凭笑骂由人吧。

缅甸星龟的膀胱上皮仅有水肿但无溃疡的现象,意味着结石平时在膀胱内滚动,还算是相安无事。

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参、彻底检讨

我在此很感谢李安兴医师给予我的安慰,认为缅甸星龟是运气不好才导致暴毙。我并非不相信运气或机率的存在,只是,身为一个执业超过二十年的医师,专业直觉告诉我缅甸星龟的暴毙,是不能够用「运气不好」一语带过的。李安兴医师看到的是结果,只能从解剖的发现来回推可能的疾病进展;而我本身则是长期的饲主,才最清楚可能的关联性或前因后果。如果无法从这次缅甸星龟暴毙的案例彻底检讨并学得经验和教训,那么我的缅星可说就是白死的。就缅甸星龟因结石暴毙的原因来看,可分为慢性疾病和急性症状两个部分来检视,而且说明白了,都是可以防范未然的。

慢性疾病

缅甸星龟的慢性疾病就是「结石」!李安兴医师认为结石和食物蛋白质过高有关,而且也认为陆龟的结石主要是尿酸盐。这和陆龟、草酸与结石(上)陆龟、草酸与结石(下)两篇文章中的论点是一致的,我们很清楚的认识到陆龟的结石主要成分就是「尿酸盐」。只不过,国外的学者认为「水分」的缺乏或不平衡,扮演著更重要的角色。就我的案例而言,缅甸星龟经过了两年的饲养,出现了轻微隆背的现象,其实是表现出了体内有某种程度的水分缺乏。除此以外,去年的五至十月份,我以每星期一次的方式提供缅甸星龟吃狗粮一粒;今年五月份开始,由于缅星没有蚯蚓可吃,我将狗粮的份量提高至每星期两次。而我所用的狗粮是含有乳酪口味的,而非德国 Bidmon 博士所採用的蔬菜薄片。在这样的情况下,缅星发生脂肪肝可说是不令人感到意外。

洗净后的结石(直径2公分)和大肠内取出的一小坨粪便。以肉眼检视,看不到粪便内有寄生虫的踪迹。

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既然缅甸星龟以较高蛋白质食物来喂养,我肯定会很留意痛风和结石的相关病徵。然而缅星平时的活动力佳且排酸正常,让我忽略了排酸可能只是崩落之冰山一角,并不等于是彻底把尿酸盐结晶完全排出。尤其是我去年(2012 年)在和缅甸星龟的专家 Win Ko Ko 会谈时,得知缅星在原产地爱吃动物性物质而且也会排出尿酸,这令我陷入了一种错觉,误以为缅星有定期排出尿酸就代表体内没事了,终于导致缅星膀胱内的结石越滚越大颗。而我所喂食的狗粮成份,与缅星爱吃的动物尸体或蚯蚓,是完全不同的东西。不过令我稍感欣慰的是,缅星在解剖当时,粪便内并无寄生虫的踪迹,这表示乌龟吃蚯蚓和感染寄生虫病与否并无绝对的关係。

此外,根据美国Mader等学者在1999年所发表的100个沙漠陆龟(Gopherus agassizii)的案例报告指出:结石的平均大小是5.4公分(0.4至14公分),其中有92%的结石是在进行陆龟的体检时意外发现的。换句话说,许多结石在陆龟体内平常是相安无事的,未必会发生结石的典型临床症状:没精打彩、食欲不振、便秘和后肢无力等。我的缅甸星龟在平时毫无任何临床症状,况且在解剖时仅发现膀胱轻微的水肿,意味着结石尚处于一种危险平衡或是一颗未爆弹。由此看来,陆龟定期接受X光片检查,成了检查体内是否有结石的最佳利器,而非只是观察是否有临床症状。

头顶上的烤灯,是导致陆龟体内水分不平衡的重要原因,也是在人工养殖环境下有待积极解决的难题。

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结石也非人工养殖下陆龟的专利,根据美国学者 Homer等人在1998年针对沙漠陆龟(Gopherus agassizii)所发表的研究,他们搜集了1992年三月至1995年七月之间,因重病或死亡的24只沙漠陆龟进行验尸,其中有三只患有泌尿道结石。这明显的意味着,野生陆龟也会罹患结石。这三只因泌尿道结石死亡的沙漠陆龟中,有一只在被人发现时已经腐化,因此结石是在体腔内被发现的。另两只的结石是位于膀胱内,其中的一只被人发现时还是活的,但在多处关节处都发现有尿酸结晶,肾脏也有病变和尿酸结晶,很显然的除了结石之外,也有明显的痛风症状。我无法预测缅星的结石如果没落入泄殖腔还活着的话,日后是否也会出现类似的症状,但从解剖结果来回顾过去两年的饲养条件,只能说至今尚无痛风的病症出现。

再就我的饲养环境而言,缅甸星龟在户外阳台度过了两个北台湾寒冬。冬季的气候较干燥,而且缅甸星龟为了取暖,待在烤灯底下的时间很长,这正如苏卡塔尔象龟幼体只用加热垫不用烤灯的实验一文所提到的,陆龟整天坐在烤灯正下方,因为它们没法取得足够的热源,而这只会使得陆龟干燥的情况更严重。于是乎我的缅甸星龟开始有隆背的迹象,同时体内的水分也不足或不平衡,导致结石更容易发生。然而令人陷入两难的是,陆龟在冬季很忌讳「湿冷」,再加上冬季活力降低鲜少饮食,这下些都是加重陆龟因缺水导致隆背或结石的可能性。或许,让陆龟在北台湾的户外过冬已不是个问题,但如何修正做法令陆龟在冬季不发生体内水分不平衡,还有很大的改进空间。

膀胱结石在野生陆龟也会发生。而野生陆龟也有各种型态:扁的、圆的、隆的,都有。这些都不是人工养殖陆龟的专利。

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缅甸星龟在解剖时有被发现有脂肪肝(hepatic lipidosis),虽然与本次的死因无关,却是个必须正视的议题。陆龟发生脂肪肝的原因主要有三:冬眠后的食慾缺乏(anorexia)、营养过剩,以及(含丰富脂肪)动物性物质的喂食。我的缅甸星龟很显然并非冬眠后厌食所造成的脂肪肝。但问题来了,此时(盛夏)正值缅甸星龟食量大增且才吃得到狗粮的季节,在冬季的三个月寒冷的不活泼期间,缅甸星龟的进食实际上非常的少,狗粮也非全年无休的供应,况且肝脏也有再生(regeneration)的能力。没有人知道,脂肪肝是否只是夏季的暂时现象,缅甸星龟历经了冬季时的休养后,肝脏是否能因此恢复正常?此外,从陆龟医书的许多病例探讨看来,没吃狗粮的纯素食陆龟也会发生脂肪肝,或许长期的营养过剩才是陆龟饲主更要注意的细节。

我所喂食的含乳酪狗粮(韩国 Bowwow),绝对是个很具争议性的食物。陆龟医书对于陆龟吃狗粮可说一面倒的抱持负面看法。在新书介绍:完整爬虫照顾系列之陆龟专辑一文中也提到了 Pirog 认为普遍的高纤维低蛋白喂食建议,可说是针对从前喂食陆龟吃猫狗罐头食物的过度反应。我的缅甸星龟至今并未/尚未发生痛风,意味著食物蛋白质含量尚在可忍受的范围。然而过去两年来,虽然仅在夏秋两季少量喂食狗粮,但仍影响著缅甸星龟的肝脏。虽然缅甸星龟在野外吃得到蠕虫(蚯蚓)和腐尸,但这些动物性物质和狗粮(尤其含有高脂肪乳酪)是完全不同的成份。此外我们实在无法就此判定动物性物质就是导致缅甸星龟结石的罪魁祸首,毕竟,绝大部分的饲主并不给陆龟吃动物性物质,但膀胱结石的问题依旧困扰著许多陆龟和饲主们。

正在吃狗粮的缅甸星龟。陆龟专家和医书都不建议喂食狗粮,狗粮的确易使陆龟健康出问题,却不是陆龟健康问题的唯一来源。

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急性症状缅甸星龟的急性症状,就是结石从膀胱落入泄殖腔,由于泄殖孔阻塞而引发了严重的剧痛。运气不好当然是可能的原因之一,但仔细检讨起来,更可能是我犯下了一连串的错误动作所造成的。话说我养龟至今,是从来不帮陆龟泡澡的。但在缅甸星龟暴毙的前一天,2013年7月28日星期日下午,我为了查看缅星是否有结石,首度帮陆龟泡澡,而且还做了一些基本的检查,例如翻转过来查看腹甲和四肢肌肉支撑力的检查。打从我把缅星从树干下抓起的那一刻起,原本滞留在膀胱内还相安无事的那颗结石,便陷入了随时有掉入泄殖腔的危机。这也就算了,我帮缅甸星龟泡微温水的结果,导致缅甸星龟容易有便意感想用力解便,这个时候,掉入泄殖腔的结石被用力挤压至泄殖孔,造成了阻塞使得缅甸星龟受尽了后续的折磨。

美国的Fife在2007年出版的星龟一书中,提到了缅甸星龟在脱水时容易发生结石。而书中也提到了结石最终会导致死亡。先前看到此段文句时,我总觉得很疑惑:陆龟发生结石会表现出相关的临床症状,而且持续的时间也相当长,应该不会有饲主如此狠心放任不管,还导致陆龟因结石而死亡吧?如今却被我给遇上了,这下子才恍然大悟,陆龟的专书或医书,并没有进一步详细的告诉我们,尿路结石也可能会不慎滑入泄殖腔导致暴毙。书上仅是一句结石会导致陆龟死亡,实在无法让人理解个中的缘由,或许日后应该在书中补上了膀胱结石可能突然落入泄殖腔导致暴毙的字眼。

见到陆龟排酸,陆龟饲主心里的石头可说是也跟着放下了,殊不知可能有更大颗的结石潜藏在陆龟体内。

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陆龟专家们总是提醒饲主们,陆龟是可以亲近但不可把玩的动物。我从来就不会去把玩陆龟,但那一天下午的一连串搬动和检查过程所导致严重的后果,是个不争的事实。我们不难想像,膀胱结石落入泄殖腔并造成阻塞,可能是陆龟遭把玩后暴毙的原因之一。陆龟平时的动作很缓慢且身体贴近地面,鲜有剧烈的体位变动,因此抱着膀胱结石尚能相安无事。不过搞不清楚状况的饲主,不论是把玩或操作过程,都可能引起陆龟因紧张而尿失禁,此时反而最可能成了害死陆龟的凶手。这就如同老友Jeff所提到的,苏卡塔尔象龟被抓起或受惊吓时,膀胱内的储水可能倾泻而出造成灾难性的后果。从我的案例检讨看来,陆龟一旦出现了不适的症状,最好就是送医检查,以免体内还没被发现的结石突然落入泄殖腔…。

德国的兽医学博士Bauer医师在2004年提出了如何透过泄殖孔指诊(digital examination)来检查乌龟腹内器官的技巧。虽然指诊技巧的发表是针对兽医师提出的,但指诊对我而言是驾轻就熟的技巧。很遗憾的是,泄殖孔指诊有期限制:仅适用于体重超过700公克的母龟。我的缅甸星龟因此并不适合。况且就算被我摸到了结石,并且能够稍微往上推挤,下一步也是应当立即送医,但很无奈的是,因为事发时间在星期天,我不知道台湾有哪家兽医院在星期例假日还在看诊的。结石平常在膀胱内滚动,倒还能相安无事。一旦结石落入泄殖腔并塞住了泄殖孔,陆龟若没紧急送医,将导致暴毙。

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肆、结语

如果说我的缅甸星龟的确有运气不好之处,那就是整个事件恰巧发生在「星期日」。当日下午当我发现缅甸星龟有异状时,虽然在第一时间想要送医,无奈动物医院在例假日并无开诊,台湾的动物界目前也没有类似人类医疗的急诊服务。加上自己对于尿路结石的认识不足,导致结石从膀胱滑落至泄殖腔,只能很无助的看着后续一连串变化。
透过缅甸星龟结石暴毙的案例,希望能提醒自己和龟友们,有一些观念看来是必须加以修正的:
  1. 陆龟会排酸不等于体内没结石或者能够排得干净,唯有定期让乌龟接受X光摄影的检查,才能确认陆龟体内是否有结石存在,尤其是容易发生结石的品种。
  2. 当陆龟发生结石时,未必会有临床症状出现,例如没精打彩、食欲不振、便秘和后肢无力等,所以传统认知的结石症状,并不是很可靠的依据,因为陆龟的膀胱内有可能抱着结石而无症状。
  3. 当陆龟发生结石的不适症状时,最好处置方式是立即送医,最好不要有任何的多余动作,例如激烈搬动、身体检查或迳行泡澡,这有可能导致结石从膀胱滑落入泄殖腔,造成严重的后果。
在此谨祝福每位饲主们的乌龟都能过得很平安,别让陆龟因结石暴毙憾事再发生了。

參考文獻:
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