食物和环境对赫曼陆龟隆背的影响

2023-03-20 343 0

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食材对于陆龟极为重要,
可说是无庸置疑的,
不论是养龟老手或专家们,
莫不推崇以天然的野草和野菜来喂食陆龟,
因为相较于人类所吃的蔬菜,
野草和野菜含有较少的蛋白质,
但有较丰富的钙质和纤维质,
对于陆龟的健康有着莫大的助益。
特别是对于隆背而言,
虽然我们在陆龟隆背之探讨一文中提到过,
许多陆龟饲主们发现,
纵使采用了最严格的蛋白质限制,
陆龟后来还是发生了隆背的现象。
而美国南加州的Tom 在苏卡达象龟和豹龟幼体的饲育指南(2013 年版)一文中,
也提到了造成陆龟隆背的原因有很多,
他能够针对每个原因都举出许多个例子来加以驳斥,
例如缺乏紫外线、缺乏钙质、蛋白质过多、食物过多、食材错误、生长快速、温度错误、饲养槽过小、经验不足、养在室内等等,
这些没有任何一个是造成隆背的原因!
尽管如此,
许多陆龟饲主依旧抱持着怀疑的态度,
希望看到更多的证据。
本次要探讨的研究,
正好提供了我们更多食物对于陆龟隆背影响程度的更多新事证。
这是义大利兽医师Gramanzini 等人在2013 年所发表的一篇研究,
他们透过实际的双能量X光吸收仪(Dual energy X-ray Absorptiometry),
来探讨食物对于陆龟骨密度(Bone mineral density)的影响。
义大利学者这次进行实验的对象,
是26 只刚孵化不到一个月的健康赫曼陆龟(Testudo hermanni),
这些赫曼陆龟初生幼体被分成了三组:
第一组的9 只和第二组的10 只是饲养在79x59x16.8 公分的塑胶饲养槽内,
并提供人工的紫外线萤光灯管(Repti Glo 10.0, 24-W)和红外线灯泡(Heat Glo 75-W),
日间平均温度维持在22±1 ℃ 而夜间平均温度维持在19±1 ℃,
烤灯下的温度不超过37 ℃ 且湿度介于65% 至75% 之间;
第三组的7 只则是饲养在半自然有阳光照射的饲养区。
在历经十个月后的饲养和成长以后,
再把这三组的赫曼陆龟拿来做比较,
其中也包含了许多陆龟饲主们最在意的隆背测量。人工紫外线萤光灯管和红外线灯泡在使用了10 个月以后的衰退数据。

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除了环境以外,
比较引人注意的是食材的部分。
第一组和第三组的赫曼陆龟初生幼体,
吃的是天然生长的植物以模拟自然的环境,
第一组陆龟所吃的食材是每日从户外饲养区新鲜采集的,
而第三组陆龟则是放养在户外饲养区内随意吃草,
也就是说,
第一组和第三组陆龟所吃的食材是一样的。
这两组陆龟所吃的天然食物如下:
蒲公英(Taraxacum officinale)、三叶草(Trifolium spp.)、锦葵(Malva spp.)、长叶车前草(Plantago lanceolata)、酢酱草(Oxalis spp.)和匍匐委陵菜(Potentilla reptans)。
第二组陆龟所吃的食材则是从市场买回来的蔬菜:
其中菊苣(Cichorium intybus)占了50%、紫菊苣(Cichorium intybus var foliosum)占了35%、莴苣菜(Cichorium endivia var crispum)占了7.5% 和茅菜(Cichorium endivia var latifolium)占了7.5%。
这三组陆龟都没添加矿物质补充品,
且食物和饮水都随便陆龟享用个够。
在经过了十个月的实验以后,
义大利的学者首先发现了紫外线萤光灯管和红外线灯炮都发生了衰退的现象。
对于有使用人工紫外线和烤灯光源的龟友而言,
这个数据可以参考当作是否要更换的依据。
不过,
我们更关心的是赫曼陆龟初生幼体的成长变化。
在三组陆龟的平均体重方面,
在研究之初彼此间并无差别;
但在研究结束的时候,
最重的是第二组的65.4±30.0 公克,
其次是第一组的51.1±22.9 公克,
最轻的是第三组的35.7±7.1 公克,
第二组和第三组之间呈现了统计上的明显差异。
也就是说,
放养在户外的陆龟生长速度是最缓慢的一组。
这很可能是因为饲养在户外的第三组,
在历经十个月的研究期间,
有五个多月(十月中旬至翌年的三月中旬)其实是在冬眠的状态,
而在室内饲养的两组则无进入冬眠。如果环境不适当,喂食纯天然食材的赫曼陆龟照样会发生隆背。

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就背甲的骨密度而言,
第一组陆龟的背甲骨密度0.05±0.03 g/cm2‧m、第二组是0.09±0.15 g/cm2‧m,
比较耐人寻味的是,
第三组陆龟的背甲骨密度无法用双能量X光吸收仪测得。
但作者表示第一组和第三组之间以及第二组和第三组之间的背甲骨密度,
呈现了明显的差异。
虽然背甲的骨密度呈现不同组别间的明显差异,
但在中轴与附肢骨骼(Axial and appendicular skeleton)、脊椎骨(vertebrae)和骨盆(pelvis)的骨质密度,
在三组之间并没有差异,
介于最低0.05±0.01  g/cm2‧m 至最高0.10±0.06  g/cm2‧m 之间。
对于这样的结果,
参与本次研究的义大利兽医师学者们直言:
人类食用的蔬菜比起天然的陆龟食材,
虽然含有较低的钙质,
但赫曼陆龟的骨密度并未出现彼此间的差异,
因此认为在人工环境的饲养下,
只要提供适当的光热环境和以植物为饮食的条件下,
钙质补充显然是不必要的!
至于大部分陆龟饲主最关心的隆背部分:
在第一组中的的九只全部发生了隆背,
在第二组中的十只有两只发生了隆背,
在第三组中的七只则全都没发生隆背。
这个结果可就有趣了!
第一组和第三组的陆龟吃的是完全一样的食物,
而且是义大利原产地的天然食材,
竟然发生了一组全部隆背而另一组完全不隆背的结果。
反观第二组陆龟,
喂食的是许多外国陆龟专家们告诫不宜的人类蔬菜,
却只有两只发生隆背,
至于所占的比例高不高,
可就见仁见智了。
若比较各组之间发生隆背的频率,
也两两之间呈现统计学上的显著差异。
不论如何,
对于坚称陆龟必须喂食野草和野菜并且避免人类食用蔬菜的说法,
从这次的研究看来,
可就完全站不住脚了。很多有关陆龟的病理生理过程至今仍未明,许多讯息通常是来自其他物种的推断。

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随着越来越多真正针对陆龟的研究发表,
我们渐渐的厘清了许多传说与事实。
至少就陆龟隆背的角度来看,
又多了一篇不支持食材错误和钙质缺乏会导致隆背的研究,
至今唯一被证实能够减缓或预防陆龟隆背的因子,
就是在2003 年由奥地利学者所发表的研究,
况且十年已经过去了,
至今尚未有更新的研究能推翻其成果。
诚如义大利兽医师学者群在本研究中所指出的:
有许许多多对于爬虫饲主的建议,
都是缺乏科学数据的「趣闻(anecdotal information)」,
陆龟幼体在不适当的饮食或不适当的饲养下,
常常会导致矿物质的缺乏,
然而相关的病理生理过程至今仍未明,
况且许多讯息通常都是来自其他物种的「推断(extrapolate)」。

这样的看法,
与我在先前的许多文章中一再强调的:
不可任意套用哺乳动物的知识至陆龟身上,
真是不谋而合!

参考文献:
Gramanzini, M. et al.(2013): Assessment of dual-energy x-ray absorptiometry for use in evaluating the effects of dietary and environmental management on Hermann's tortoises ( Testudo hermanni ). American Journal of Veterinary Research 74(6):918–924.

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