沙漠陆龟幼体和初生幼体的冬眠地洞比较

2023-03-19 137 0

大部分的陆龟爱好者在饲养陆龟以后,
会着手进行龟窝的布置,
龟窝或陆龟躲藏地点可说和陆龟的休息和睡觉息息相关,
特别是陆龟幼体有一大部分的时间是在躲藏状态。
可是龟窝尺寸大小的选择或施工,
相关的资料却相当的少。
或许有些会挖洞或利用地洞的陆龟,
其相关研究可以提供我们在设计龟窝时的参考。我们这次要探讨的文献,
是美国学者 Hazard 等人在 2004 年所发表的研究,
主题是针对沙漠陆龟(Gopherus agassizii)初生幼体(neonate)和幼体(juvenile)对于冬眠地洞的选择比较。
我们都知道冬眠对于某些陆龟种类极为重要,
而且冬眠的位置要提供陆龟几个月时间的躲藏使用,
如果冬眠环境或微气候搭配不当,
很可能陆龟就会一睡不醒了。
美国的这篇研究是在 1999 年十月进行的,
因为秋季正值沙漠陆龟开始要寻找适当的冬眠洞穴,
而且很快地就会就定位进入冬眠。
学者们总共野放了 12 隻初生幼体(刚孵化两个月内)和 12 隻幼体(年龄 8-9 岁),
并且安装了无线电发射器。
在野放后的第 34 日(1999 年 11 月 20 日)所有的沙漠陆龟都停止了移动,
于是便假设沙漠陆龟都进入了冬眠,
研究人员然后开始寻找这些沙漠陆龟,
结果总共找到了 10 隻初生幼体和 12 隻幼体,
另有两隻初生幼体无法寻获。
然后学者们开始蒐集这 22 个冬眠洞穴的相关资料,
并且和同区域内的两个未被使用洞穴进行比对,
试图理解初生幼体和幼体对于冬眠洞穴的选择,
是否有哪些异同之处。沙漠陆龟的初生幼体和幼体对于冬眠地洞的选择,会以囓齿动物所遗留的洞穴为主,再从中挑选适合自己体型大小和方位的地洞。
研究人员纪录比较的项目包含了:
洞穴上方的植被种类与所占面积、与最近灌木丛的距离、地洞开口的方向、地洞的高度与宽度、地洞开口的坡度和地景的坡度。
调查结果发现,
洞穴上方的植被种类与所占面积、与最近灌木丛的距离或整体地景的坡度,
不论是不同年龄间(初生幼体和幼体)或是洞穴否被用来冬眠,
都没有显着的差异。
地洞开口的坡度则比地景的坡度陡峭,
而且初生幼体的冬眠地洞坡度比幼体的冬眠地洞更陡峭。
由于幼体比初生幼体的尺寸大很多,
因此两者所选择地洞的长度和宽度尺寸也有所差异。
美国学者于是用另一种方式来比较,
所採用的方法是地洞高度(H)和宽度(W)与沙漠陆龟体型高度(h)和宽度(w)的比值。
结果发现,
地洞高度和初生幼体高度的比值平均为 1.84±0.46,
幼体的 H:h 则是 1.53±0.30,
两者并无显着的差异;
而地洞宽度和初生幼体宽度的比值平均为 1.83±0.78,
幼体的 W:w 则是 1.68±0.40,
一样没有显着的差异。
但当以地洞高度乘以宽度(HxW)去和陆龟体型的高度乘以宽度(hxw)做比较时,
初生幼体和幼体间就出现了显着的差异了,
初生幼体的比值为 3.67±1.3,
幼体的比值则为 2.60±0.95。
另一个有趣的发现是,
初生幼体对于地洞开口的选择并无特别的方向性,
但幼体对于地洞开口则倾向挑选特定的方向,
主要是开口朝向南南东方的地洞。
这两者间呈现出显着的差异性。
美国的学者推测,
这可能和幼体的活动力较大有关。
不过正如作者自己提到的,
其他的沙漠陆龟研究,
则发现每篇调查的地洞开口偏好都不太一样,
但大都会选择偏向南方开口的地洞。沙漠陆龟对于地洞的大小有一定的偏好, 高度为陆龟体高的 1.5 至 1.8 倍,而宽度陆龟体宽的的 1.6 至 1.8 倍,是最受欢迎的。
不过正如本文作者所提到的,
沙漠陆龟不论是初生幼体或幼体,
都会採用囓齿动物所遗留下来的地洞,
而不是真的自己去挖地洞来过冬。
只不过初生幼体捡现成,
不再特别开凿就直接使用,
而幼体则会挖掘囓齿动物的地洞,
以符合自己的体型所需。
这也是为何幼体的地洞较为合身,
而初生幼体的地洞就偏大了一些。
我们在小缅星在北台湾户外过冬纪实一文中提到了,
小缅星对于我精心设计的「大型」龟窝毫不领情,
最爱躲在树干下方的缝隙睡觉。
而德国的陆龟专家 Wolfgang Wegehaupt 在他的新作欧洲陆龟的生活空间和生活方式裡,
也提到了欧系陆龟在休息睡觉时,
会躲藏在背甲可接触到物体的位置。
如果我们对照美国学者 Hazard 的这篇研究,
不难发现许多陆龟都会挑选适合自己或比较合身的藏身之处。
特别是对于初生幼体或幼体而言,
藏身之处其实也关係到体内水分的保持,
不论是地洞、缝隙或草丛下。这对于有心佈置龟窝的饲主而言,
精心设置的龟窝不受陆龟的青睐,
肯定是一件很沮丧的打击。
或许美国的这篇研究,
提供了陆龟爱好者在设计龟窝时的一个参考目标,
龟窝的高度为陆龟体高的 1.5 至 1.8 倍,
而宽度设在陆龟体宽的的 1.6 至 1.8 倍,
很可能会是最受陆龟喜爱的藏身龟窝尺寸。 很多陆龟都喜欢躲藏在较窄小甚至背甲可碰触的位置。就算是精心设计的龟窝,如果大而不当,依旧无法获得陆龟的青睐。

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