沙漠陆龟喂食高纤维低蛋白野草的研究

2023-03-19 226 0

绝大部分的陆龟饲主都知道,
陆龟是草食性的动物,
食物中的纤维质要越高越好,
才有助于陆龟的消化。
不过纤维质果真是越高越好吗?
高纤维对陆龟的营养吸收会有何影响呢?
这是个很令人好奇的议题。
美国的研究学者 Hazard 等人在 2009 年针对沙漠陆龟(Gopherus agassizii)的幼龟,
进行了一次四项食材的营养吸收研究,
也比较了高纤维植物对营养吸收的影响,
很值得提出来探讨一番。
这一篇研究的四种植物中,
包括了两种禾本科的青牧草(野草)(grass)和两种非禾本科的宽叶草(野菜)(forb),
而且是美国原生种与外来种的各一,
分别是印地安稻草(Achnatherum hymenoides)(原生野草)、髯毛齿稃草(Schismus barbatus)(外来野草)、沙漠蒲公英(Malacothrix glabrata)(原生野菜)和芹叶牻牛儿苗(Erodium cicutarium)(外来野菜)。
禾本科植物:髯毛齿稃草,含有较高的纤维和较低的蛋白,陆龟吃了以后反而不利于成长。
这次实验的对象是 20 只沙漠陆龟的幼龟,
年龄从 0.5 至 1.5 岁之间,
都是来自加州乌龟俱乐部不同成员的捐献。
美国的学者为了追求更完美的实验成果,
先让这 20 只幼龟与成龟饲养在一起,
好让幼龟能吃到成龟的大便,
能从中获得益菌并在肠道内培养。
加州大学的这批学者,
观念可说相当的先进,
懂得利用幼龟吃大便的好处,
这还是我第一次看到研究文献采取这种方法的。

幼龟在实验的第一阶段分成了两组,
每一组各 10 只。
此阶段的实验主要的食材是禾本科的青牧草,
并且进行达 133 天的喂食试验。
研究人员发现,
喂食印地安稻草(原生青牧草)的这一组,
沙漠陆龟的幼龟都愿意进食且全部存活;
然而在喂食髯毛齿稃草(外来青牧草)的这一组,
有两只幼龟在实验早期就死亡了,
况且还另有两只因始终拒食而从研究中剔除,
因此最后只剩六只完成了喂食的研究。
这剩下的 16 只幼龟在完成第一阶段研究后,
共同进入第二阶段的喂食研究,
先后以沙漠蒲公英(原生宽叶草)和芹叶牻牛儿苗(外来宽叶草)喂食各 90 天。
接着学者们就以这四种食材来做陆龟成长的研究和分析。
整个实验的结果,
可用一个简表来表示:
从表中我们很清楚的看到了,
不论是原生种或外来种的青牧草(野草;单子叶植物),
所含的能量都和宽叶草(野菜;双子叶植物)是相当的,
也就是照理说可提供陆龟成长所需才对,
可是实际上陆龟却越吃越糟糕,
反而还变成了负成长。
青牧草内含有很高比例的纤维质,
且含氮成分非常的低,
我们知道氮是蛋白质内的重要元素之一,
美国的这次研究直接检验氮成分而非蛋白质比例,
因此只能推估可能的蛋白质含量。
不论如何,
整个研究的结果给人的第一个印象就是:
沙漠陆龟幼龟很不爱吃高纤低蛋白的食物,
而且会越吃越糟糕,
有些甚至完全拒食!

怎么会有这种结果呢?
陆龟饲主不是向来提倡高纤低蛋白饮食的吗?
根据加州大学研究人员的分析,
宽叶草的含氮量约是青牧草的五倍,
而纤维质含量只有青牧草的 19-37%。
陆龟在吃宽叶草时都有所成长,
在吃青牧草时则反而会体重和体积都会下降。
我们要注意的是,
这四种食材所能提供的热量其实是相当的。
幼龟吃青牧草之所以反而会体重和体积下降,
根据推测是和肠道的黏膜和上皮细胞在消化进行过程当中,
也会崩落从粪便排出,
而肠道的黏膜和上皮细胞也是含有蛋白质成分.
意思就是说,
食物中的蛋白质非但补充不足,
反而要损耗自己的肠道黏膜和上皮细胞,
因而导致幼龟的负成长。
此外许多内分泌酵素也是由蛋白质组成的,
这些酶在参与了消化的过程当中也会有所损耗。

沙漠陆龟幼龟显然并不爱吃牧草饲料。牧草饲料是针对较大陆龟设计的,幼小的陆龟并不爱吃牧草。
研究中还可发现,
沙漠陆龟不但不爱吃青牧草,
还会吃越多越对体重损失越多,
青牧草中徒有热量却对陆龟帮助不大,
陆龟在沙漠艰困的环境中,
也会选择宽叶草当作食物,
而不会轻易的去吃青牧草。
其实德国的陆龟专家 Bidmon 博士就曾批评,
市售的许多陆龟饲料标榜以青牧草当作食材,
是以大型龟为研究对象而来的,
其实并不适合给中小型陆龟食用。
他发现陆龟体重要超过一定程度以上,
才能较有效的消化青牧草的营养。
还真巧哩,
美国的这个研究也发现,
沙漠陆龟幼龟一点也不爱吃青牧草。

蛋白质过低除了有碍幼龟的成长以外,
美国的研究人员还发现,
高纤维质显然也是个问题。
大家都知道纤维质能提供草食性动物能量,
主要是透过肠道内的微生物发酵作用而来的,
除此以外,
肠道微生物也能提供宿主所需的许多营养,
例如维生素等。
然而根据针对鸡、猪和人类的研究发现,
过高的食物纤维质反而会造成营养方面不利的影响。
其实我们可以自己想一想,
有几个人喜欢或愿意拿牧草来吃的。
美国此一沙漠陆龟的研究,
采用了纤维质高达 50% 的青牧草,
也实际对陆龟的成长造成了不利的影响,
和其他动物的研究刚好是吻合的。
加州大学的学者并且发现,
对沙漠陆龟而言,
食物的可消化性,
和纤维质含量呈现反比的关系。

非禾本科的宽叶草:芹叶牻牛儿苗,含有较高的蛋白和较低的纤维,陆龟较乐意食用且能有所成长。
幼龟和成龟对青牧草的消化能力是否有所不同,
也是很令人感到好奇的。
根据本次研究发现,
干牧草在沙漠陆龟幼龟的通过时间平均为 21 天,
相较于其他研究发现沙漠陆龟成龟的通透时间平均为 22 天,
两者之间并没有差异。
因此学者认为陆龟的消化生理功能并未因体型大小而有所变化,
成龟的肠道因具备较大的消化面积,
较有利于青牧草的各种营养吸收。
有些研究认为干牧草较新鲜的宽叶草来得蓬松,
所以容易塞满肠道可却无法提供营养。
但本研究则很清楚的发现,
幼龟吃青牧草越多,
则氮元素的损失越严重,
况且体重不增反减。
我们更担心的是,
幼龟因高纤维低蛋白所导致的体重减轻,
很肯能也使幼龟处于紧迫的状态并缺乏抵抗力,
那么幼龟的后续发展可就不乐观了。

沙漠陆龟的生存环境,
可说是众多陆龟当中最严苛的一个。
由美国的这篇研究发现,
沙漠陆龟就算在艰困的环境之中,
也很不愿意屈就于摄取禾本科青牧草。
若从实际的研究结果来看,
过高的纤维质和过低的蛋白质,
其实对于幼龟的成长反而造成负面的作用。
这间接支持了德国陆龟专家 Bidmon 博士的看法,
陆龟体重在超过一定程度以后才适合吃牧草。
或许陆龟饲主们日后应该舍弃牧草饲料,
别再逼迫幼小的陆龟吃牧草了。


参考文献:

Hazard, L.C. et al. (2009): Nutritional Quality of Natural Foods of juvenile Desert Tortoises (Gopherus agassizii): Energy, Nitrogen, and Fiber Digestibility. – Journal of Herpetology 43 (1): 38-48.

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