埃及陆龟追蹤方法的比较 | 埃及陆龟

2023-03-19 152 0

在野地追踪陆龟是一件既有趣且辛苦的事。
会去追踪陆龟的人大都对陆龟很感兴趣,
所以会特别去注意陆龟且觉得有趣;
至于进行陆龟研究的学者来说,
追踪陆龟的意义可就非凡了,
因为研究的目的是要更了解陆龟,
特别是濒危物种的保育,
如果能更详尽的了解陆龟,
对于日后的复育也能提供更多值得参考的资料。
野生陆龟的行为或活动追踪,
大抵可分长两种方式,
第一种是透过人工搜寻的方式,
以人为方式记录下陆龟在被人发现当时的位置和行为;
另一种则是安置无线电发报器,
随时记录下陆龟的行径变化。
那麽这两种不同方式对于陆龟追踪的成效,
到底哪一个比较好呢?
是个令人感兴趣的话题。
美国的学者 Attum 和几位埃及的学者在 2008 年针对埃及陆龟(Testudo kleinmanni)所发表的一篇研究,
或许可以提供我们一些参考。
这研究的目的,
就是要比较在地人以视觉追踪和无线电追踪埃及陆龟,
是否有哪个比较值得信赖。
学者们所检测比较的项目包含了:
最小凸多边形法(minimum convex  polygon)、95% 核心密度(kernel density)和活动中心估计(activity center estimate)。
其中的活动中心估计也等于 50% 核心密度。
这次参与实验的埃及陆龟有五隻,
分别是四隻母龟和一隻公龟。
四隻母龟的直线背甲长度介于 92 至 105 mm 体重则介于 190 至 237 公克;
公龟的直线背甲长度则是 89 mm 体重为 160 公克。
学者们再这五隻埃及陆龟背甲上安装了无线电发报以后,
就野放到栖地内。埃及陆龟是北半球最小的陆龟,雄龟的直线背甲长平均为 9-10 公分,母龟则可达 13 公分。
日后的追踪除了无线电发信以外,
还聘请了当地的内行居民来进行人工视觉的追踪,
藉以作比较。
这个研究是在埃及西奈半岛北部的保留区进行的,
该保留区佔地 250 平方公里,
海拔高度 0-30 公尺,
年均降雨量 50-100 mm,
研究地点的主要植物是单子艾草(Artemisia monosperma)。
该保留区内也住着大约 1400 位居民。
研究的期间从 2005 年二月至 2006 年六月,
由于埃及陆龟从六月至十月的第一个星期,
都是处于不太活动甚至是夏眠的状态,
因此这段期间的纪录资料就不拿来作比较。
人工视觉追踪的实验又分成了两组,
有一组是每个月追踪十次,
另一组则是每个月追踪四次。
参与视觉追踪的都是相当了解埃及陆龟的当地居民。
在研究进行当中还发生了一件小插曲。
这是在 2005 年十一月的时候,
有两隻埃及陆龟被人抓走了。
而参予研究的视觉追踪居民,
就追踪了採集者的足迹,
走了好几公里来到了一位朋友的家裡。
原来是朋友的小孩对于埃及陆龟背甲上的无线电发报器感到很好奇,
因此把两隻埃及陆龟抓回来,
并拔下了无线电发报器来玩。
小孩的父亲在了解状况以后,
将两隻埃及陆龟归还给研究人员。
最小凸多边形法(minimum convex  polygon)的估算可以约略描绘出所有迁移点的最小面积。
95% 核心密度(95% KD)则代表了整体的活动范围。
50% 核心密度(50% KD)则被认为是活动中心的估计。
从这次的研究结果显示,
无线电追踪所的纪录,
不论是最小凸多边形法、95% 核心密度和 50% 核心密度,
都是范围或面积最大的。
人工视觉的每月追踪十次这一组,
虽然各方面的范围面积都比无线电组来得小,
但还未达到统计学上的显着差异。
至于人工视觉的每月追踪四次这一组,
这是所有的范围面积都是最小的,
而且和两外两组比较起来,
都达到了统计学上的差异。埃及陆龟的主要栖地是沙质环境,爬行过后的痕迹很容易就被人追踪,并暴露躲藏地点。
这个研究的成果其实也不太令人感到意外。
每个月追踪十次相当于每三天就追踪一次,
每个月追踪四次相当于每七、八天才追踪一次。
两者的可靠度其实绝大部分的读者都猜得到。
由于无线电追踪和每个月追踪十次的成果相当,
本研究的作者盛讚人工视觉追踪的优点:
一方面在经费方面比高科技设备来得便宜;
另一方面当地居民的参予研究,
不但有了经济收入的来源,
也有助于提高陆龟保育的观念;
况且以人工视觉追踪的过程中,
还能观察到许多陆龟的行为,
不论是进食或求偶;
而更重要的是,
在本次研究的意外插曲中,
还好是靠人工追踪才找回被小孩抓走的两隻埃及陆龟和无线电发报器。
所以本篇研究的结论认为,
在野外研究陆龟可以多多透过当地居民来配合。
不过作者自己也提到了,
本次参与研究的陆龟只有五隻,
样本数太少了一点。
我们对于这篇研究的努力和成果表达绝对肯定的态度,
但对于本文学者的一些看法则抱持着不同的见解。
然而我们要特别注意的是,
本次进行研究的对象是埃及陆龟!
我们有必要针对埃及陆龟具备初步的了解,
才能理解与其他陆龟有何异同之处。
综观美国、英国、德国和台湾的陆龟网站,
德国论坛裡有关埃及陆龟的询问比例和实际饲养算是最高的,
因此我们就以德国的资料当作主要参考。
根据德国的资料显示:
埃及陆龟栖息在利比亚、埃及和以色列南部靠近海岸的地带,
最远不会距离地中海岸边超过 120 公里的内陆;
冬天的平均日间气温不会低于 17-18 °C,
冬季夜间平均温度则在 9-10 °C;
栖息地的年均降雨量至少有 50 mm;
埃及陆龟对于乾燥气候的适应非常的好,
也就是很适合生活在沙漠和草原的环境;
从六月至八月由于气候及为炎热,
所以埃及陆龟是处于夏眠的状态,
在其他的季节里则相当活跃;
由于冬季的夜裡有时候会降至冰点,
加上此时是冬季潮湿的地中海型气候,
埃及陆龟会把自己埋进沙裡,
等白天太阳照耀以后才又出来;
食物最丰富的季节则是在春天。
在具备了埃及陆龟的基本了解后,
再加上本研究中也提到的,
人工视觉的追踪主要是在沙地上,
也就是说在沙漠或沙地上观察埃及陆龟爬行过后所留下的痕迹,
这个痕迹就连作者多说了,
只要遇到了下雨和刮大风,
就会消失不见。
那麽我们就要问了:
追踪陆龟爬行后遗留痕迹的作法,
是否也能可靠的应用在其他型态的栖地?
例如沼泽生态、草原生态或森林生态,
要如何以人工视觉追踪陆龟的足迹?埃及陆龟腹甲的最大特徵,就是有两个对称的深色三角形。
此外值得一提的是,
我们在与两位乌龟专家 Gerald Kuchling 和 Win Ko Ko 会谈一文中提到了,
缅甸在 2001 和 2002 年的一次研究中,
透过猎犬协助搜寻的方式,
在一座山头内总共找到了 30 隻缅甸星龟。
至于无线电发报器的使用,
缅甸当局曾经也放过一批七岁大的缅甸星龟幼体到野外,
可是这些缅甸星龟长期在人工饲养下,
学会了向人类讨食物吃,
而不懂得如何在野外谋生,
因此野放的个体看到人类就主动靠了过来,
当然就被盗採陆龟的人抓走了。
三、四年前缅甸当局又野放了 50 隻 4-5 岁大的缅甸星龟幼体,
而且全都在背甲安装了无线电发报器,
但这 50 隻缅甸星龟也全都消失无踪,
被研究人员找到的只剩遭人拔坏的无线电发报器。
换个角度来看,
缅甸星龟的躲藏能力应该还算不错,
不是人工视觉追踪容易发现的。
从另一方面来说,
接受长期人工养殖的缅甸星龟不怕人类,
甚至会主动接近人类。
我们不清楚野放的埃及陆龟,
是否也有类似缅甸星龟主动接近的行为?
如果真是如此,
那麽对于野放陆龟的行为,
又会受到何种程度的干扰?
无论如何,
无线电发报器虽然具有精确定位和追踪足迹分布的优点,
但对于陆龟当时的行为表现,
例如陆龟在吃些甚麽或交配行为等等,
仍旧要透过人为的观察和纪录。
在人工研究追踪过程,
也能同时降低盗猎的机率。
至少对于陆龟爱好者来说,
无线电发报器所提供的活动范围或活动中心,
其实都没那麽关心或感兴趣。
大部分的龟友急迫要知道的,
是陆龟怎麽在野外生活的,
这就非得靠人工视觉的追踪才办得到了。缅甸星龟非常喜欢躲在枯叶下的环境,加上背甲的保护色,不太容易被人以视觉追踪发现。

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