2024年2月25日

北京天佑工作室

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红腿象龟追随凝视的能力

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跟随注视的能力是动物注意环境的一种能力,
对于警觉食物或猎食者是否在身旁,
是很重要的基本生存本能。
这样的能力在灵长类的研究非常的多,
但在其他哺乳动物的相关研究就少多了.
那么陆龟呢?
陆龟是否也有跟随注视的能力?
或者只会笨笨的吃喝拉洒。
这是个很有趣的议题。

奥地利的研究学者 Wilkinson 等人在 2010 年发表了一篇研究,
针对红腿象龟是否有追随凝视的能力进行了探讨,
很值得我们了解和参考。
其实奥地利维也纳大学的这群研究学者,
已经针对红腿象龟(Chelonoidis carbonaria)进行了好几篇的生理学研究了。
先前我们所探讨的红腿象龟有社会行为吗红腿象龟的空间概念两篇论文,
也都是这一批研究学者所发表的。
追随凝视的能力必须有个先决条件,
就是对凝视的敏感度。
如果一只动物不知道另一只动物朝着哪个方向看过去,
那就无法有追随凝视的能力。
也就是说,
追随凝视的能力是在凝视敏感度之后才发展出来的。
不过也有学者认为,
凝视敏感度是与生聚来的,
而追随凝视的能力则是后天学习而来的,
也可是说一种社会学习的行为。

然而至今为止并没有任何针对爬虫追随凝视能力的研究,
奥地利的学者透过红腿象龟所进行的研究可说是第一篇。
大部分的陆龟饲主都知道,红腿象龟基本上是个独来独往的动物,
虽然偶尔会有同种的群体出现,
但并不会形成真正的群居社会结构。
不过奥地利的学者先前已经发现,
红腿象龟其实是有社交能力和空间概念的,
因此是否也有更进一步的追随凝视能力,
是个很值得近一步探讨的议题。

奥地利学者这次的实验对象是同样八只人工繁殖的红腿象龟,
这些幼龟和亚成体之背甲直线长介于 9-17 公分之间。
先共同饲养在同样的环境中至少六个月的时间,
饲养的环境温度控制在 25-33 度且提供加湿。
在正式的实验开始之前,
研究人员先各别测试每只陆龟对于屏幕上激光光点的反应,
发觉只有一只称做雅莉珊卓(Alexandra)的母龟会伸出脖子抬起头来注视光点,
于是雅莉珊卓就被选为示范龟,
其他的红腿象龟就扮演观察龟。

示范龟伸出脖子抬头看光点,如果 5 秒钟内观察龟也能跟着举头仰望,就算是一次有效的跟随注视。

研究人员将陆龟放入 80x40x40 公分的实验箱内,
中间以金属围篱隔开示范龟和观察龟,
金属围篱的缝隙够大而不会阻挡陆龟间的视线。
在金属围篱上方则是不透明的屏幕,
在示范龟这一侧的屏幕则是投射激光光点的位置,
在观察龟这一侧是见不到光点的。
除此以外为了确保示范龟能警觉到屏幕上的光点,
研究人员在示范龟这边距离围篱 5 公分之处另外架设了铁网,
好让示范龟能后退并轻易见到激光光点。

如果观察龟能在 5 秒钟内跟着示范龟抬头往上看,
那么研究人员就算是一次的有效的跟随注视行为。
为了追求研究成果的客观性,
奥地利的学者们进行了三组的测试。
除了原本的示范龟和观察龟的打光测试(标准实验组)以外,
还进行了只有示范龟和观察龟而无打光的测试(无抬头控制组),
另外也有只放观察龟但无示范龟但有打光点的测试(无示范龟控制组),
以辨别可能的实验误差和机率。

研究结果发现:
在标准实验组当中,
七只观察龟的总共跟随注视次数为 13 次,
占了总测试次数的 60%;
在无抬头控制组当中,
观察龟总共只有一次抬头往上看;
在无示范龟控制组当中,
观察龟总共只有两次抬头往上看。
简单的说,
研究成果发现:
红腿象龟是有跟随注视能力的!

维也纳大学的研究人员进一步分析发现,
七只观察龟中有两只最小的陆龟,
其背甲直线长分别是 9 和 11 公分且性别不详,
自始至终都没发生抬头跟随注视的行为。
也就是说当红腿象龟还太小时,
可能还不太会跟随注视。
但较大的红腿象龟具有跟随注视的能力是确定的。
这可说是第一次以较客观的研究方式,
证实了陆龟是具有跟随注视或学习能力的。

德国的两位辐射龟繁殖专家认为,年轻雄龟“观摩”过前辈们的求偶和交配技巧,有助于亲自上阵时的交配成功。

或许有些陆龟饲主对于这样的研究成果,
会感到有些无趣或没有特别用处。
但我不禁想起了德国的两位辐射龟繁殖专家,
都曾提过了辐射龟想要繁殖成功,
年轻的公龟若能“见过”前辈的求偶和交配过程,
那么小公龟的求偶和交配成功机率会高很多。
也就是说小伙子先在一旁“观摩”长辈们的技巧,
改天亲自上阵时成功的机率才会增加。
毕竟我们在野生辐射龟的繁殖和产卵研究一文当中,
也提到了辐射龟的繁殖大都是雄龟霸王硬上弓得逞的,
只有 25% 的交配行为是雌龟自己抬起屁股来。

这么一来我可就那闷了。
为何我家的公龟没“见习”过前辈的交配技巧,
就能够得逞骑上了母龟?
莫非他很小时后就“观察”过且记忆深刻?
无论如何,
对于有心进行陆龟或辐射龟繁殖的人士,
或许可以参考德国专家的意见,
想想办法让年轻的雄龟观摩一下前辈的求偶和交配过程吧。

附注:
目前国际上已将红腿象龟的属名变更成 Chelonoidis(南美象龟属;日本译成“南美陆龟属”),
不过奥地利学者的这几篇研究维持使用 Geochelone(象龟属;日本译成“陆龟属”)这个属名。

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