书评:兽医师诊疗室之乌龟篇

2023-03-20 180 0

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由于前一阵子家中陆龟的死亡,
使得我不得不从原本专注于陆龟饲养的议题,
现在也开始关注陆龟的疾病领域。
虽然我不是兽医师出身的,
但医疗的领域对我来说算是相当熟悉,
至少对兽医学比较容易理解或进入状况。
除了陆龟疾病研究论文的搜寻阅读以外,
实体出版物也成了我积极网罗购买的对象。
虽然损失了一只陆龟不免心里感到惋惜,
但塞翁失马焉知非福,
我从此扩大陆龟知识的摄取范围,
也对陆龟疾病有了更深入的认识。

在这次所购买的陆龟书籍当中,
就包含了一本去年(2010 年)年底才出版的陆龟疾病专业书籍。
这本书的德文主标题是「兽医师诊疗室之乌龟篇(Tierarztpraxis Schildkröten)」,
本书在今年(2011 年)三月也发行了英文版,
主标题的命名则不太一样,
译成了「乌龟和陆龟的医疗照顾(Medical Care of Turtles & Tortoises)」。
这是一本由捷克兽医师为主笔的乌龟医学书籍,
除了本书的主编Nikola Pantchev 是德国人且专攻寄生虫学以外,
其余的三位作者都是来自捷克的兽医师。
而且根据本书的前言看来,
书中的许多章节内容是从捷克文翻译来的。
主要作者Jan Hnízdo 医师本身在捷克的布拉格开设两家兽医院,
专攻异国小动物的手术治疗,
特别是爬虫类的疾病,
因此对乌龟疾病的治疗经验非常丰富。

这本书总共分成了七章,
分别是:
乌龟的解剖与生理、乌龟的生物学与饲养、乌龟的总体医学、乌龟的寄生虫、药物的投与、麻醉与手术、乌龟疾病特别专辑。
这是一本专为兽医师或兽医学生撰写的乌龟医学专书,
总厚度达将近600 页总图片也有600 张,
内容巨细靡遗的程度是可以想见的。
此外可以预见的是,
短期之内可能不太容易出现得以取代的乌龟疾病治疗专书,
也就是说此书在未来的一段时间里,
将是乌龟疾病治疗的重要参考依据。

背甲严重畸形的亚达伯拉象龟,这是因营养性继发高副甲状腺功能症(Nutritional Secondary Hyperparathyroidism)造成的。

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对于乌龟的爱好者或医疗相关人员来说,
能有这样一本专属于乌龟疾病治疗的「枕头级」教科书,
是一件令人很兴奋的事。
单就医学的角度来看,
疾病治疗的章节可信度是很高的,
因为作者群本身就对乌龟疾病的治疗很有经验,
而且医疗的成效是显而易见的,
至少不会有任何(兽)医师想提供过时或效果差的治疗方式。

举例来说吧,
当我拿到此书的时候,
第一个就翻到陆龟肺炎的章节。
因为我近来为了陆龟肺炎的议题,
查阅了不算少的研究资料,
很想对照看看我所获得资料与本书作者的著述之间,
是否有所出入或差异。
也算是幸运吧,
本章节作者 Jan Hnízdo 医师的许多参考文献与临床经验,
和我查阅资料所获得的结论相当吻合。

值得一提的是,
本书对于乌龟许多发炎疾病的治疗,
常常是以Enrofloxacin(Baytril) 这个药物为优先用药选择,
况且作者也并未提及用药的副作用。
这个药物在2010 年时被英国Andy Highfield 提出副作用的警告并且建议某些陆龟应该禁用,
但德国Hans-J. Bidmon 早在2002 年就已经明白的指出这些副作用是因剂量过重引起的。
由2010 年专业兽医师撰写出版的乌龟疾病最新治疗专书,
依旧维持了许多兽医师多年来以Enrofloxacin 治疗多种乌龟发炎的药物。
看来英国的Andy Highfield 实在有必要以更严谨的角度来看待此药物了,
而非只提出或引用几个"案例报告(Case reports)"来传达个人主观看法。
至少从我所熟知的人类医学领域来看,
就从未轻易的以案例报告来否定或肯定某种药物或医疗的效果。

再以许多陆龟遭遇到的膀胱结石来说吧,
坊间对于形成原因众说纷纭。
本书的作者认为泌尿道形成尿石(Urolith)可能原因,
乃是长期脱水(dehydration)所致。
看来不论是德国、美国、奥地利和捷克,
都有陆龟专家或兽医师认同陆龟结石与脱水的关系。

英文版的主标题为「乌龟和陆龟的医疗照顾(Medical Care of Turtles & Tortoisesn)」。书中许多内文是从捷克文翻译而来的。

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此外有關陸龜的蛋白質問題,
向來許多陸龜愛好者熱烈討論的議題。
本書的作者針對食物蛋白質過高,
主要提及了會引起痛風(gout)方面的疾病。
令我感到詭異的是,
作者提到了自己的臨床經驗表示,
烏龜關節真正的痛風案例非常少見,
在關節液內比較常見的是假性痛風(pseudogout),
這通常發生在鈣質代謝出問題的烏龜身上,
而且經常是因為醫源性維生素 D 過多症(iatrogenic hypervitaminosis D)造成的。

至於長期蛋白質過高會增加腎臟排出鈣質並且進一步干擾骨骼代謝的說法,
依據本書作者表示,
目前仍舊沒有臨床的證據來支持這個假設!
對於動輒喜歡將骨骼發育問題和高蛋白質飲食牽連在一起的人士,
顯然應該提出更具說服力的研究證據才是。

另一個我很感興趣的議題是陸龜的驅蟲議題。
目前對於陸龜的寄生蟲感染有兩派論點,
傳統的觀點認為只要發現寄生蟲的任何蹤跡,
便要積極的治療。
但德國爬蟲獸醫師 Gerhard Jennemann 在 2009 年提出了不同的見解,
他發覺體內具有少量寄生蟲的陸龜反而更健康!
因此建議陸龜並不需要進行常規性的驅蟲,
除非是嚴重的感染且影響到了健康。

而本書的唯一德國籍作者 Nikola Pantchev,
在歐洲可說是小動物方面的寄生蟲權威,
他的看法則是,
野生烏龜似乎存在者宿主與寄生蟲間的平衡關係,
通常沒有臨床的症狀。
人工飼養環境所造成的緊迫,
例如不夠理想的溫度、不正確的濕度、空間不足和不正確的溼度等等,
就能夠干擾宿主和寄生蟲之間的敏感平衡。
因此本書的作者認為應該儘早發現並進行治療。
不過作者並未提到,
如果各方面飼養條件良好且陸龜沒出現緊迫或不健康狀態時,
是否也有必要進行例行性的驅蟲?

過度擁擠的飼養環境經常造成緊迫,並且容易導致寄生蟲和各種病菌的快速滋生和傳播。

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本書雖然是以烏龜疾病的治療為主軸,
但對於烏龜的生理和營養也有所探討,
雖然所佔的篇幅不多,
卻是我很關注的部分。
因為這些日子以來,
我為了陸龜的營養議題閱讀了相當多的研究全文,
對於文獻的引用或可信度也有相當的看法。
很湊巧的是,
本書所採用的一些文獻都是我讀過的,
只不過我個人卻對研究的引用抱持著不同的觀點。

舉例來說吧,
本書的作者認為目前相信最理想的食物鈣磷比至少應有 2:1,
如果能達 3:1 至 6:1 又更好或更理想。
而針對這麼高的鈣磷比值,
作者所引用的兩篇研究報告,
剛好是我們先前所探討過的文獻,
即 2005 年由丹麥 Fledelius 等人所發表的食物含鈣量對豹龜的影響
以及瑞士 Liesegang 等人於 2007 年所發表的不同鈣質含量對赫曼陸龜蓋美磷的影響兩篇文章。
老實說我從上述兩篇研究全文看來,
始終無法獲得陸龜食物鈣磷比若達 3:1 至 6:1 會更好的結論!
況且根據我自己的養龜經驗,
多年來的整體食材(包括兔子飼料)的平均鈣磷比值,
我很懷疑是否達到 3:1 或以上的水平,
但我的陸龜並未發生因缺鈣引起的相關疾病!

而本書的作者在便祕的章節中提到了,
當陸龜食物中鈣質或纖維質不足時,
會吃下許多底材或小砂石,
並造成了便秘或腸阻塞的現象。
這也是本書作者極力反對飼養陸龜的底材使用沙子的原因。
無獨有偶的,
德國 Gerhard Jennemann 在 2010 年提出相同的看法,
他認為陸龜吃砂石的目的主要是要補充礦物質和鈣質。

姑且不論是否陸龜食材需要那麼高的鈣磷比,
若是要讓陸龜的食材鈣磷比值再往上提升,
那麼勢必要調整食材的比例了。
如果單純為了追求超高鈣磷比值的食材,
那麼桑葉和金武扇仙人掌都是鈣磷比超過 10:1 且陸龜愛吃的食材。
另外在此要特別介紹一種在德國陸龜界常用來給陸龜吃,
但在兩岸三地陸龜飼主卻很少用的優良食材,
那就是鈣磷比值高達 7.9:1 的白花三葉草(Trifolium repens),
根據此草的營養分析顯示蛋白質含量為 19.4%、纖維質含量 24-28%,
不拿來好好地餵食陸龜實在太可惜了!

德國獸醫學博士 Markus Bauer 的博士研究論文「烏龜腸胃道比較型態學之研究(Untersuchungen zur vergleichenden Morphologie des Gastrointestinaltraktes der Schildkröten)」,提供了許多烏龜腸道解剖和組織學的寶貴資料。

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另外本書也從營養需求的角度將烏龜分成了四大群,
其中的第一群和第二群是和陸龜有關的。
第一群乃是專一草食性的陸龜,
包括了陸龜屬 (Testudo)、豹龜 (Stigmochelys)、蘇卡達象龜 (Centrochelys)、穴龜屬 (Gopherus) 或餅乾龜 (Malacochersus);
第二群乃是主要為草食性但偶而會吃動物性蛋白質的品種,
包括了珍龜屬 (Homopus)、挺胸龜 (Chersina)、蛛網龜屬 (Pyxis) 和星龜屬 (Geochelone)。
讓我感到很遺憾的是,
作者並未交代清楚這樣的分類是怎麼來的?

在此我也引述一本很具參考價值的研究文獻,
此書的作者為專攻爬蟲疾病的德國獸醫學博士 Markus Bauer 醫師,
養龜的年資超過了四十年並繁殖出超過了 20 種的烏龜。
他在 1995 年取得獸醫的學位,
並於 1999 年通過德國爬蟲專科醫師的考試,
然後在 2002 年取得獲得了獸醫學博士,
如今活躍於德國的爬蟲界並講授相關的課程。
他的博士研究論文主題為「烏龜腸胃道比較型態學之研究」,
此份研究報告後來公開出版發行,
目前已經成為許多龜類腸胃道研究的極重要參考文獻。

根據 Markus Bauer 的研究論文,
大腸系統具高度發酵能力並能適應高纖綠色食物的陸龜,
包括了印度星龜、豹龜、蘇卡達象龜、挺胸龜和阿諾德巨型草龜(Dipsochelys arnoldi)。
這一類陸龜的大腸對小腸的長度比值很高,
且大腸的組織結構得以讓細菌發揮發酵作用。
在此要特別提醒的是,
作者的研究論文內始終以"適應"的字眼來描述陸龜大腸的發酵功能,
也並未表明這一類陸龜體內較短的小腸已經失去了消化作用的功能。

另一類型的陸龜,
包含了餅乾龜、蛛網龜屬、陸龜屬、四趾陸龜、穴龜屬、沙龜屬(Psammobates)和凹甲龜屬(Manouria),
其腸胃道構造則傾向選擇性的吃容易消化、構造較不複雜且能量高的植物如多肉植物等等,
此外這一類陸龜雖然主要是草食性的,
但其小腸具有消化能力且提供了無法忽視的能量來源。
用簡單的白話文來解釋,
就是這些陸龜是會吃動物性食物的,
因為動物性食物的消化主要是在小腸中。

如果綜合兩本書的看法取其交集的話,
那麼豹龜和蘇卡達象龜可算是真正屬於專一草食性的陸龜。
無論如何,
其他的研究卻發現這兩種陸龜在野外還是會吃動物性物質的。

鈣磷比值高達 7.9:1 的白花三葉草(Trifolium repens)很適合給陸龜吃,此外本草的營養分析顯示蛋白質含量為 19.4%、纖維質含量 24-28%。

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最後附帶一提的是,
本書的作者群很難能可貴的,
也特別整理了幾項人工飼養環境的最大錯誤之處。
總結而言包括了:

潛在陸龜飼主高估了自己的飼養能力。
在飼養陸龜之前應評估能否提供所需要的飼養環境,
而非依實的興致而取得陸龜,
因為幼龜在幾年後會生長成為大龜,
所需要的活動範圍將非常的寬廣。

不恰當的食物配方乃是最大的危險。
基本原則是,
並不是陸龜喜歡吃的所有東西就適合牠們,
例如蛋白質或澱粉含量過高的食物。
過量餵食也是有害的,
特別是當烏龜的活動空間不足時。

不適當的溫度乃是最大的錯誤。
特別是烏龜無法找到自己想要的週遭溫度環境,
烏龜因不夠溫暖或過熱而導致活動力下降,
這也會影響到食物的攝取。

不正確的冬眠是人工飼養環境下常見的錯誤。
大原則是,
與其提供不良的冬眠環境條件,
寧可不要讓烏龜進行冬眠。

低估烏龜的移動能力是另一個經常犯下的大錯誤。
很多陸龜放養在花園內,
就從此消失不見,
想再找到牠們必須靠運氣了。

大略翻閱這本最新的烏龜醫學專書,
讓我有如獲至寶的感覺。
不但對於烏龜的醫療有了深入的認識,
也更進一步幫我釐清了很多想法。
相信本书对于有心乌龟疾病治疗的相关人士而言,
肯定也是本必备的重要参考书籍。

然而诚如作者群在前言中所表示的,
爬虫医学相较于其他宠物医学和人类医学,
可说是仍处在启蒙时期。
我们也热烈期待将来有更多的乌龟研究呈现给世人参考,
这才是所有乌龟爱好者的福气。

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