红腿象龟的空间概念

发布于 2023-03-19 更新于 2023-03-22 当前分类:» 爬宠饲养 阅读数:78
陆龟的学习能力向来是个很令人着迷的议题,
仔龟在出生的时候并不像许多的动物一样,
有百般呵护的双亲来带领,
好好的来认识世界并闯荡江湖。
尤其是陆龟悠游于广阔的大地上,
方向感或空间的学习能力如何呢?
这是个很有趣的问题,
或许陆龟是个到处乱闯的机会主义者,
也可能陆龟真的拥有不错的空间辨识能力。

奥地利的学者 Wilkinson 在 2007 年,
针对红腿象龟的空间辨识能力,
发表了一篇相当有趣的研究,
很值得提出来探讨一番。

其实有关乌龟空间辨识能力的研究,
早在 1901 年便已经有所发表了,
当时就发现了乌龟有快速惊人的空间辨识能力。
然而在诸多的乌龟空间辨识研究中,
却无人加以求证,
是否乌龟和哺乳动物一样,
也有空间”学习”的能力。
哺乳动物的某些空间学习能力,
被认为是和大脑中的海马回(Hippocampus)有关,
可是爬虫类的脑部并没有海马回,
也就是说爬虫类或陆龟,
是不是就没有空间学习能力了?
或者爬虫类的空间学习,
并不需要透过海马回,
而是经由其他的脑内路径来执行的?

这一次学者们选用红腿象龟来进行研究,
主要是基于红腿象龟比较不挑食,
不论是花朵和掉落的水果都愿意吃,
况且红腿象龟是相当活泼的陆龟,
每小时的爬行距离能达 85 米。
因此就实验的配合度而言,
比其他陆龟要来得好。

参与这次研究的,
是一只两岁大叫做摩西(Moses)的小红腿象龟,
腹甲的大小是 7.5x6 公分。
进行试验的场地是八向放射状的迷宫,
材质使用的是不透明的黑色压克力玻璃。
迷宫通道的宽度是 10 公分、长度是 20 公分,
通道的终点和两旁的墙壁高度则是 7 公分。
学者并在某个通道内的最终点处放有食物,
用来引诱红腿象龟进入。
而迷宫通道的入口设计也不太一样,
让陆龟在长达五个月的训练和测试,
包括红腿象龟对空间辨识和诱饵味道的影响程度。
然后研究人员又将迷宫通道入口处改成相同的外观,
测试看看此时陆龟对空间的概念。

简单的说,
实验的方式是将摩西放在放射状迷宫通道的中央,
在每个通道的最里面都放置了食物。
每一回实验就让陆龟做出八次的选择,
如果红腿象龟记得曾经到过哪些通道,
那么最高可获得八次的食物。
如果摩西不记得是否曾进过这些通道,
拿就会重复进入并且吃不到食物,
因此成功的机率便会下降了。
鸟类和哺乳类利用一些不同的标志,
来记住不同迷宫通道的特性,
这称之为认知图(cognitive map)。
研究发现红腿象龟也有这样的能力。
不过当这些标志不明确的时候,
就要靠本能的反应了。
研究发现摩西总是会向自己所在处的左方通道走去,
这种行为是哺乳类和鸟类所未曾发现过的。

学者们于是获得了一个结论:
红腿象龟对于放射状迷宫,
的确对空间辨识具有一定的学习能力,
虽然不如老鼠来得好,
但对于空间的辨识以超过了机率的可能性。
此外海马回对于爬虫的空间辨识学习也并非必需的。
当然了,
学者们也提到了,
这只是针对一个红腿象龟个体所进行的研究,
不能代表整个红腿象龟族群甚至陆龟都有类似的行为。

此篇研究很清楚的告诉我们,
虽然只是一只红腿象龟的研究,
陆龟不只有学习能力,
而且还有空间思考的能力。
八向放射状迷宫绝对不是个容易空间变认,
我们切不可用人类的大脑来评估陆龟的脑部。
德国论坛曾为了乌龟是否有学习能力争辩许久,
如今看来应该是可以平息下来了。

其实未必须要透过实验,
从野外的许多调查也可发现,
陆龟其实是有空间辨识能力的。
例如欧系陆龟的母龟,
在冬眠过后,
依旧能找到适合产卵的地点,
这意味着陆龟具有空间思考和记忆能力的。

另一篇也发现红腿象龟具有空间概念的研究,
是美国学者 Strong 等人,
在 2006 发表了一篇红腿象龟具有长泳能力的文章。
学者们记录了几种具备游泳能力的陆龟,
例如加拉帕哥斯象龟(Geochelone nigra)、亚达伯拉象龟(Geochelone gigantea)、佛州地鼠龟(Gopherus polyphemus)和希腊陆龟(或称欧洲陆龟)(Testudo greaca),
虽然这就已经够令人意外了,
但最令人称奇的是研究中记录了两只红腿象龟了。
这分别是一只背甲长 35 公分的母龟和一只背甲长 22 公分的幼龟,
能够不畏乌拉里奎拉河(Uraricoera)(亚马逊河的支流之一)湍急的水流,
勇敢的下水并朝向河流中的一座岛屿,
努力地挥动着四肢游了 150 米的距离上岸。
我们可以闭上眼睛想像看看,
一个人如果要泳渡 150 米湍急的水流至某个目标,
除了必须要有很不错的游泳技巧以外,
很清楚的空间概念也是极为重要。
何况是体型相对于人类很渺小的红腿象龟?
这也就是说,
红腿象龟的游泳能力和空间辨识能力,
都比我们所预期的都来的要好。

下次如果还有人认为陆龟不会认路,
或许我们有必要帮陆龟提出抗议;
以后如果还有人认为陆龟不会游泳,
我们也有必要挺身而出讲几句话。
陆龟并没有想像中的那么笨!



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