緬甸星龜~我的一個摯愛(下):挑戰繁殖

2023-03-19 192 0

作者:Tibor Somlo
翻譯:Erich Sia

我蓋了一座合適的飼養區,
並且以所有可用的文獻讓自己變得更精明一些。
讓我感到非常高興的是,
三個月之後就已經有幾隻母龜產卵了。
然而這個歡喜只持續了很短的時間,
沒有任何一顆蛋發育起來,
雖然孵育和照顧的方式都是依據現有稀少的文獻紀載。

我試著要尋找其他的緬甸星龜飼主,
於是展開了一段長途的旅程。
我獲得了一點小小的成果,
德國和奧地利有幾位飼主有繁殖的經驗。
在更詳細的詢問後我得到的訊息是,
這些少數的飼主對於資訊都很非常保留,
所有的人對於緬甸星龜的繁殖也沒像他們自己說的沒那麼成功。
我唯一確認的是,
只有一個位於維也納的繁殖家,
成功的繁殖出一些個體。
因此我很明白了,
我要從歐洲以外的地方來滿足自己的求知慾。

於是我和一位身在泰國的法籍繁殖家取得連繫。
他的成果很輝煌:
養了好幾隻成龜,
在六年內成功的生下了三隻後代。

在緬甸星龜蛋內可看見胚胎。這個胚胎和人類發育早期的胚胎長得很像容易混淆。

環繞在緬甸星龜的疑雲似乎漸漸露出曙光:
每個人都述說了一點點, 
卻沒有任何人知道更多一些些, 
而不斷口耳相傳的觀點, 
頂多只有一部份是真實的。  
我逐句閱讀美國 Fife 所寫的"輻射龜(Radiated Tortoise)"(譯註:應是"星龜"一書的誤植)一書,
並且來回看過了好幾次,
因為這本書是唯一詳盡解說緬甸星龜繁殖細節的書,
書中還列出了許多有趣的建議。

本書的作者 Fife 先生是美國最受敬重的烏龜專家和繁殖家之一,
他也經常出席在德頓海灘(Daytona Beach)所舉行的美國爬蟲飼主博覽會(National Reptile Breeders Expo)並且舉行演講。
我透過電郵試圖和 Fife 先生取得聯繫,
並且試著取得一些和繁殖緬甸星龜有關的資訊,
可是實際上非常的困難。
因為他的回覆很含糊,
所以我決定親自飛到德頓海灘,
以便見到 Fife 先生並看看他的緬甸星龜。

在德頓海灘迎接我的,
是極度的震驚,
因為這位"唯一的真正專家"甚至連一隻母的緬甸星龜都沒有!
我對這位緬甸星龜繁殖專家,
從原本抱持極高的期望,
轉變成了極大的失望!
這位繁殖專家連繁殖的經驗都沒有,
更別提擁有雙親或後代了!
我最後只能希望,
至少能在德頓海灘認識其他的緬甸星龜繁殖者。
我漫步走過在德頓海灘所舉行的美國爬蟲飼主博覽會巨大會場 ,
在亞利桑州那一區發現了一個攤位,
裡面有兩隻母的緬甸星龜幼體。
然而結果很令人失望。
很多人都很會講,
但在更仔細的檢驗以後,
都證明了事實和所說的不符!

這裡可以看出,這個發育中緬甸星龜已經是烏龜胚胎的樣子了,和人類的胚胎已經完全不類似了。

三個月後,
我決定飛到緬甸,
到現場去了解,
這隻烏龜的原產地在哪,
以及是怎麼過活的。
我和內人在 2011 年四月進行了十天的緬甸之旅,
連同我們在緬甸的私人響導,
以私人的身分造訪了位於緬甸高原的唯一的兩座繁殖保育中心。
這兩座繁殖保育中心日夜都有軍人戒備,
而且周遭環繞著 10 公尺高的鐵絲圍籬,
兩個保育中心之間的距離有 200 公里,
我們總共看到了約 250 隻漂亮的成龜。
可是這兩個保育中心的繁殖成功率也不怎麼好。
據稱緬甸方面每年在這兩個繁殖保育中心創造了 50 隻後代。
可是我們所看見的近三年繁殖後代:
總共才 12 隻幼龜而已!!!
譯註:譯者的好友也在去年走訪緬甸的保育中心,看到的幼體數量的確很多,請參閱漫談緬甸星龜的背甲紋路一文。
保育中心的繁殖是採"天然方式"的,
也就是說並沒有去監控孵育。
就讓烏龜自己挖洞產卵,
在產卵處以一塊木牌寫上日期和產卵數量作為標示,
然後等到六月雨季開始之前,
看是不是會孵化出來。

在仰光的動物園內最近也有五隻緬甸星龜成體可以參觀。
這些個體是從先前提到的那兩個位於緬甸中部高原的保育中心帶來動物園的,
因為在首都仰光地區從來就不是緬甸星龜的產地。
我們和緬甸的上級獸醫師(譯註:原文指在軍階中排行第二高的獸醫軍官)進行了私人的會面,
他是在緬甸有關這隻烏龜的最大專家。
我們交換了看法,
並且獲得了一些令我們感到興奮的訊息。
讓我們很吃驚的是,
美國紐約的布朗士(Bronx)動物園,
應該才是人工孵化緬甸星龜最有經驗的地方,
這位上級獸醫師是這麼告訴我們的。
他建議我們和布朗士動物園聯繫,
以便得知更多的人工孵化技術。
他自己個人在緬甸,
通常只會進行天然的土底孵育方式,
既沒有孵化器,
對於人工孵化下的龜卵發育,
也毫無經驗。

保育中心內的一隻緬甸星龜母龜(大隻的)、一隻公龜(較小,在前方)、兩隻幼龜,和我...

我在緬甸學到的不多,
不過帶回了和繁殖緬甸星龜有關的一些很有用訊息。
例如緬甸星龜的棲息地,
從來都僅限於曼德勒城(Mandalay)區域的緬甸高原,
所以分布範圍從以前到現在都是非常非常的小。
冬季和春季是旱季,
春季和夏季極度的炎熱,
所有的緬甸星龜都是在十月至一月(冬季)產卵。
晝夜溫差非常的大,
當地冬季的夜晚相當冷(15 度)。
我同時也學到了,
孵化的季節從六月開始,
而野生的個體實際上已經再也找不到了。
這些總都是訊息,
而且令我感到滿意,
對我的人工孵化當然是有用的。
背包裝滿了這些經驗後,
我們再度回到家裡。

三個月之後,
我回憶起那位緬甸上級獸醫師的建議,
由於我剛好人在紐約,
有一天的空閒時間,
所以我就策畫了一次布朗士動物園的一日遊,
據稱這裡是全世界繁殖和孵化緬甸星龜最有經驗的地方。
我的這次動物園之旅還有與那裏相關人士的會談非常的愉快,
而大型爬蟲館也格外具有教育意義:
布朗士動物園主要熱衷於輻射龜(Astrochelys radiata)的繁殖,
可從來就沒擁有過緬甸星龜,
更別提繁殖緬甸星龜了。
無論如何,
我越來越覺得,
這些超級專家本身對於緬甸星龜的繁殖,
不是那樣嚴謹地看待事實真相......

我的第一隻緬甸星龜繁殖後代開始破卵而出。

除了自己研究和本身視狀況反應以外,
再也沒有別的辦法了。
我研究了緬甸高原區的天氣和氣候。
值得注意的是冬天寒冷的夜晚,
以及極為劇烈的日夜溫差。
在冬季的時候也幾乎不會下雨,
此外,
我知道產卵的卵窩深度大約是 25 公分,
因此龜卵在原產地的自然狀況下,
會承受夜間的溫度下降。

目前我把重點放在下列的幾個問題:

  • 龜卵內胚胎發育期間的最理想溫度曲線應是如何?
  • 土底下的溼度在某個時間點應是如何?
  • 擴散至密實土底下的氧氣應是多少?以提供龜卵內的胚胎在發育時使用。
  • 在胚胎發育的時候,龜卵內的氧氣和氮氣比例應是如何?
  • 緬甸的高原土底下 25 公分處的每年溫度變化應是如何?
  • 要如何打斷滯育期和胚胎發育中斷?
我對自己的研究完全採取開放的態度,
未來也會根據自己的觀察和思考做出反應,
因為根據我和全世界接觸的所獲得的結論,
很顯然"其他所有人"對於緬甸星龜的認識,
比我自己都還要少。
就像古希臘人所說的:
「認識你自己!」
或者是
「我自己知道,我甚麼也不明白。」
譯註:我看完此段後已經告訴 Tibor Somlo 教授這世界上真正的緬甸星龜專家在哪了。

我將我的努力和研究放在緬甸星龜的繁殖和保存上,
希望我的知識能有所進展,
我目前的孵化率始終維持在 5%,
希望來年能明顯的提升。

緬甸星龜的破卵而出也是很費力的。

緬甸星龜始終是我的摯愛。
牠們是如此的活潑、對人信賴,
在視覺上是所有美麗事物中最漂亮的一個,
也是我們星球上個性最善良的一隻陸龜!

全文完。 


~譯後語~

原作者 Tibor Somlo 在 2012 年 5 月 13 日提供了最新孵化的緬甸星龜幼體(見下圖),並表示今年的孵化率明顯的提升。至於譯者所提供的美國最專業的緬甸星龜繁殖機構,原作者僅表示從其網站上所刊登的繁殖後代照片來看,似乎沒那麼健康...。在此衷心期盼原作者有機會也能實際造訪一趟該機構,讓世人們了解更多的真相。

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