豹龟的藏身地点与体温调节

2023-03-23 187 0

绝大多数的陆龟饲主都知道,
在设计陆龟饲育环境的时候,
必须帮陆龟准备一个龟窝,
或者说得较学术一些~藏身地点(Refuge)。
龟窝或藏身地点其实就是陆龟晚上睡觉的地方,
很多陆龟都有归巢的习惯,
也就是晚上喜欢回到原本的地方来睡觉和休息。

令人感到很好奇的是,
野外的陆龟是否也有相同的情形?
野外的陆龟会不会也迷恋同样的睡觉地点,
或者因地点选择性更多而有所变换?
人工饲育环境下的龟窝环境,
会不会是陆龟在没得选择时,
才不得不老是回到原来的地点去睡觉呢?

南非的学者 McMaster 等人在 2006 年发表了一篇很有趣的论文,
或许可以提供我们一些线索、答案或思考方向。
这是一篇针对豹龟的野外调查研究,
而且是一整年三千笔的野生豹龟睡觉地点资料!
真好~......
我也好想参加这样的研究喔~
南非的学者们针对野生豹龟晚上睡觉的藏身地点和方位,
进行了春、夏、秋、冬四个季节的详尽记录和统计。
这样的研究实在太有趣了,
绝大部分的陆龟饲主,
顶多只知道帮陆龟准备个龟窝,
想不到这世上竟然还去调查睡觉的方位。

在南非学者的研究当中,
首先引起我注意的,
就是野生豹龟藏身处的温度记录了。
我们可从下表来看看:

季节
平均温度(
最低温度(
最高温度(
17.6±6.3
2
32
26.1±4.6
15
38
21.3±6.3
3
34
14.9±5.2
-1
25
从上表中我们可以很明显的看出,
豹龟可说不太怕寒冷,
或至少从台湾地区的气候来看,
豹龟在冬天的夜间,
其实是不用加温的。
这个难得的野外资料纪录,
姑且不论零下一度的最低纪录,
冬天的平均 14.9 度,
在台湾的冬天夜间也并不多见。
这个资料真的很值得喜欢在龟窝内“烤”乌龟的台湾陆龟饲主们警惕。

研究学者还指出,
野生豹龟本身并不像许多陆龟一样会挖洞,
而是选择在灌木丛下休息过夜,
或者采用其他动物所留的洞穴。
在南非所进行的研究范围内的豹龟,
对于藏身地点的植物有偏好性。
根据调查指出,
该地区豹龟当作过夜处的植物,
平均最喜欢的种类依序是:
枸杞属的植物(Lycium spp.)、番杏属的植物(Eberlanzia ferox)、野草丛和梨果仙人掌(Opuntia ficus),
分别占了 22.81%、18.16%、13.66% 和 11.09%;
而且豹龟也会随着季节的不同而对植物的选择有所改变,
枸杞属的植物在春夏秋三季是最受豹龟喜欢的藏身地点植物,
番杏属的植物则是冬天时豹龟的最爱。

学者的研究还发现,
春季和冬季是豹龟比较会回到原来藏身地点的时候。
春季时有 43% 的豹龟是整天待在藏身地点内,
而外出的豹龟有 5.3% 会返回原处过夜;
冬季时有 71% 的豹龟会待在同一个藏身地点,
此外也有 43% 的豹龟在下一个冬天会回来同一地点。
相较之下,
夏季和秋季则分别只有 0.3% 和 4.6% 的豹龟会回到原处。
从上述的研究资料我们不难发现,
豹龟只有在较寒冷的季节有“归巢”的习性,
在活动性较高的高温季节,
则显然看不见这样的行为。
这不禁令人怀疑,
我们还有必要帮豹龟准备睡觉用的龟窝吗?

很多陆龟饲主喜欢将夜间烤灯对着龟窝内照射,我刚养龟时也犯过同样的错误。只要清晨能照射得到阳光,很多陆龟其实晚上并不怕冷。

接下来的资料,
可就更令人感到新奇了。
南非的这份调查发现,
在春季和冬季时,
有 50% 和 57% 的豹龟会把藏身地点迁移至向北的山坡上,
也就是更容易接受到阳光(因为南非在南半球);
可是在夏季和秋季,
只有 5% 和 7% 的豹龟有这样的行为,
也就是说豹龟其实是在躲阳光。
豹龟睡觉的地点挑“风水”也就算了,
学者甚至发现豹龟睡觉时还会挑“方位”!
简单的说,
在冬天和春天这两个季节里,
豹龟在草木下的睡觉位置,
会选择最有利于大清早就接能够接受到阳光照射到背甲的方位;
而在夏天和秋天这两个季节里,
则会尽量挑选不会在一大早就晒到太阳的方位。
而且这样的发现是呈现出统计学上的显著差异的。

换言之,
豹龟其实透过了风水和方位,
来被动式的调节自己的体温。
在天气冷的时候,
豹龟就会让自己在清晨日出时就能晒得到太阳;
在天气热的时候,
豹龟就会让自己在清晨日出时不至晒得到太阳。
其实也有一些研究学者发现,
豹龟在夏天的时候,
花在晒太阳(basking)时间非常的少,
因为夏季过热往往对豹龟的生存造成威胁。
冬天时豹龟在入睡时会面向南方或者西南方,
好让自己的背甲在清晨时能有接受阳光的最大面积。

对于陆龟饲主而言,
南非的这篇豹龟研究可说提供了许多的重要讯息。
首先是豹龟对于低温的忍受度,
远比我们所想像的来得要好。
野外的豹龟并未被冬季的低温冻死,
但清晨时是否能获得被动加温而恢复活力,
或许是我们也要考虑的重点。
毕竟一般的陆龟饲主们,
恐怕不会精算到如何让陆龟在清晨时就接受到热光的直接照射,
我们的加温灯泡始终都是固定不动的,
况且也未必符合陆龟在入睡时的位置。
对于户外豢养且能接受清晨阳光的饲主而言,
这个问题就容易解决多了,
因为陆龟自己也会去调整位置。

夏季高温又是另一个议题。
很多陆龟饲主总是有个刻板印象,
认为豹龟是生长在炎热的干燥气候区。
殊不知研究发现野生豹龟在夏天也是会热死的,
况且连豹龟在入睡时都想避免清晨阳光的照射,
因此当有学者发现野外的豹龟在夏天很少晒太阳时,
我们就不会感到意外了。

最后值得一提的是,
南非的研究发现,
豹龟在当温度低于 15 度的时候,
会挖掘让自己陷入松散的沙质底床里。
虽然作者认为这或许是要减少体温的降低,
但从另一个角度来看,
这也不失为保湿的一种方式,
毕竟冬季也是干旱的季节,
如何保湿也是野外陆龟必须学会的生存技巧。
这对于许多强调豹龟喜欢干燥环境的饲主而言,
或许是个可以重新再思考的重点。

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