2024年2月25日

北京天佑工作室

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意大利东北部赫曼陆龟的体温与活动力的关系

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我们都知道陆龟是冷血动物,
的体温高低和活动力息息相关。
低纬度的陆龟倒是还好,
毕竟四季不若高纬度陆龟那么分明。
那么高纬度且会冬眠的陆龟,
其活动力和体温之间的互动,
就很值得玩味了。

由于先前十年未见的老友致赠了红外线测温器,
使我对陆龟体表的体温产生了极大的好奇,
并且做了小小的陆龟背甲温度测量试验,
但这毕竟都不是上得了台面的真正客观实验,
于是就搜寻了一下有关陆龟体温的研究文献,
果真有好几篇值得参考的有趣研究。
不过本文打算探讨的,
是意大利自然历史博物馆(Museo civico di Storia Naturale)的学者 Mazzotti 在 2004 年所发表的一篇研究,
或许可以提供我们一些参考的资料。
这一篇研究的进行地点是针对意大利东北方的一个占地约 1000 公顷的海岸保护区,
主要是想了解该地区内的赫曼陆龟(Testudo hermanni)的分布族群和生态资料。
由于这可说是赫曼陆龟在意大利境内分布的最北边了,
所以此处的生态资料对陆龟饲主而言,
应该具有一定的参考价值。

本研究所进行地区的气候,
是属于夏季湿热而冬季干冷型的气候,
和典型的地中海型气候不同,
此地的年平均气温为 13.6 度,
平均最高气温为 19.2 度,
平均最低气温则为 8.0 度。
最温暖的月份是八月,
平均气温为 23.5 度(平均介于 17.2 至 29.8 度之间);
最寒冷的月份是十二月,
平均气温为 3.6 度(平均介于 -0.1 至 7.4 度之间)。
全年平均雨量为 668.5 mm,
最高雨量为七月份的 84.5 mm,
最低雨量则是二月份的 4.5 mm。

晒太阳是意大利东北方赫曼陆龟每天花最多时间的事,但赫曼陆龟的平均体温依旧不到 30 度。
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此海岸区主要是浓密的杂树林,
最主要的树种为冬青栎和夏栎两种。
在林地间也有散布的开阔草地,
草地面积占保护区约 5%,
面积从非常小至几公顷都有。
赫曼陆龟主要在林间的两大空旷草地上抓到的。
每只捕获的赫曼陆龟都进行了许多的详细记录,
最引起我注意的,
要算是测量了赫曼陆龟的泄殖腔内部 3 公分的温度,
以及测量底表下 1 公分处的土壤温度,
研究人员们并且记录了寻获当时赫曼陆龟正在做啥。

在本研究中将赫曼陆龟的行为区分成好几种:
“不动”是指陆龟躲在地底、洞穴内或植栽下,
“安静”是指陆龟在阴影下但未受到遮蔽,
“移动”是指陆龟正在移动,
“晒太阳”是指陆龟待在太阳底下不动;
“进食”是指陆龟正在吃东西;
“繁殖”是指陆龟在进行性行为;
“产卵”是指陆龟正在挖洞或产卵。

在整个研究的期间,
意大利的学者总共抓到了 320 只陆龟(公龟 144 只,母龟 155 只),
而绝大部分抓到的陆龟年龄都超过了二十岁。
超过 14 岁之母龟的平均背甲直线长为 18.4 公分而体重 1194.5 公克,
公龟则是 16.2 公分而体重 851.9 公克。
此外陆龟再捕获的总共次数达 1260 龟次。
学者还依据当地的气候分成了四个季节,
即“冬眠后”的三至四月,
“春季”是由五月至六月,
“夏季”是由七月至八月,
还有“冬眠前”的九月至十月。

从这篇研究的陆龟行为模式来看,
不论是哪个月分,
晒太阳所占的比例都是最高的。
赫曼陆龟的活动力主要表现在四月至八月之间,
移动最强的月份是五至七月,
进食的颠峰是在五月,
而繁殖大都是在七月。
在冬眠后的时期,
公龟在上午时比母龟提早活跃。

陆龟在繁殖时的体温偏高,是因为繁殖的需要呢,还是因在交配过程忽略了烈日曝晒,很值得玩味。
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陆龟最活跃的季节是在春季,
而且在清晨时就很活跃了,
此时的土壤平均温度为19.7 度。
不过白天的活动力在清晨之后也随之递减。
夏季的时候,
公龟最活跃的时间是在上午 9 至 10 点,
此时的土壤平均温度为 23.6 度;
母龟的最活跃时间是在上午 11 至 12 点,
此时的土壤平均温度为 25.2 度。
到了冬眠前的时期,
陆龟的活动力就变得很低了,
此时的土壤平均温度为 20 度。
整个平均而言,
公龟的温度比母龟高约 0.5 至 1 度,
但并未达统计上的显着意义。
不过很显然的,
赫曼陆龟的体温都比土壤的温度来得高,
也就是说赫曼陆龟透过底表加温的可能性应该不太高。

整体而言,
不动的陆龟之体温是最低的,
特别是在冬眠前后的时期。
陆龟体温随着下列的行为也逐渐升高:
安静 -> 晒太阳 -> 移动 -> 繁殖 -> 进食 -> 产卵。
母龟在产卵时的体温是最高的,
介于 23.1 至 37.9 度之间,
整体平均则为 32.7 度。

另外值得一提的是,
在冬眠后有 75% 的母龟和 61% 的公龟是在空旷小块土地上被发现的。
不论是公龟或母龟,
春季时对于空旷小块土地的使用都非常频繁。
到了夏季时,
公龟在空旷小块土地被发现的比例达 79%,
但母龟只有 54% 而已。
此外公龟的日平均移动距离为 64.6 米,
母龟的日平均移动距离则是 47.2 米。

赫曼陆龟在不同季节时的各种活动与体温关系汇整表。
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综观意大利的这篇研究,
可说提供了赫曼陆龟体温和活动力的许多参考值。
不过我们总是一再的强调,
研究不能只看结果数据,
必须看研究方法和材料,
才能客观的了解一个研究的价值。
这篇研究纪录陆龟体温的方式,
并非以连续观察某只陆龟在不同温度时的行为变化,
而是只纪录在捕获陆龟当时的体温和行为。
换句话说,
学者们虽然记录了可供参考的数据,
但未必能忠实的反映出陆龟何时会采取哪一种行动。
就以晒太阳来说吧,
陆龟饲主更想知道的,
是何时(体温多低时)会去晒太阳,
在何时(体温多高时)不再晒太阳。
这也意大利这篇研究令人感到较遗憾的地方。

不论如何,
就测量值的角度来看,
本研究采取测量泄殖腔体温的方式,
要比测量背甲温度来得更精确了。
而从意大利研究的各个数据来看,
意大利东北部赫曼陆龟,
并不会毫无节制的晒太阳并导致体温过高。
这是喜欢“烤”乌龟的饲主们所必须真正学到的。
唯一的例外是在母龟产卵当时,
其平均体温高达了 32.7 度。
但我们无法排除的是,
母龟或许是为了挖掘产卵洞穴而长期待在烈日照射下,
因此才造成体温比平常来得更高。
或者母龟果真需要高温才能产卵,
这就有待更进一步的研究来求证了。

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