2024年4月24日

北京天佑工作室

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營養對陸龜隆背和龜殼高聳的影響

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陸龜的背甲向來是個很迷人的話題,
野生的陸龜照片,
往往可看到又高又圓且無隆背的陸龜,
可是在人工飼養環境下的陸龜,
各種奇形怪狀的背甲紛紛出籠。
根本的原因到底在哪裡呢?
如何才能養出夢幻般背甲的陸龜呢?

英國劍橋大學動物學博物館的一位學者 Gerlach 在 2004 年發表了一篇研究,
或許可以供陸龜飼主在追求背甲高聳無隆背的飼養參考。
本篇研究是由單一位作者所發表的,
現在的論文研究發表是很難得見到單一作者的,
簡單的說這位作者必須為此研究負完全的責任。

此篇研究的對象是兩種陸龜:
總共有 240 隻歐洲陸龜(Testudo ibera)和 354 隻亞達伯拉象龜(Dipsochelys dussumieri),
所有參與研究的陸龜之年齡都介於 10 至 15 歲之間。
每一隻陸龜的背甲和腹甲的長度、寬度和弧度都做了測量,
同時也紀錄了肋骨的高度,
此外依據食物中的蛋白質、鈣質和磷質來做研究分析。
對於一般陸龜飼主而言最在意的,
要算是隆背和斜率了。
作者對於隆背程度的測量,
是以第三脊椎鱗甲的鱗甲高度除以鱗甲寬度;
背甲斜率的測量,
則是以第三脊椎鱗甲高度除以第一脊椎鱗甲的高度。
作者對於整個結果用了一張很美的圖表來表示。

這個圖表給人的第一眼印象就是:
原來鈣磷比如此的重要,
當鈣磷比超過 2:1 時,
能夠很有效的預防隆背,
況且斜率也會很陡(就是背甲很高)。
這個發現真是太棒了!
以後用鈣磷比超過 2:1 就可以放心了。

鈣磷比和隆背與背甲斜率的關係。

​可是慢著!
我們一再強調一個觀念:
看研究報告不可只看摘要和結果,
一定要詳讀研究的方法和材料。
當我仔細看過了此文的研究方法和材料以後,
不禁大失所望並對上面的結果產生質疑。

首先是陸龜的飲食資料來源都是個別的陸龜飼主所提供的,
作者將飼主所提供的食材資料以查閱文獻的方式,
來推估大約的鈣質、磷質和蛋白質成分比例。
我必須很遺憾的說,
以這種方式來計算營養成分,
所得到的是極不可靠的數據,
況且也是很不嚴謹的研究方法。
再者將近 600 隻陸龜都經由飼主飼養了 10 至 15 年了,
試問有幾個陸龜飼主真的那麼癡迷,
每日都會紀錄和計算陸龜的詳細食材份量?
而且連續超過十年而不曾中斷過或疏忽?
此外飼育環境的許多條件也都交代不清,
例如濕度、溫度的變化等等。
如果光聽飼主的一面之詞就足可採信的話,
那麼這世上的許多陸龜研究也甭做了,
更不會有那麼多先入為主的看法遭到推翻了。

其次是此一研究的陸龜個體數太少了,
也就是說樣本數不足以導出具有說服力的成果。
本文的作者依據陸龜食材成的不同,
依照所謂的平衡、高蛋白和高磷質的方式,
把兩種陸龜分成了好幾個族群,
其中有好幾個族群僅有個位數的個體,
最低者甚至只有兩隻陸龜。
這樣的樣本數量實在是很難有說服性的成果。

姑且不論研究的可靠度,
本篇的一些分析可拿出來參考一下。
作者發現這兩屬陸龜的歪甲和隆背,
主要是和高蛋白且高磷質的飲食有關。
使用高蛋白但低磷質飲食的陸龜,
隆背發生程度有限但背甲的斜率會增加。
很多陸龜飼主看到這樣的結果,
相信都會很雀躍的。
因為此文再度說明了蛋白質不是隆背的元凶,
況且提高飲食蛋白質的含量還有助於高聳背甲的形成。
很可惜的是我們要再次強調,
此份資料的可信度不高,
所以成果也只能看看就好。

殼高圓且無隆背向來是許多陸龜飼主所追求的目標。增加蛋白質和鈣質比例真的就可辦到嗎?

​另外讓我感到疑惑的是,
作者在探討為何背甲比腹甲容易發生變形時,
提到了這是因為陸龜的腹甲並不是負重的結構,
所以飲食問題比較不會發生隆起或歪曲。
然而我們要質疑的是,
陸龜背甲雖然掛了脊椎骨和肋骨,
但是下方最主要器官是肺臟,
肺臟的重量對陸龜而言真的負擔那麼大嗎?
而且從一般的物理學來看,
結構越底部的部位所承受的總重量一般來說是越多大的。
當然了,
我們不是陸龜專家,
無法知道陸龜的背甲是否真的比腹甲承受了更大的重量。

最佳鈣磷比值長久以來是眾多陸龜飼主所不斷追求的目標,
誠如德國獸醫學博士 Petra Kölle 女士在「烏龜:是寵物也是病患」一書所言,
陸龜所需的真正鈣質其實並不清楚,
現在的推薦值只不過是基於經驗值而來的。
如果由現有的研究文獻來看,
的確很難找到一篇很有說服力的陸龜需求量研究。
就以隆背的議題來說吧,
最具說服力的研究,
是奧地利學者 Wiesner 等人於 2002 年所發表的研究,
證實了濕度對於陸龜隆背的重要性。
這是一篇前瞻性且嚴格控制變因的研究,
是成果最具說服力的探討方式。
英國劍橋大學動物學博物館的這篇研究,
採用的是回溯性的研究,
而且資料本身的可靠性就已受到了質疑,
其結果肯定會受到相當的合理懷疑。

無論如何,
本篇研究也算找到了一些關連性,
或許對於有心培養出無隆背且背甲高聳的玩家而言,
可以試著將陸龜食材的鈣磷比值維持在 2:1 以上,
並且增加一些蛋白質的含量,
然後自己體驗看看是否能培育出好成績。
先預祝大家好運囉!

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