2024年2月25日

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野生辐射陆龟的繁殖和产卵研究 | 辐射陆龟

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辐射龟可说是最受欢迎的陆龟了,
可是辐射龟又是一级保育类的动物,
并不是一般人可以容易取得的,
也因此以人工繁殖辐射龟,
成了很重要的课题和挑战。但很可惜的是,
至今的辐射龟繁殖报告,
都是在人工环境下进行的,
虽然人工环境也能成功的繁殖出辐射龟,
但孵化的成功率并不怎么令人感到满意。
那么原产地的辐射龟繁殖呢?
很遗憾的是,
野生环境的辐射龟繁殖研究,
可说是白纸一张。终于在 2005 年的时候,
美国的学者 Leuteritz 发表了一篇原产地辐射龟的繁殖研究报告,
可说是世上第一篇针对辐射龟在马达加斯加岛的产卵和繁殖生态报告,
这是在 1999 年和 2000 年间所进行的野外调查研究,
对于有心进行辐射龟繁殖的陆龟饲主而言,
可说提供了相当多的宝贵资讯。
辐射龟可爱的模样为自己带来了高人气,但也为野生辐射龟带来了灾难。积极的人工繁殖才是防止辐射龟绝种的最佳方案。
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美国的学者在马达加斯加南部某个 17.5 平方公里的保留区内,
总共抓到了 1438 只辐射龟并做了记号,
而其中成龟占了 26%,
真是好惊人的辐射龟密度呀!
最小的雄性成龟背甲长度为 23.8 公分,
而野生雄性辐射成龟的背甲平均长度为 31.8 ± 3.19 公分(介于 23.8 至 39.5 公分之间),
平均重量则为 6.063

± 1.631 公斤(介于 2.6 至 10 公斤之间);
野生雌性辐射成龟的背甲平均长度为 29.1 ± 3.22 公分(介于 24.0 至 36.0 公分之间),
平均重量则为 5.129 ± 1.529 公斤(介于 2.0 至 9.6 公斤之间)。
雄龟不论是尺寸或体重,
都明显的比雌龟还要大。
雄性成龟可辨识第二性征的最小尺寸是背甲 26 公分,
而进行交配的最小雄性成龟背甲为 29.6 公分。
能够受孕的最小雌龟背甲则为 28 公分。
此外雄性成龟和雌龟的性别比例为 1:0.98。辐射龟的繁殖季节主要是从十二月至隔年的五月,
高峰期从十二月逐渐的降低至最低的三月份。
学者们总共观察到了 31 对辐射龟进行了 54 的交配行为,
发生交配行为的雄龟平均背甲长度为 33.85 ± 2.33 公分(介于 29.6 至 38.3 公分之间);
发生交配行为的雌龟平均背甲长度为 29.97 ± 3.71 公分(介于 20.0 至 36.0 公分之间)。
同样的,
发生交配的雄龟不论是体型和体重,
都明显的比雌龟大很多。

研究中还发现了很有趣的交配行为。
在辐射龟的交配过程中,
大都是雄龟霸王硬上弓得逞的,
只有 25% 的交配行为是雌龟自己抬起屁股来。
另外也有些辐射龟有重复交配的行为,
只不过伴侣绝对不会是同一个。
而虽然全天都有交配行为发生,
但有 70% 的交配行为是发生在下午三点至傍晚六点的这段期间内。

人工飼養下的輻射龜體型長大很快,但是否也意味著繁殖能力的提早到來,是個有待求證的議題。
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辐射龟的交配和产卵行动,
是在一年当中最热的季节进行的,
刚好是在当地的雨季,
而产卵的行动则约略发生在交配行为的一个月之后。

母龟的产卵行动主要发生在上午的七点至十点之间,
占了 92% 的产卵行为。
产卵地点的选择主要是在透水性良好的沙质土壤上,
坑洞挖掘的平均深度为 11.6 ± 1.1 公分,
而平均的坑洞直径为 9.0 ± 1.7 公分。
辐射龟的产卵地点喜欢选在紧邻灌木丛的空地上,
其中有 77% 的巢穴是紧邻人行路径上,
并且是位于南方的位置上。
孵卵坑洞的温度介于 14.6-42.9°C 之间,
孵育温度平均变动则从 22.2 ± 4.6 至 26.1 ±4.5°C。

学者的进一步研究分析发现,
雄性辐射龟越大越能促成交配行为的成功,
因为雌龟对于交配行为的配合度通常很差,
所以雄龟越是魁武就越能促成交尾。
辐射龟的产卵行动是在一年当中最热的季节,
但辐射龟不会笨到在豔阳下产卵,
而是选择在上午的时候就将产卵行为完成。
至于学者所记录到的产卵洞穴于地下 11.6 公分达 42.9°C 的高温,
显然也没影响到辐射龟的孵化,
此一窝卵全数成功的孵化出来。

野生辐射龟的孵化率,
也是个很令人好奇的议题。
根据统计显示,
野生辐射龟的孵育速度很慢,
从 263 至 340 日之间,
虽然孵育的速度相较于人工环境慢很多,
但孵育成功率平均达约 66%,
却远比人工环境的孵育成功率 <30% 高出甚多!
此外值得注意的是,
野生辐射龟每一窝所产下的卵,
平均数量为 2.53 ± 1.11 颗,
比起一些人工辐射龟繁殖每窝所产下的五颗来得少。
当然了,
这很可能和人工环境饲养的辐射龟营养较佳有关。

雄龜的體型越大,越能促成交配行為的順利進行和成功;雌龜的體型越大,所產下的卵也越大,也影響到了仔龜的存活率。
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学者的研究还发现,
体型较大的母辐射龟,
所产下的卵也比较大颗,
但每窝的卵数量则没比较多。
大的卵所孵育出来的仔龟体型也比较大,
对于野生的陆龟而言,
孵化时的体型较大,
同时也意味著日后的存活机率较高,
毕竟野外的环境多变,
较大的体型也比较能承受恶劣的环境。
因此我们不难理解,
体型较大的母辐射龟,
宁可将更多的资源投入于卵的大小上,
而非每窝卵的数量上。

综观美国学者的这篇研究,
可说提供了辐射龟繁殖者相当多的参考资讯。
尤其对于人工环境的孵育成功率偏低而言,
野生辐射龟的观察记录,
是值得我们参考和思考的。
而我也从此研究当中,
更了解了自己心爱的陆龟。

不过较为遗憾的是,
诚如作者自己所述,
马达加斯加的那个辐射龟保留区,
并未设立气象站,
在没有任何气候资料的情况下,
因此只能自己做温度和雨量的纪录。
而作者所提供的雨量和温度曲线图,
显然不能满足很多陆龟饲主的渴望,
而且也未交代清楚平均温度是如何测定的。
况且对于许多陆龟饲主而言,
辐射龟到底要几岁时才有繁殖能力,
这也是研究学者没有表述的。
毕竟在人工环境下饲养的辐射龟,
很快就能达到相当大的体型和重量,
但这并不意味著已经具备繁殖的能力。

无论如何,
这是第一篇详细探讨野生辐射龟繁殖和产卵行为的研究,
学者所提供的资料已经是非常的可贵了。
我们衷心的期盼有更多的学者投入辐射龟繁殖的研究,
那么不论是对陆龟爱好者或陆龟的保育工作而言,
都将有非常正面的影响。

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