2024年2月25日

北京天佑工作室

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陆龟成长的能量需求

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20090412003

动物的生存需要能量,
而且成长过程比维持生命需要更多的能量,
这是大部分的人都能够理解的。
根据哺乳类和鸟类的研究,
成长所需的新陈代谢能量相当的高,
占了摄取食物总热量的 25%。
成长期幼体一般来说每天也需要更多的食物。

但是陆龟呢?
陆龟的幼体成长,
是否也与哺乳类和鸟类一样,
也需要相对于成体更多的营养和热量呢?
很遗憾的是,
这方面的研究始终很少且结论不太明确。
在 2005 年时美国的学者 Brown 等人以更精密的测量方式,
针对陆龟发表了一篇成长所需能量的研究。
这是一篇以鹦嘴陆龟(Homopus areolatus)成龟和沙漠陆龟(Gopherus agassizii)幼龟为对象的研究。

我感到很纳闷的是,
为何不使用同一种陆龟的幼体和成体来做调查,
而采用的是不同种且不同属的陆龟?
美国的学者显然并未交代清楚,
仅表示两种陆龟的体型差不多,
因此代谢速率也很类似。
我只能猜测,
或许他们找不到沙漠陆龟的成体来做实验吧。
无论如何,
这种实验方式所得到的成果,
如果是针对和人类相关的医学研究,
不但不会被轻易采信,
且会受到不断质疑的。

原产于美国的沙漠陆龟。
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也许陆龟的相关研究实在太少了,
我们就姑且来看一看美国加州大学的这篇论文吧。
这篇研究的进行是从 1996 年的 11 月至隔年的四月,
鹦嘴陆龟成体的数量是九只,
沙漠陆龟幼体的数量也是九只。
其中有五只沙漠陆龟在实验的进展中,
由于成长过大而遭汰换,
以另外五只沙漠陆龟幼体来取代。
这样的做法同样的看得我惊异连连!
在我的解读是,
实验单位显然能取得沙漠陆龟的成体,
否则哪里来的那么多幼体?
况且成长过大沙漠陆龟,
难道就不能继续测量其能量代谢吗?
这样所测得的数据不是更具说服力吗?
研究人员指出,
为了进行和鹦嘴陆龟体重相似的研究,
所以才把过大的沙漠陆龟撤换掉。
这在我看来真的是百思不解呀!

美国研究人员所进行的能量测量有二,
即标准代谢率(Standard Metabolic Rate)和实地代谢率(Field Metabolic Rate)。
标准代谢率采用了 20、25 和 30 度三个温度的能量需求来测量,
测量的时间是当陆龟在夜间休息状态下。
实地代谢率则是将陆龟放养至户外,
并且测量和记录陆龟所需的能量需求。

整个实验的最后结果发现,
沙漠陆龟的幼体生长速度比鹦嘴陆龟成体的生长速度还要快。
这第一个结果应不令人感到意外。
在标准代谢率(也就是陆龟睡觉时的代谢率)方面,
个体越大的陆龟代谢率就越高,
而且随着温度增高而增加。
在经过计算调整之后,
研究人员发现不同种陆龟之间并无差异,
标准代谢率主要还是和体重与温度有关,
在 30 度时的标准代谢率至少是 20 度代谢率的两倍以上(更精确的来说应是耗氧量)。
至于实地代谢率方面则发现,
两种陆龟都是较大的个体具有较高的代谢率,
而且沙漠陆龟幼体的代谢率比鹦嘴陆龟成体的代谢率,
平均低了 29%!

原产于南非的鹦嘴陆龟。
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美国的学者认为,
陆龟幼体的实地代谢率比成体还要低,
这才是出乎意料之外的结果。
概因其他动物的研究发现,
成长期所需的整体代谢能量,
其实都是增加的。
合成新生成组织所需的能量成本,
在鸟类和哺乳类占了 33%、在鱼类占了 40%,
而在大型蛇类则占了 38%。
但是这次的研究中发现,
陆龟幼体的实地代谢率偏低那么多,
就和许多不同的研究有所出入了。
例如某篇针对十种蜥蜴的研究发现,
刚孵出蜥蜴的实地代谢率,
是成体蜥蜴的 97%。
而另有一篇针对沙漠陆龟的研究发现,
幼体的实地代谢率和成体之间是没有差异的。

这就好玩了。
本篇研究所采用的是氧原子同位素的测量方式,
因此成果应是更为精准的。
但本篇研究偏偏采用的是两种完全不同的陆龟,
只有在体重类似而已。
因此到底要采信谁的成果?
不过根据美国的这批学者指出,
陆龟的成长的确是需要较多的能量,
只不过这些能量的需求,
可能会因能量弥补的行为所遮掩,
例如幼龟的活动力较低或温度的问题。

我们姑且不论此篇研究成果的客观性。
这样的观点对一般的陆龟饲主而言,
其实透露出很重要的讯息:
陆龟的幼龟虽然在成长期,
但因活动量并不高,
所以所需的能量反而比成龟还低。
这再度的说明了,
野外陆龟的幼龟其实大多数的时间,
都是躲藏起来的,
但人类饲养环境下的幼龟命运,
可就没那么好啰。
试问有哪个陆龟饲主乐见可爱的陆龟整天不见踪影的?

不过我们还想到的一个有趣议题是:
所有动物的成长需要蛋白质,
草食性陆龟的蛋白质消化和吸收,
来自大肠的细菌发酵作用占了很重要的角色,
也就是说蛋白质的吸收效率,
和体型大小、大肠容积、菌丛数量以及温度高低,
都有很正面的关联性。
幼龟除了温度高低以外,
其他如体型、大肠和菌丛,
都显然比不过成龟,
也就是对植物性蛋白质的吸收,
并不如成龟来得好。
这是否也是幼龟维持较低实地代谢率的原因,
也是很值得思考的。

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