2024年4月25日

北京天佑工作室

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印度星龜在保加利亞的多年養殖經驗(下):繁殖篇

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作者:Ivo E. Ivanchev(http://www.geachelonia.org/
編譯:Erich Sia

交配與產卵

配對的成體在到手後沒多久後就出現了很明顯的交配行為(圖 11),
雖然第一窩卵在 2007 年才產下。
交配行為整年都持續進行,
但最常發生在四、五月份當陸龜放置至戶外時。
春夏季的降雨、灑水或倒水進入飼養槽,
以及幫陸龜泡澡(室內飼養期間),
都能刺激求偶行為。
值得一提的是,
在最後的這兩次築巢季裡,
公龜變得很好色,
連續好幾天不斷跟蹤並騎上母龜,
直到母龜產卵為止,
這是以前從未觀察到過的現象。
這個行為是母龜已經準備好要產卵的象徵。
當公龜一被分離開來,
母龜幾乎就立刻開始挖土築巢。
在此要強調的是,
求偶或交配行為的證據,
完全是源自公龜的性行為。
母龜是否體驗了真正的交配,
除非是後來有產卵,
否則還是相當令人懷疑。
圖 11:明顯的交配行為在首次產卵前幾乎兩年就已經常看到了。
母龜在產第一窩卵之前的重量是 980 公克,
產卵後則是 840 公克(表一)。
母龜在戶外豢養區開始挖掘,
不過幾天以後都沒成功產卵,
所以被放進了室內。
可是,
母龜始終沒法產下卵來。
經過了十天以後,
母龜被注射了 50 mg/kg 的鈣質(Calcium)和 5 IU 的催產素(Oxytocin)來引誘產卵(圖 12a)。
產下的三顆蛋相當的大,
而且其中一顆是畸形的(梨形)(圖 12b、14h),
這可能是難產的原因。
經過了 46 天以後,
第二窩的四顆蛋在產卵過程中就沒有任何併發症,
但是其中有一顆蛋在產卵過程中破裂了(圖 12c)。
圖 12:第一次產卵(12a)是在注射了 50 mg/kg 的鈣質和 5 IU 的催產素以後引誘的。有三顆相當大的蛋被生了下來,其中有一顆是畸形的(12b),這很可能是造成母龜在前十天難產的原因。在第二窩的產卵過程中有一顆蛋不慎破裂(12c),這最可能因為經驗不足,以及/或者是蛋殼的鈣化不足所致。
築巢的資料彙整於表三。
請注意,
經過了三次築巢季的每次產下兩窩,
母龜轉變成每個築巢季產下四窩。
這之間並沒有產下三窩的過度期築巢季,
直到第五個築巢季才是產下三窩。
每次築巢季的平均窩數是 2.6(範圍:2-4 窩,n=5),
但這個數值應能再增加,
因為在最初的三次築巢季產下較少的窩數,
之後母龜才達到了性成熟。
每窩的產卵數量為 4.4(範圍:2-6 顆蛋,n=13)。
同一築巢季內每窩間隔的平均天數為 51(範圍:45-67 日,n=7)。
龜卵的尺寸變異則是:
長度為 38-53 mm、寬度為 23-32 mm 而重量則是 17-22.3 公克(n=57)。
表三:築巢資料的彙整。
直到現在,
築巢的行為從八月延伸至三月,
高峰期則是在九月至一月(表三)。
偏好的築巢時間是在下午接近傍晚和晚上(圖 13a-c)。
有時候築巢會持續進行到 23:30 那麼晚,
才把卵窩完全覆蓋並掩飾起來。
通常母龜是非常挑剔的,
有時候會連續十天挖掘測試巢,
才會真正的產卵。
通常挖掘測試是持續 2-3 天。
只有兩次的產卵是發生在戶外的溫室裡,
當時的環境溫度只有 22–25 °C(圖 13d-f)。
大部分的卵是產在室內的熱點下,
該處的氣溫是 27–30 °C 而底床溫度則是 23–25 °C(於 10 公分深處)。
卵窩從挖掘、產卵到掩飾耗時約 1.5 至 3.5 個小時。
圖 13:大部分的卵都是產在室內(a-c),偏好的築巢時間為下午和晚上。只有兩窩的卵是產於八月和九月在戶外的溫室內(d,e)。溫度在築巢開始時從 27 °C,緩慢下降至將卵覆蓋完成時的 22 °C(d)。不用去理會濕度,因為這從溫室外的一個箱子內測得的(f)。
產卵過程遇到了兩次龜卵破裂的問題,
分別是在 2007 年的 11 月和 2009 年的 1 月,
這兩次都發生了一顆蛋在產卵過程中破裂(圖 12c)。
我個人的看法是,
這是因為經驗不足所致,
以及/或者是蛋殼的鈣化不足所致,
因為在東部赫曼陸龜(Testudo hermanni boettgeri)的年輕母龜身上偶爾也發生過同樣的意外。
母龜在早期的快速成長,
也很可能導致某種程度的輕微鈣質缺乏,
後來則透過飲食添加鈣質來加以改善。

孵化

卵在產下以後就會立刻被挖掘出來,
並且放置在塑膠容器做的孵化器內,
半掩埋於 3-4 公分厚的蛭石內。
我所用的孵化器設置很簡單,
包括了保麗龍箱子、20 W 的矽膠加溫軟管和控溫器。
濕度是透過吸水海綿控制在 70-80% 的範圍(圖 14a)。
龜卵在 31–32 °C 下孵育,
經過了 97-101 日後會孵出;
在 29–29.5 °C 下孵育,
經過了 104-124 日後會孵出(圖 14b-h)。
目前為止 3 隻能夠辨認出性別的個體,
都是在較高溫度條件下孵育的,
有趣的是其中一隻是公龜。
這個發現和印度星龜之「依溫度決定性別」(temperature-dependent sex determination)文獻記載並不一致。
印度星龜在這個溫度下孵育理應以雌性為主,
也有其他的報告發現也有在 28 °C 條件下孵化出雌性。
這有可能是中樞溫度有所差異,
或者其他的因子在胚胎時期的性別也決定扮演著一定的角色,
例如孵化環境的二氧化碳(CO2)濃度,
這在密西西比地圖龜(Graptemys kohnii)和紅耳龜(巴西龜)( Trachemys scripta)都曾被人描述過。
圖 14:孵化器的內部(a)。第一個築巢季所生下的剛孵化幼體(b-h)。雖然首批的三顆蛋是經由催產素催生出來的,但有兩顆孵化成功。另一顆畸形的卵則是孵不出來。
在此提出一則有趣的觀察,
對於其他的印度星龜飼主而言應該會有用或說可以安心,
那就是龜卵在不同孵化時期進行長距離運送,
對於孵出的成功率並沒有影響。
印度星龜和龜卵在冬天的時候必須透過車子運送,
運送距離幾乎有 500 公里遠,
車程約 5 至 6 個小時。
裝卵的容器內填滿了蛭石並且蓋起來以免轉動。
在填滿棉花的孵化器內放置了一個熱水瓶,
保麗龍箱子的外面還用一層布包裹起來。
被運送的卵包含了各個階段的孵化時期,
而這些卵的孵出率是令人吃驚的 100%。
在 2010 年,
由於新的溼度計的不當使用,
導致孵化器內的相對濕度有很長的一段時間達到很高:
連續超過兩星期都高於 90%。
雖然受精卵非常不太可能發生發霉,
但孵化器本身出現了發霉,
連帶的某些發育中的蛋也受到了影響。
這些蛋被小心翼翼的撿起來,
並且用浸泡了 3% 雙氧水(H2O2)溶液的棉花棒來清理。
這樣的處理很有用,
況且孵化也很成功。

剛孵化幼體與幼體的照顧和發育

剛孵化幼體通常要過個幾天(2-5 日)才能離開孵化器。
在放入幼體的飼養槽後,
要經過最多達 10 天才會開始進食。
在這之後的第一個月期間,
每隔幾天就會以微溫的淺水來定期泡澡。
在室內的設置並不會放置水盤,
以減少溺水的危險性,
況且也因為幼小的陸龜在短短的幾個小時內,
就會把一切搞得亂七八糟的。
在更換底材前有時候會放置個一兩天的水盤。
在戶外的豢養時,
則是隨時都有乾淨的水可用。
一些的幼體成長資料紀錄於表四。
表四:一些幼體的成長速率。
我最初孵育的三隻亞成體(二母一公,圖 15a-c)是在 2008 年一月孵出的,
在 33 個月大時就出現了很明顯的求偶行為。
值得一提的是,
其中的一隻年輕母龜在兩側具有五片對稱的肋盾(costal scutes)(圖 15c)。
完全一樣的畸形也出現在相隔兩年之後的一隻幼體。
圖 15:兩歲和四歲大的幼體(a)。三隻亞成體(b),公龜在中間。年輕母龜在兩側具有五片對稱的肋盾(c)。

健康管理

到目前為止,
我的印度星龜還沒經歷嚴重的疾病問題。
配對成體偶爾會出現鼻水症候群,
這個症狀在 2006 年我剛取得這兩隻星龜時就發現了,
在春秋兩季的室內外飼養區轉換時更加的明顯。
然而,
一年之中的其他時間,
偶爾也會看到吹泡泡的鼻孔。
想要準確指出這個現象的原因為何並不成功。
在我的案例中,
問題最可能時環境適應的問題,
而非黴漿菌的感染。
其他的可能原因如粗腳粉螨(Acarus siro)或長食酪螨(Tyrophagus longior)則從未發現。
最近發現泥煤苔的粉塵會引起過敏反應,
緊接著就出現這些症狀。
(譯註:請參閱陸龜肺炎防治初探一文)
在和成體完全一樣的飼養環境下,
沒有任何一隻幼體曾經出現過鼻水症候群的現象。
在最後的發育階段偶爾會發生胚胎死亡(圖 16ab)。
其中的一個可能原因是卵殼的發育太厚。
對於這個假設的支持是來自我自己的經驗,
有些「太遲」孵出的卵若以人工小心的搓破,
可以取出一隻一息尚存但很虛弱的新生幼體,
而且還能救活過來。
另一個可能原因是卵黃囊因蛋殼的細微裂縫而導致感染。
然而即將孵化時的胚胎死亡以及/或者無法「準時」孵出,
始終是無法充分理解的問題,
這還需要更多的研究。
圖 16:在發育後期偶爾發生的胚胎死亡。
至於體外寄生蟲如埃及璃眼蜱(Hyalomma aegyptium)在本地區域非常盛行,
偶爾有發現就會用鑷子以人工的方式移除,
然後用 3% 的雙氧水來塗抹皮膚。
體內寄生蟲如速生屬(Tachygonetria sp.)的線蟲(圖 17),
如果發現的話,
就會給予口服 50-100 mg/kg Fenbendazol(Panacur),
(譯註:請參閱不傷水晶蝦的渦蟲和水螅毒殺法一文)
以每日給藥兩次的方式治療 14-21 日。
圖 17:大便檢體。速生屬(Tachygonetria sp.)的線蟲清楚可見。

全文完。

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